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大脑和电脑连接起来一直是科幻作品中久用不烂的设定,但如果有一天它不仅真的能实现,而且安全、无痛,你会去尝试么?
这听起来好像还很遥远,不过SpaceX的CEO,「真人钢铁侠」Elon Musk觉得,明年就可以搞个人体实验,试一下。
就在今天,Elon Musk的神经技术公司「Neuralink」在旧金山的一场直播中公布了将人脑和计算机合并的计划,最早会在明年进行人体测试
而这个合并方法简单的说,就是用可以传递信息的线,把你的大脑和嵌入在头骨的芯片连起来...
Neuralink公司会用机器在人的头骨上钻4个8毫米的洞,并嵌入芯片,同时还会在大脑中植入超细丝线,用于检测神经元的活动。
这样,大脑的信息会顺着「线」来到芯片,然后信息被处理后会通过无线技术传递到其他设备,实现所谓的「人机互联」。
而一通操作后,你就可以靠「意念」控制手机或者电脑了。
所以,这是《黑镜》?又或是《黑客帝国》?人脑与计算机结合这么快就要来了?
先来看看具体是怎么回事。
Elon Musk曾在2016年7月搞了一家名叫Neuralink的公司,目的是为了开发「连接人类和计算机的脑机接口」。
其中「脑机接口」简称BCI,是在脑与外部设备之间,创建的连接通路,这种设计现阶段更多是为了用于恢复受损的听觉、视觉,以及一些肢体运动能力。

而Neuralink的目标是研发能够治疗严重脑部疾病的设备,最终目标则是通过类似技术,增强人类能力。
其实关于脑机接口的研究从数十年前就开始了,同时「侵入式脑机接口」所获取的神经信号质量比较高,而这种接口通常直接植入到大脑皮层。
例如1978年,一位男性盲人Jerry的视觉皮层植入了68个电极的阵列,并成功制造了光幻视;2005年,四肢瘫痪的Matt Nagle通过植入含有96个电极阵列的BrainGate,完成了对机械臂的操控。
而这些案例都需要繁琐的外置设备:

与它们不同的是,Neuralink的设计方案看起来更简单,更便捷、植入过程更高效。
它的外置设备只有耳部的「电池」,没有其他累赘,信息传递可以靠蓝牙或者无线传输。
重点是,这些特点结合后,让人感觉人人都能用。
而为了做到这一点,Neuralink发明了了两样东西,第一个自然是足够细、而且耐用的「线」。
这些用来连接大脑的线比头发还要细,只有4到6微米,拥有多达3072个电极,或许从微观看,它更像是一串珍珠手串,这个想法来源自一种名为「神经蕾丝」的科幻概念。
根据Neuralink的说法,这种线很有韧性同时兼顾了灵活性,头部在活动时不会对大脑产生损伤。
其次就是能够在大脑上缝线的「缝纫机」:
这是Neuralink推出的一款先进的外科手术机器人,能够在不伤害血管的情况下,每分钟插入6根线,携带192个电极。
据彭博社报道,这款机器人曾在动物身上进行过19次手术,成功率达到87% 。
而从动态演示效果来看,这确实像是一台缝纫机,另外这台缝纫机需要一个脑外科医生亲自操作:
这就是传说中的...不想当裁缝的医生,不是好科学家?
目前该技术已经在小鼠身上进行过测试,数据传输方面表现良好,可以轻松超越同类设备。
不过Neuralink表示手术需要提升的东西还有很多,其中可以进一步改进的,是将机械钻头改为激光钻头。
因为机械钻头在钻透头盖骨时会产生振动,这会令手术很不方便,而激光钻头对头部的侵入性较小,也基本感受不到痛感。
Neuralink目前正在向FDA申请批准,期望在2020年底之前让第一个人类患者配备这种技术。
只不过目前,还不知道明年预计进行的人体实验是否会用激光钻头....
尽管目前看来这项技术依然主要用于服务脑类疾病的病人,但Elon Musk内心还有着更大的目标,那就是希望这项技术能够在未来「对抗AI」。
随着人工智能发展,机器越来越强大,可靠的脑机接口有望成为人机共生的一个重要技术。感觉Elon Musk的思路就是,打不过你,就拉你入伙...

总之,这算是继火星移民、月球旅行、地底隧道后Elon Musk的又一宏愿,希望明年他别「鸽」了。
而就该项技术的前景来说,如果真能普及大众,让所有人都能意念上网,增强人类的脑力运算,连接人工智能,真不知道这算是推进科技进入新次元,又或者人类在自掘坟墓。
不过说来说去....这项计划算是真·开脑洞了。
(文中图片素材均来源自网络,仅供学习交流使用)
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听说1-3年级的聪明学生都在玩这个
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参考资料:
https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-07-17/elon-musk-s-neuralink-says-it-s-ready-to-begin-brain-surgery
https://www.documentcloud.org/documents/6204648-Neuralink-White-Paper.html
https://www.youtube.com/watch?v=r-vbh3t7WVI&feature=youtu.be
https://techcrunch.com/2019/07/16/elon-musks-neuralink-looks-to-begin-outfitting-human-brains-with-faster-input-and-output-starting-next-year/           https://en.wikipedia.org/wiki/Neuralink
https://en.wikipedia.org/wiki/Brain%E2%80%93computer_interface   
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