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7月8日周一,联邦检察官指控亿万富翁金融家杰弗里·埃普斯坦(Jeffrey Epstein),在其位于上东区的豪宅和其他地方性侵数十名女孩,并表示这是一起持续数年的性交易阴谋。
据美联社报道,这位曾经被前总统克林顿、现任总统特朗普和英国安德鲁王子视为朋友的,身价过亿的佛州对冲基金经理,是于上周六在新泽西州的泰特波罗机场被联邦执法部门拘留。
亿万富翁金融家杰弗里·埃普斯坦(Jeffrey Epstein)
曼哈顿联邦法院公布的一份起诉书重新提起了这一桩刑事案件。据报道,该案件在10年前因一项秘密认罪协议而终止。
参与拘捕行动的执法人员表示,埃普斯坦被控2002年至2005年期间,曾支付未成年女孩按摩费用,并在佛州和纽约东71街等地的家中性骚扰她们。
起诉书称,埃普斯坦找了一些女孩,女孩们会告诉他自己的年龄,所以他知道其中一些女孩还未成年。
起诉书称,埃普斯坦招募受害女孩提供“裸体或半裸”按摩,“通常包括一种或多种性行为”;随后会按摩升级为性行为。
2002 年到2005 年间,埃普斯坦在他位于纽约和佛州的家中召集女孩“同他进行性活动,埃普斯坦通常会在每次见面后给这些女孩支付数百美元现金,并让他的一些受害者“招募”些其他女孩给他,“每带来一个女孩,都付给她们钱”。
起诉书称,通过这一过程,埃普斯坦“建立了一个庞大的未成年受害者网络”,以便他进行性侵和虐待。
根据佛罗里达州的法庭记录,至少有40名未成年女孩被带入埃普斯坦的棕榈滩豪宅。其中一些女孩是离家出走或寄养儿童,或是来自东欧和世界其它国家和地区的。埃普斯坦会让一些女孩招募的人将她们带去他的豪宅。据称还有一些女孩被带到纽约市、新墨西哥州和加勒比海私人岛屿的埃普斯坦坦家中。
伯曼说,还在埃普斯坦位于曼哈顿的豪宅里发现了一些未成年少女的裸照。
据在线出版物《每日野兽》(Daily Beast)报道,埃普斯坦的几名员工和同事也被指控招募女孩供他虐待。
检察官希望埃普斯坦在等待审判期间被监禁,因为他们认为如果不把他关起来,他可能会逃离这个地区。
为了避免被判处终身监禁,2007年,他曾与检方达成认罪协议,判决只需入狱服刑13个月,且被允许一周中有6天可外出监狱。
不过,该协议在佛州联邦法院受到质疑,该协议还要求埃普斯坦与数十名受害者达成财务和解,并被政府注册为性犯罪者。
有消息披露,埃普斯坦的协议由前迈阿密联邦检察官阿科斯塔(Alexander Acosta)负责,他现在也是特朗普的劳工部长。
曼哈顿联邦检察官伯曼表示,如果埃普斯坦此次被判有罪,他将面临45年的监禁。
佛罗里达州的地区法官玛拉(Kenneth Marra)在今年早些时候裁定埃普斯坦案的受害者,应根据联邦法律就该和解协议进行咨询。目前还不清楚这些案件是否涉及相同的受害者,因为几乎所有案件受害者的名字都不公开。
据报道,埃普斯坦的财富使他与世界各地的权势人物有着联系。2002年,克林顿在《纽约》杂志的个人简介中称赞埃普斯坦是“一位坚定的慈善家”,而特朗普在同一篇文章中称他是“一个厉害的家伙”。
特朗普当时对该杂志说:“和他在一起很有趣,甚至有人说,他和我一样喜欢漂亮的女人,而且很多都是偏年轻的。”
起诉书称,联邦检察官希望查封埃普斯坦涉嫌虐待女孩的上东区联排别墅。
据报道,这栋豪宅位于第五大道(Fifth Avenue)附近,面积至少有2.1万平方英尺,之前的主人是零售巨头莱斯利·h·韦克斯纳(Leslie H. Wexner),埃普斯坦曾担任他的财务顾问。
纽约当地民众当得知这一消息后均感到震惊。
 “在这里‘有钱能使鬼推磨’,我觉得如果你是亿万富翁,你可能会在某个时候逃避正义,这让我很生气,”纽约上东区居民比萨特(Margot du Besset)对此表示。
 “这里有很多漂亮的房子。你不知道谁住在他们身边,”另一位当地居民说。
伯曼指着埃普斯坦的一张照片表示,如果有人认为自己是埃普斯坦的受害者,或者有与今天公布的起诉书中指控的行为有关的证据或信息,可以站出来。
美国纽约南区地区检察官伯曼周一在纽约举行的新闻发布会上发言。 美联社
美国联邦调查局(FBI)也敦促受害者与FBI热线联系。
现年30多岁的考特尼·怀尔德是指控者之一。她表示,埃普斯坦开始对她实施性侵犯时,自己只有14岁,还戴着牙套。
在接受采访时,怀尔德说:“我记得当时我站在他的厨房里,他的厨房里也有很多女孩。我当时14岁,还戴着牙套。”
和怀尔德一样,米歇尔·利卡塔曾指控埃普斯坦在她十几岁时强迫她发生性行为。
利卡塔说,当时埃普斯坦说:“天哪,你真是太美了,太性感了,太迷人了。”不过,这些话语这让利卡塔感到非常不舒服。
在接受官方采访时,受害者透露,埃普斯坦想让她给自己擦背。
然后埃普斯坦不断地让受害者往下擦,并且一边说话,一边试着了解对方,了解关于对方的性生活。
怀尔德此前曾承认,她曾帮助埃普斯坦“招募”年轻女孩。怀尔德表示,自己16岁的时候,可能已经带了70到80个14岁和15岁的女孩给埃普斯坦。
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