刚工作没几年,你一定听过这句话:
累,说明你正在走上坡路。
但大西洋月报刊登的一篇社会学家Jonathan Rauch的文章显示,下坡路远比你想象中来得要早。
不要以为这是中年人才需要考虑的事情,社会发展的速度,要求我们年纪轻轻,就必须要给下坡路留好plan B了。
本文由LinkedIn编译,作者博物馆不展览。
对繁衍没用的东西
大自然才不肯多给预算呢
在《自私的基因》一书里,英国演化生物学家道金斯有一个著名的论断:
人类只是基因的载体,保存它们才是我们存在的终极理由,我们就是基因的生存机器。

这话听了让人相当不是滋味,但它揭示出人体一个先天的劣势:
对繁衍没用的东西,大自然才不肯给一丁点预算呢。
所以,人在一定时间后会走下坡路,这是历史的必然。
年轻时,学东西很快,拥有很多梦想,也甘心为了实现它们而拼命努力。
没有那么“佛系” ,认为属于自己的还是要去争一争抢一抢。体力和精力在996和007的摧残下也都耗得住。
渐渐地,下坡路悄然来了。
你开始头发秃了,睡眠差了,加班会累,脑子会木,会战战兢兢对待每一次体检。
你熟练的技术开始过时,原先扎堆学会计,后来排队学IT,现在更年轻的人都去学区块链搞AI。
你开始对流行的热点感到迷茫,比如,女团里的几十个小姑娘长得有什么区别?
这俩结了婚又离婚的是谁啊?怎么90后都自称大叔了,周围人都开始聊第一批00后了?
更要命的,你开始看不到自己晋升的希望:公司不断注入的新鲜血液会带来无形的压力,新上任的领导比你还年轻。
对功成名就之人来说,荣耀渐渐消退,甚至被人遗忘是在“下坡”。
对普通员工来说,35岁的裁员危机就是断崖式的“下坡路”。
所有人都教你成功
却没人教你如何走好下坡路
根据加州大学的研究,在职业生涯开始后的前20年,生产力是平均增长的,之后就开始衰减。
而你不得不承认的事实是,从概率来说,人在稍微年轻一些时,达到顶峰的可能性更大。
大部分的文学家,代表作都在30岁左右出现。
J.K.罗琳,1997年《哈利波特》问世,她32岁。
列夫·托尔斯泰,1863年完成《战争与和平》,35岁。
夏洛蒂·勃朗特,1847年完成《简爱》,31岁。
2014年,“哈佛商业评论”报道,独角兽公司的企业创始人倾向于集中在20岁到34岁年龄段。
马克·扎克伯格20岁时就创立了Facebook,2009年Facebook首次出现正向现金流并且用户数达到3亿,现如今他35岁。
空中交通管制员的强制退休年龄为56岁,不然年龄大了犯次错造成的后果不敢想象。
而下坡路来得最晚的职业,是“老师”。

《高等教育杂志》上的一项研究表明,在美国,四分之三的教授计划在65岁后退休,一半以上计划在70岁后退休,约15%在80岁后退休(美国人的平均退休年龄是61岁。)
就像一位老教授说的:“比起竖着离开办公室(退休),我更可能横着被抬出去。”
为什么是这样?这里我们要聊聊流体智力和晶体智力的概念。
根据英国心理学家雷蒙德.卡特尔(Raymond Cattell)的研究,流体智力是推理、分析和解决新问题的能力,也就是我们通常认为的聪明不聪明。晶体智力则是运用已有知识的能力。
前者成年早期最高,并从三四十岁开始衰退。
而后者依赖于知识的积累,哪怕到了四十多岁它依然会增长,直到很大岁数才会减少。
这就解释了为什么创新者多半年轻有为,医生、老师、历史学家等则越老越吃香。
那么,你的职业,属于哪一种?
普通人如何面对职场下坡路?
这里有两味解药
聊到这里,大多数普通人如何面对职场“下坡路”,答案其实已经很清晰。
  • 首先,随着年龄适当转型,分散人生筹码
不论你处在什么样的领域,都可以适当减少事业中创新的权重,而将努力的重点放在那些随着年龄增长保持稳定甚至不断累加的优势上。
西班牙球员何塞普·瓜迪奥拉(Josep Guardiola i Sala)在 “梦之队”时代辉煌无比。
35岁退役后,担任西甲巴塞罗那队、拜仁慕尼黑足球俱乐部的主教练,现任曼彻斯特城足球俱乐部主教练,多次率领球队夺冠。
从球场上的主角,到带领他人夺冠的幕后英雄,下坡路也只是人生的新阶段,而非绝境。
转型不丢人,而是聪明。
  • 第二,少些“自我”,多以身边的人为中心
有个很经典的比喻:
杨树在地面上看起来是孤独的,然而每棵树都是一个巨大根系的一部分,整个根系是同一棵植物。

这便是接受下坡路,甚至享受它的秘诀:
如果我已经同家人和朋友建立了爱的纽带,我自己的枯萎便会被别人的勃勃生机所拯救。
畅销书《临终前最后悔的五件事》的作者Bronnie Ware写道:
人们在面临人生终点时,发现最后悔的事情是,没有过自己真正想要的生活,花太多时间在工作上,没有花更多时间和挚爱的人相处。
“人生最后几周回想起的,就是爱和关系。”
听起来是不是有些吃不到葡萄就逃避的嫌疑?事实上,换个思路,能帮你很好地理清人生的重点:
《纽约时报》专栏作家大卫.布鲁克斯曾比较过“简历美德”(resume virtues)和“悼词美德”(eulogy virtues)。
简历中的美德是职业导向的,通向世俗成功。悼词美德则是你希望人们在你的葬礼上谈论的。

你是希望人们说你善良而深刻,还是挣过钱当过官?
人生在世,爬坡不是唯一的目的。
如果下坡路是一种必然,做好物质和心理上的准备便可。
参考链接:
https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2019/07/work-peak-professional-decline/590650/
当职业下坡路来临时,你有哪些planB?
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