正当包括加州在内的美国西岸,上周与本周以来风雨暴雪不断,而且美东与五大湖地区近来也频传北极气旋来袭,极低温和暴风雪造成严重灾害之际,大众却忽略了科罗拉多、犹他、亚利桑那、新墨西哥等四州交界的广大地区,也就是科罗拉多河上游水源地,目前正遭到最严重的第四级和第五级干旱。直接受影响的是南加州与南内华达州赌城等,美西南地区六州数千万人口的水源供应再次拉警报。

各地风雪加交,但却有干旱警报,听起似乎很矛盾,但美西南地区干旱是近40年来长期趋势,不是下几场暴雨和暴雪就能解决。

根据“美国干旱监测系统”(US Drought Monitor)最新数据,全美目前最干旱的地方,不在西南沙漠或德州平原,而在科罗拉多、犹他、亚利桑那、新墨西哥等四州交界(Four Corners)广大地区,尤其是科罗拉多州西南山区,这里正是供应美西六州农工与民生用水最重要来源的科罗拉多河水源地。
科罗拉多河上游最大的水库鲍尔湖(Lake Powell)与中游的密德湖 (Lake Mead),水位已低到非常可怕的程度。至2月9日,鲍尔湖目前水位标高3574呎,比一年前同日低了43呎,且一年来水位持续稳定下降,目前储水量只有39%。拉斯维加斯唯一的水源密德湖,2月8日水位标高1085呎,虽然只比一年前低1.92呎,但水库目前储水只有40%,且密德湖的水来自鲍尔湖。一旦赌城限制供水,包括房地产和旅游在内的百业都会受到严重打击。
据科罗拉多州府水资源机构指出,在鲍尔湖上方的科罗拉多河流域,上周山区降雪量超过正常平均值的106%,但由于2018年该地区严重干旱,这些降雪在春季融化后,雪水会先被本来极度干旱的土地吸收,剩余部分才会流入溪流汇入水库,而2018年是历来鲍尔湖进水量第三低的年份,因此预计2019年鲍尔湖面会继续缩小,连带影响流进密德湖的供水。
南加州的供水比内华达州和赌城幸运一些,只有三分之一来自科罗拉多河,另外三分之二来自“北水南调”的加州水渠(California Aqueduct)以及南加本地的水库。但目前北加州四大水库的储水量,仅达到或接近历史平均值,据加州水资源局2月9日统计,Trinity水库储水量为66%、 Shasta水库68% 、Orville水库44%、 Folsom水库63%。同样在春季融雪后,雪水会先被2018年非常干旱的土地先吸收,才会流进水库。
加州是否干旱,很大程度取决于“大气河流”(Atmospheric River)或称“凤梨快车”(Pineapple Express)带来的水气进入境内。但来自东太平洋赤道附近的大气河流,却无法抵达内陆的科罗拉多河流域,因此当大气河流与科罗拉多河两大要素都告缺时,就是水情警报的开始,尤其是拉斯维加斯和南加州。附带一提,当美国西岸受到大气河流降雨发威影响之际,通常就是西太平洋地区,尤其澳洲闹干旱的时候。
美西干旱早已是长期趋势,科罗拉多河的河水,在千万年前切割出鬼斧神功的大峡谷磅礡地形,但如今水量逐年递减,同时民生与农工用水却与日俱增,河水早就被沿岸众多水库截流榨干。从卫星图上可以轻易察觉,科罗拉多河从美国边境进入墨西哥后不远,河道已变成荒漠并一直延续,根本没有半滴水流进墨国的出海口加利福尼亚湾,而墨国境内的河道,数十年前原本是可以行船的地方。
面对全球暖化与气候异常频发,除了节能减碳,节约用水更是农工企业与一般百姓,都应有的认知和养成的习惯。
来源:世界日报

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