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华文网络上流行将北欧称为社会主义。
白宫经济顾问们有过一份72页的报告,将北欧五国(丹麦、冰岛、芬兰、瑞典、挪威)跟经济上陷入崩溃的委内瑞拉列在一起,并且说北欧诸国的生活水平要比美国低15%。
这份报告的标题是社会主义的机会成本。
丹麦首相Lars Løkke Rasmussen在Facebook上对此发出挑战,准备参加任何时间的辩论,跟美国人比赛一下,看看谁家的社会模式最好。而且他断定他每次都能赢!
经济学家保罗·克鲁格曼说,如果将丹麦的全民健保、教育和带薪育儿假期等福利考虑进去,“那么他们至少半数以上的人在物质生活水平上比同阶层的美国人要更好”。
今天谈谈关于高福利的几个误区。
- 高福利养懒人
往往有种说法,既然我有高福利,何必还去工作?进而联想到会有很多人因为福利高而不愿意再去工作,因此会成为剥削侵占他们辛勤劳动成果的懒汉吸血鬼。
事实果真如此吗?
何谓“高福利”?当今世界,若论福利恐怕没有比北欧诸国(Nordic Countries)“从摇篮到坟墓”的福利水平更高的了。那么他们是否养了懒人呢?
一个比较可靠的考察指标就是就业率(Employment Rate), 就是适龄劳动人口(15-64周岁)中的就业率。
美国被描绘为低福利高效率的国家,而北欧诸国和法国德国据说是被高福利拖累的国家。我们就拿美国跟北欧诸国、法国德国做个比较:
历史就业率(平均)
美国徘徊在60.6%;历史最高64.7%, 历史最低55%(1948-2019)
法国约64.33% (2003-2019);当前是66.1%
德国约69.11% (1992-2018);最近是76.3-76.5%
芬兰约 67.67 % 1988-2019);最近是71.2-71.8%
丹麦65.68%  (2007-2019);最近是65.9-66%
挪威:68.36% (1988-2019)最近是67.2-67.6%
瑞典:66.26% (2005-2019);最近是68-68.5%
在就业率指标上,美国垫底,大大低于北欧五国。
数据来源链接:
https://tradingeconomics.com/germany/employment-rate
福利最低的美国,在上述几个国家中就业率最低!而高福利的北欧四国和法国德国,就业率都比美国更高。
- 高福利导致低效率?
先看2018年的数据 每年工作时间(小时/年):
德国 1356
丹麦 1408
挪威1419
瑞典1474
法国 1526
芬兰 1556
美国 1780
美国人的年平均工作时间更长。
https://data.oecd.org/emp/hours-worked.htm
那么劳动效率如何呢?
看一下每工作小时所创造的GDP(2016年数据):
美国工人每小时创造的GDP 跟丹麦相差无几,低于挪威,高于芬兰和瑞典。
再看看人均工作时间(2016年数据):
美国最高 827 小时, 丹麦最低 709小时
尽管美国的福利水平比不上北欧和法德两国,但劳动适龄人口中的就业率却不如这些国家;然而,美国的就业者每年工作的时间远超上述国家。
https://www.peoplespolicyproject.org/2018/05/31/work-levels-in-the-us-and-nordic-countries/
那么谁家的模式更好,哪国的民众幸福感更高呢?数据说话:
人均GDP:
国际货币基金组织预计的2019年人均GDP:
挪威:82773
冰岛:79271
美国:65062
丹麦:62041
瑞典:54135
芬兰:50879
德国:49692
法国:43500
从中可以看到,美国的人均GDP 属于比较高的,世界排名非常靠前。只是非常奇怪的是,即便在这样高的人均GDP条件下,美国居然不能为其国民提供全民健保。
数据来源:
http://statisticstimes.com/economy/countries-by-projected-gdp-capita.php
人均寿命(平均 / 男性 / 女性) :
挪威:82.55  80.74  84.39
冰岛   83.15  81.76  84.54
丹麦:81.07  79.20  82.92
瑞典:82.86  81.22  84.50
芬兰:81.75  79.03  84.48
德国:81.44  79.17  83.7
法国:82.95  80.06  85.81
