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自从川普上任以来美国的移民政策一直是紧缩态势,但现在这样的情况似乎发生了变化。本月,川普已经反复表现出对合法移民的支持,表明其政府正在变换政策方向。
美国移民局(USCIS)局长希斯纳近期告诉商界,政府支持高技术移民,考虑对L-1签证制定新规,该签证允许跨国公司内部经理级别的高管或专业技术人员到美国分公司工作。
希斯纳在一次领袖会议上表示,他理解企业希望建立一个符合他们需求的、以就业为基础的移民制度,不过他也强调,移民局的首要任务是保护美国劳工和维护法律。
总统川普在上周二的国情咨文演讲中说:“我希望有史以来最多的人进入我们的国家,但他们必须合法地进入。”“有史以来最多的数量”本来没有出现在演讲稿上,是川普的即兴发挥,而他在上周三接受记者采访时,又重复了这个说法。
而再往前一周,川普在白宫内阁会议室还表示:“我们需要人才,从就业数据上就可以看出来。”当天上午劳工部公布的就业数据表明,1月全美新增非农就业30.4万个,川普因此认为一些企业正面临用工压力,而外籍雇员可以帮助缓解。
白宫上周五也表示,川普的关注点是高技能劳动力。
川普之前也曾发表过一些有关美国工业需要外国劳工的正面评论,但总体来说仍然支持保护美国工人和工资、加强国内安全,最近的言论无疑与此形成了鲜明对比。
政府最近更改了H-1B签证的抽签流程,大大提高了有美国硕士及以上学位者的中签率。移民局表示,新政策有利于硅谷大公司等雇主,同时能够打击外包公司。
另外,川普也在考虑实行择优制的移民系统,重点关注移民申请人的经济价值,与加拿大、澳大利亚和其他一些国家使用的系统相似。
不过,任何移民政策的重大变化都需要通过国会,而总统正在与民主党议员们就边境安全资金激烈交锋。
就在周四,国会参众两院的两党议员分别提出法案,提议废除就业绿卡申请中对国家名额的限制。目前,对来自任何一个国家的绿卡发放年度配额都是7%,如果真的取消限制,对印度、中国的众多申请者来说无疑是好消息,法案也得到了包括Google、沃尔玛等公司的支持。不过,没有迹象表面川普正在寻求具体的立法改革。
有人分析,鉴于国会和白宫之间还在就非法移民问题做斗争,如果真的有合法移民相关政策的改变,更有可能通过总统签署行政令来实现。
寻求雇用外国工人的美国雇主也提出了一些政府不必通过国会就可以改变的政策,比如取消企业在美国国内转移外国员工需要重新进行申请的要求。硅谷大公司还希望政府放弃取消H-1B签证持有人配偶、即H-4签证持有者在美工作许可的计划。
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