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记者唐嘉丽/波士顿报导
昆市华人不断增加,因为需求殷切,华人医务中心等许多华埠机构在纷纷在昆市设分部。(取材自谷歌地图)
昆市华人人口迅速增加,Hancock 街不少中文招牌的店舖。(取材自谷歌地图)罗纳附近抢修178公路的一段路面。(美联社)
位于波士顿南郊的昆市(Quincy)因有红线地铁与华埠相接,曾经是华人新移民躲避华埠豪宅化的迁移目的地,近30年来华人人口迅速成长;但逐渐高涨的房租和房价,使得许多人被迫住在不符居住规定和卫生条件房宅中生活,引来忧虑。
根据国家低收入住房联盟(National Low Income Housing Coalition)最近的一份报告,昆市一套两卧室公寓的平均月租为2200元,这个住房价格相对便宜的社区也变得让人负担不起地昂贵。
人口普查数据,昆市亚裔人口从1990年的5577人,增至2010年的2万2174人;目前亚裔人口超过2万7000人,估计2020人口普查的亚裔人口数会破3万人;昆市是麻州350个行政区中,亚裔人口比例最高的城镇。亚裔居民中华人占绝大比例,而且绝大多数是外国出生的移民。
2011年从中国广东移民美国的曾姓昆市居民透过翻译接受昆市爱国者纪事报访问时表示,她和老公原住在华埠一栋人多和满地蟑螂的公寓,六年前搬到昆市居住;现住的公寓共有八人分住,每天早上起床使用卫生间“必须非常有耐心”;为了想给4岁的女儿一个更好的居住环境,她拚命想搬出空间狭窄的住处,但是全家每月收入仅2000元,“真的无处可去”,自己常有“无家可归”的感觉。
她说,过去五年来,她一直寻找合适的低收入公共补助租屋,光是今年就申请了六处有收入准则的公寓;因为不谙英语,非常希望留在有华人社区的华埠和昆市等地区。
昆市似乎正在走上华埠住宅高价化之路,亚美社区发展协会社区外展员May吕说,这些有自己的社区、自己语言的新移民,因为房租高涨而面临迫迁压力,否则就得屈就房东不合规定和不合理住房条件;她说,像曾姓居民这样的新移民,语言障碍意味着就业前景有限、住房选择也很有限;他们只能搬到租金更便宜的地方,但又依赖说汉语的社区而面临两难处境。
虽不知有多少昆市华人移民住在违反麻州法规的狭窄公寓中,但亚美社区发展协会执行主任刘安琪说,“这个情形很普遍”,不但为了节省租金,中国人三代同堂,或与亲戚共同生活的情形并不少见。
市府官员指出,住屋中挤住过多人口、因基本设施不合标准,或接拉延长线使用电器等,常是火警发生的原因。
刘安琪说,一些昆市家庭居住环境不合规定和标准确是隐忧,但真正问题是昆市整体住房已经负担不起。
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