▲ “乔老爷”(Joe Tippens)声称他用“狗药”治愈了他的癌症。 (资料图/图)
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  • 随着“乔老爷”(Joe Tippens)和其他人的神奇传说传播开来,尝试服用芬苯达唑抗癌的人越来越多,尽管这样的行为缺乏严谨的科学依据,却也反映了一个严峻的现实:很多癌症患者等不及了。
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文 | 南方周末特约撰稿 张田勘
责任编辑 | 朱力远
被俗称为“狗药”的芬苯达唑(fenbendazole)火了,它被一些癌症患者视为治疗癌症的有效药物,甚至是“神药”,无数的癌症患者都在传递这方面的消息,并交流服药经历和效果。这一现象引起了专业医生的忧虑。
芬苯达唑为白色或类白色粉末,无臭、无味,是治疗动物的多种寄生虫感染的有效药物,并有极强的杀虫卵作用。对于城市人来说,主要用于宠物狗、猫的寄生虫感染,能杀灭宠物体内的钩虫、蛔虫和绦虫,效果较好。
这款用于治疗动物寄生虫的药物被认为能治癌,源于一位被称为“乔老爷”的美国人Joe Tippens。根据他的自述,他患了小细胞肺癌,确诊时已经是晚期,并且肿瘤已经出现全身多处转移,多个脏器都发现有肿瘤迹象。他的主治医师告诉他预期寿命只有3个月。一个偶然机会,一名兽医推荐他服用芬苯达唑。他吃了两个月药后,肿瘤就神奇般地消失了,乔老爷因此名声大振,被奉为“狗药抗癌”的鼻祖。
事实上,芬苯达唑有抗癌作用并非空穴来风,较早的文献记录是2008年11月发表于《美国实验动物科学协会杂志》的一篇文章。该文称,一个偶然的机会发现了芬苯达唑可以阻止小鼠的人淋巴瘤异种移植模型的癌症生长。2018年8月的《自然》杂志也发表一篇文章指出,芬苯达唑可以通过多种细胞通道的调控来杀死癌细胞。
还有其他一些研究也有类似的结果。综合这些方面的研究,芬苯达唑可能有一定的抑癌抗癌作用,其机理表现为促进和稳定p53蛋白,以抗御癌症。p53蛋白是p53基因编码的蛋白,具有抑制肿瘤生长和细胞癌变的作用,原因是p53蛋白具有促进细胞周期停滞和细胞凋亡等一系列功能。
此外,芬苯达唑还可能抑制肿瘤血管生成,具有类似作用的药物还有阿苯达唑、甲苯达唑。芬苯达唑也有阻止癌细胞摄取葡萄糖的作用(与二甲双胍类似),能干扰癌细胞的微管,以阻止癌细胞有丝分裂,导致癌细胞死亡,与有些化疗药物的效果相似。
所有这些,都表明芬苯达唑抑癌抗癌作用具有一定的科学基础。但是这些研究得出的结论也具有局限性,一是只在体外细胞的试验中获得,二是从动物试验获得。虽然也有人的试验,但大多是每个个体自身的经验和经历。所有这些都难以获得现代医学循证的检验,即进行随机双盲对照的证明,而且需要较多患者与正常人的对照数据的证明。遗憾的是,迄今并无这样的随机双盲大数据对照研究结果,也因此难以证实芬苯达唑是否有抑癌抗癌效果,以及效果有多大。
不过到了后来,“狗药”芬苯达唑抗癌又有了更多的具体做法,也就是要配以其他药物,如姜黄素,是从姜科、天南星科中的一些植物的根茎中提取的一种化学成分,为二酮类化合物,具有抗炎、抗氧化、清除氧自由基、抗人类免疫缺陷病毒、保护肝脏和肾脏、抗纤维化以及防癌抗癌等作用;大麻二酚(CBD油)是一种较好的抗氧化物质;维生素E等联合用药。另外,还有人认为,芬苯达唑抗癌作用还可能比较长效、副作用较小,具有抗癌的广谱性,并且费用低。
实际情况是,芬苯达唑的抑癌抗癌作用难以确认。其一,无论是“乔老爷”的经历,还是国内其他服用了芬苯达唑感觉效果好的患者的现身说法,都可能忽略了一个事实,他们在服用芬苯达唑的同时,也服用了其他正规的临床化疗药物,而且现在临床的化疗用药都是多种药物联用。“乔老爷”就是在服用芬苯达唑期间还加入了一个临床药物实验,而且还服用了一些增强体质、抗炎的药物。
其二,在服用芬苯达唑的同时,很多人都同时服了姜黄素、CBD油等,因此不能单独确认患者的疗效,无论是缓解,还是阻止了肿瘤的生长,或者完全让肿瘤消失是否为芬苯达唑的效果。由于没有正规的临床试验,仅凭患者自己的经历,即便认为有效,也难以说明有效率是多少。即便有效,也可能只适用部分或少部分患者,以及只适用一些癌症,因此适用人群和哪些癌症现在并不清楚。
然而,随着“乔老爷”和其他服用者的神奇传说,试用和服用芬苯达唑的人越来越多,使得进口的芬苯达唑价格一路上涨,无奈之下,有的患者让人代购国外的芬苯达唑,有的改用国产的芬苯达唑,有的电商还专门推出了与芬苯达唑联用的“抗癌套餐”。
这些行为其实都缺乏严谨的科学研究基础,但也反映了一个严峻的现实,很多癌症患者等不及了。科学讲究的是严谨和证据,需要慢工出细活,但是在来势汹汹的重大疾病面前,病人往往是病急乱投医,“死马当作活马医”的思维会占据上风。
许多人瞒着医生自己服用芬苯达唑,倒是为研究人员和药企提供了一个线索,是否可以投入资金和人力,对该药进行大规模的随机双盲对照研究,以确认该药是否具有抗癌作用和效果,以及对哪些癌症有效,并且需要在什么条件下使用等。
如果能确认效果,无疑是抗癌化学疗法的一个重大发现,为大量的癌症患者带来福音;如果结论是否认的,则可以免除他们的双重痛苦:既花费了大量的钱财,又难以获得治疗癌症的效果,最终落得人财两空。
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