当地时间2019年7月18日,在章莹颖遇害769天后,这场牵动无数人心弦的审判终于落下帷幕。
据《芝加哥新闻公报》报道,由12人组成的陪审团在两天内审议了超过8个小时后,最终仍未能就该案判决达成一致决定,最后法官宣布:克里斯滕森因绑架和杀害伊利诺伊大学香槟分校访问学者章莹颖和两项“伪证罪”,被判终身监禁,不得减刑假释。
当听到陪审团告知法官无法就死刑达成一致时,克里斯滕森当场低头露出了笑容。
罪犯克里斯滕森的父亲在法庭过道上,向步出法庭的人和章莹颖父母深深一鞠躬,大约持续10秒钟。
张莹颖和父母同框的最后一张照片
据福克斯新闻的报道,一名陪审员透露,在最后的商议中,12名陪审员中有10人赞成死刑,2人反对。而根据一份陪审团商议记录文件显示,就该案“轻判因素”中,有2名陪审员认为克里斯滕森在犯罪期间酗酒和服用抗抑郁药可能导致严重的副作用;另有5人认为他没有人格魅力,不太可能招募他人实施暴力行为。
章莹颖家人随后向媒体发表声明,章父称:“尽管我们不同意这样的结果,我们可以接受罪犯在监狱度过余生,这将在一定意义上弥补我们的创伤。我们要求被告无条件告诉我们莹颖的下落,请帮助我们结束我们的煎熬,请让我们带莹颖回家。”
“如果你还有哪怕一点人性,请不要再这样折磨我们,让我们把莹颖带回家吧”,他说。章莹颖的母亲则在一旁不停的抽泣。
章莹颖男友
对于被告被判处终身监禁,章莹颖男友说,他和莹颖家人早有心理准备,因为即使陪审团判处死刑。克里斯滕森一定会上诉,此案最终还是被拖很久,变成长久战。
在宣布判决前,法官沙迪德称,克里斯滕森“完全没有悔意”,并且拒绝在有机会时作出任何形式的道歉。法官说,陪审员的判决“反映出他们的人性,而不是被告的”。
在美国,死刑有多困难?
要让12名陪审员一致同意判处一个人死刑本非易事。
截止2019年5月底,美国已有21个州废除死刑,包括章莹颖被害事发地伊利诺伊州已经废除死刑8年。另外有4个州宣布暂停死刑。
蓝色州已废除死刑,红色州保留死刑,紫色州处于暂停阶段
在美国,寻求死刑判决的案件并不多见。联邦法院一年接受的死刑案一般不会超过几十起。大部分被判死刑的案件最后也都经过庭外和解结束(被告撤回上诉,检方取消死刑诉求)。如果被判死刑,克里斯滕森将成为自2011年伊利诺伊州废除死刑后的第一个死刑犯。
根据一直密切关注此案的当地媒体WTTW电视台报道称,在7月18日的闭门审议中,12名陪审员每个人都必须评估检方提出的应当判处被告死刑的“加重因素是否足以超过减轻因素”。如果陪审员一致认定加重因素较大,他们应该投票支持执行死刑。如果他们认为减轻因素较大,则应选择终身监禁。虽然根据要求,每一位陪审员都应该严格遵守这种理性的评判标准,但是实际上,许多人可能会在投票时因为自己的决定可能导致某人被处死这一结果而产生犹豫。
此前就不乏这样的先例。2008年,亚利桑那州法院在一起寻求判处死刑的谋杀案审判中,由于仅一名陪审员拒绝投票支持死刑,被定罪的罪犯最终被判处终身监禁。
克里斯滕森的后半生,将永远关在冰冷的牢房里,为自己的恶魔行径忏悔......
因为克里斯滕森,章莹颖,鲜活的生命就此消失。
案件回顾

2017年6月,26岁的章莹颖在伊利诺伊大学厄巴纳香槟分校(UIUC)交流学习。
2017年6月9日下午2时4分,她坐上一辆黑色土星轿车后失踪。
2017年6月30日,美国联邦调查局(FBI)宣布逮捕疑犯克里斯滕森。
2017年7月12日,美国司法部宣布,美国联邦大陪审团以绑架罪正式起诉克里斯滕森。
2019年6月24日,陪审团裁定克里斯滕森绑架致死罪等三项罪名成立。
2019年7月18日,陪审团判处被告终身监禁。
时至今日,章莹颖的遗骸仍下落不明。
整理编辑:小烁仔
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