加拿大:82.78  80.95  84.57
美国:79.77  77.52  82
美国无论男女还是平均,其人均寿命在发达国家中属于垫底的。
http://worldpopulationreview.com/countries/life-expectancy/
自杀率(每10万人):
芬兰:15.9
美国:15.3
瑞典:14.8
冰岛:14
德国:13.6
丹麦:12.8
加拿大:12.5
挪威:12.2
法国:17.7
跟北欧诸国相比,美国的自杀率属于比较高的,在上述对照组中,仅有芬兰和法国自杀率高于美国。
数据来源链接:
http://worldpopulationreview.com/countries/suicide-rate-by-country/
体现社会安定安全的指标:
每10万人谋杀率/安全感排名 / 感到安全的比例(夜晚独自一人行走时的安全感):
根据OECD(国际经合组织的数据)
美国:5.5    15  73.9%
挪威:0.4    1   90.1%
芬兰:1.3    5   85.1%
法国:0.5    20  70.5%
丹麦:0.5    6   83.5%  
德国:0.5    18  72.5%
瑞典:0.9    14  75.6%
冰岛:0.5    3   86%
加拿大:1.3  7   82.9%
美国在谋杀率上远高于北欧和法国德国及其邻国加拿大;而在安全感排名上则仅比法国德国的情况稍好,远比不上北欧多数国家。
数据链接:
http://www.oecdbetterlifeindex.org/topics/safety/
教育投入占GDP 的比例(%):
丹麦:8.7 (2012)
冰岛:7.8 (2013)
瑞典:7.7 (2014)
挪威:6.9 (2012)
芬兰:6.8 (2012)
加拿大:5.5 (2012)
法国:5.5 (2014)
德国:5.0 (2014)
美国:4.9 (2013)
在教育投入在GDP中所占的比例一项,美国垫底。
Democracy Index (民主化指数)
国家     排名     分数
挪威     1        9.87
冰岛     2        9.58
瑞典     3        9.39
丹麦     5        9.22
加拿大   6        9.15
芬兰     8        9.14
德国     13       8.68
美国     25       7.96
法国     29       7.80
在该项上美国仅高于法国,远低于北欧五国和其邻国加拿大。
数据来源链接:
http://www.eiu.com/topic/democracy-index
男女平等指数(2018年):
冰岛:0.858
挪威:0.835
瑞典:0.822
芬兰:0.821
丹麦:0.778
法国:0.779
德国:0.776
加拿大:0.771
美国:0.720
数字越接近1,表示男女越平等。在该项指标上,美国垫底。
世界幸福指数排名及分数:
国家     排名     分数
挪威     2        7.554
冰岛     4        7.494
瑞典     7        7.343
丹麦     2        7.600
加拿大   9        7.278
芬兰     1        7.769
德国     17       6.985
美国     19       6.892
法国     24       6.592
美国在居民幸福指数排名上远低于北欧五国及其北邻加拿大,仅仅高于法国。
数据来源链接:
https://s3.amazonaws.com/happiness-report/2019/WHR19_Ch2A_Appendix1.pdf
https://worldhappiness.report/ed/2019/#read
考察贫富差距的指标基尼系数:
国家     年份     分数
挪威     2015     27.5
冰岛     2014     27.8
瑞典     2015     29.2
丹麦     2015     28.2
加拿大   2013     34
芬兰     2015     27.1
德国     2015     31.7
美国     2016     41.5
法国     2015     32.7
相比北欧五国、加拿大、法国和德国,美国的基尼系数最高,贫富差距最大。在该项指标上,美国垫底。
