Facebook同意支付创纪录的50亿美元(约合343.76亿元),以和解美国当局对该公司多年隐私侵权行为的调查。这份和解方案提高了董事会保护用户数据的责任,但对该公司利润丰厚的广告业务触动很小。
美国联邦贸易委员会(FTC)7月25日宣布的和解协议将首次终结首席执行官扎克伯格在隐私事项上的最终决定权,在该公司董事会建立一个独立的隐私委员会。
Facebook首席执行官扎克伯格
该协议还将要求Facebook对第三方应用程序保持更严格的束缚,定期扫描未加密的密码,基于安全目的获得的电话号码不得用来投放广告。协议还要求该公司对新产品进行隐私审查,并提交新的隐私认证和评估。
该协议在共和党占多数的FTC以3-2的投票结果获得批准。但这份协议并没有怎么改变Facebook的结构数据收集实践,这是其商业模式的核心。虽然罚款很高,但对于Facebook来说却远非毁灭性,该公司2018年的销售额就接近560亿美元(约合3850.17亿元)。因预期罚款,该公司已经拨备30亿美元(约合206.26亿元)。
“50亿美元(约合343.76亿元)的罚款规模和全面的行为救济,在FTC的历史上是史无前例的,”FTC主席Joseph Simons在一份声明中说。“救济的目的不仅是为了惩罚未来的违规行为,更重要的是改变Facebook的整个隐私文化,以减少持续侵权的可能性。”
虽然这笔罚款是FTC有史以来在隐私侵权方面最高金额罚单,但FTC两名民主党委员 —— Rebecca Kelly Slaughter和Rohit Chopra —— 并不满意,投了反对票。
FTC主席Joseph Simons
“如果有公司违反法律,缴纳了巨额罚款,然后依然能够盈利并且商业模式毫发无损,那执法机构就不能宣布获胜,”Chopra在一份声明中说。他表示,和解协议并未授权董事会在隐私权方面代表用户而非股东,同时解除了该公司和高管对各种潜在不当行为的责任。
Slaughter表示,鉴于Facebook一再违规,FTC若起诉该公司及其首席执行官则更有可能改变公司行为。
这笔交易也不太可能平息国会中的批评者以及隐私权倡导者,他们呼吁将扎克伯格绳之以法、开具更高罚单、取消Facebook对Instagram和WhatsApp的收购。
FTC的调查源于2018年3月的爆料,称唐纳德·特朗普2016年竞选团队聘请的咨询公司Cambridge Analytica不正当获取了数千万Facebook用户的信息,这些信息来自一个研究员,此人利用第三方问答测验应用程序收集个人数据。该应用程序不仅收集用户数据,还收集他们朋友的信息,影响数千万消费者。
撰文:Ben Brody、David McLaughlin 编辑:王琦林
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