数据来源:
https://data.worldbank.org/indicator/SI.POV.GINI?view=map
国际清廉指数排名(2018年):
国家     排名     2018/17/16/15年分数
挪威     7        84/85/85/88
冰岛     14       76/77/78/79
瑞典     3        85/84/88/89
丹麦     1        88/66/90/91
加拿大   9        81/82/82/83
芬兰     3        85/85/89/90
德国     11       80/81/81/81
美国     22       71/75/74/76
法国     21       72/70/69/70
在清廉指数上,美国垫底,远不如北欧五国和加拿大政府更加清廉。2018年其清廉指数从上年度的75剧降到71,这也挺有意思的。
数据来源:透明国际,网址链接:
https://www.transparency.org/cpi2018
贫困率(Poverty Rate)
以下数据分别是:66岁以上的人口贫困率,0-17岁人口贫困率, 总贫困率
根据OECD(经合组织)提供的2017年的数据:
芬兰:0.063/0.036/0.063
美国:0.229/0.209/0.178
瑞典:0.113/0.093
冰岛:0.028/0.058/0.054
德国:0.096/0.123/0.109
丹麦:0.031/0.031/0.055
加拿大:0.105/0.155/0.125
挪威:0.043/0.080/0.084
法国:0.034/0.115/0.083
美国在该项指标上远超其它国家。尤其是其66岁以上人口的贫困率,高出其它国家数倍。
在解决老有所养,幼有所养问题上,远不如其它几个国家解决的更好。在该项指标上,美国再度垫底。
如果把法国换成英国,恐怕美国除了GDP 一项外,在几乎所有其它指标上都要垫底。
而跟丹麦相比,则除了GDP 一项美国略高一些外,在各项好指标上,丹麦全面碾压美国。而在那些不好的指标上(谋杀率、自杀率、贫困率等),美国则全面碾压丹麦。也就是说,在社会治理各方面指标上,丹麦全面优于美国!!!怪不得丹麦首相那么有底气。
通过上述的对比,我们可以看到,实行高福利的北欧并没有养懒人,其社会治理绝大部分指标也都优于美国。北欧的高福利制度下,社会更安定、居民安全感、幸福感更高、人均寿命更长、男女之间更平等、贫富差距更小、民众享有更多的自由假期时间......高福利制度与低福利制度,孰优孰劣?
我并非鼓吹高福利制度,但作为美国这样一个强国,却未能给国民建立全面的医疗健保保障,是与其世界最强国家的身份不相匹配的。全民健保是民众最需要的一种福利,是民众绑在身上的安全绳。 
北欧的福利制度未必放之四海而皆准,但其它发达国家在福利安排方面都比美国好,其社会治理各项指标也大都优于美国;其制度选择又全部是内阁制(法国除外,且也就是法国未能在多数指标上优于美国),恐怕就不是偶然的了。
可以不推崇北欧的高福利制度,但污蔑北欧之类高福利国家的福利制度养懒人、低效率,显然得不到相应的数据支持。事实上数据显示的结果则恰恰相反。
美国受到的追捧,不仅是因其强大,而是因其勇于担当世界领导者的责任,勇于承担国际义务,而非利益上的斤斤计较各种退群;是因其积极维护世界和平与发展秩序,而非胡作妄为各种霸凌。
如果美国不再是一个负责任的大国,而是凭借其实力在国际上不加区别地对其它国家各种霸凌时,那么它的强大就不仅不应成为被追捧的原因,而是更需要人们警惕的因素了。
美国模式在美国的成功有其独特性和偶然性,在其它地区(包括菲律宾)失败的很不少。相反,所有发达国家中,除了美国和法国外,几乎清一色的内阁制;而实行总统制的国家中,除美国外,无一是发达国家。
美国,值得人们向往的是它在国际上的责任、勇气和担当,在国内的自由、平等、多元和包容。这需要美国人一直保持对庙堂上的权利的监督和警惕。
愿上帝保佑美国!
(更多关于北欧的优点的信息,请参见文章:北欧国家优于你们国家的18个理由,文章链接: 
https://www.pri.org/stories/2014-02-21/18-reasons-why-nordic-countries-are-better-yours)
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