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总统川普周五发推特表示,政府将很快推出工作签证改革计划。与之前普遍猜测的不同,川普暗示此次改革对于H-1B持有者来说可能是利好消息。
川普在推文中说:“在美国的H1-B持有者可以放心,变化很快就会来了,你们在美国的居留将更简化也更具确定性,其中包括取得公民身份的途径。”
除了表明新政策可能会为外国技术工人留美工作提供更优惠条件,川普还在推文里说,想要“鼓励有才华的高技术人士在美国追求职业发展”。
移民改革是川普的竞选承诺之一,他的政府也一直在努力改变一系列移民政策,H-1B工作签证正是其中之一。川普政府主张严格限制移民,因此批评人士一直担忧他会对H-1B持有者动刀,限制留美工作的高技能工人数量。
在这条乐观的推文发布之前,川普政府曾威胁要提高申请H-1B签证的门槛,限制高技术移民,让包括许多硅谷大企业在内的商界人士深感沮丧,他们一直是扩大H-1B计划的支持者。
作为最受欢迎的短期工作签证类别,H-1B允许外国工人在美国境内从事专业工作。这项政策一直是移民辩论的热点,科技公司认为应该将每年的名额扩大到每年85,000个以上,获得更多世界顶级人才,但反对者则认为,许多雇主利用这项签证政策,用更廉价的外国雇员取代美国人。
根据非营利研究组织美国政策基金会的报告,2017年,亚马逊、微软、英特尔和谷歌在申请并获批H-1B的前十位雇主之列。但川普于2017年4月签署《买美国货雇美国人》行政令,指示国土安全部只向“最熟练或收入最高的受益人”发放签证后,这些依赖于外国高技术人才的公司雇佣员工变得更加困难。
根据移民局的数据,川普上任后,2017年第四季度该机构发出的“补件通知(RFE)”数量,几乎等于前三季度发出的此类要求综合。此外,2017年第三季度和第四季度之间的拒签率上升了41%,这是最近一次移民局发布此类数据。
2018年11月,美国劳工部开始要求雇用H-1B的企业使用新的劳动条件申请表。移民律师指出,11月提出的规则变更将有助于大型科技公司引进高技能外国人才,同时削弱外包公司申请H-1B签证的能力。但也有批评者称其目的是“从雇主那里获取内部信息”,同时对这些公司施加额外的外部压力。
川普周五发出的推特,似乎表明他在态度上有所转变,正在权衡对H-1B持有人更有利的政策。不过许多移民律师却认为这条推文“令人费解”。移民律师格雷厄姆(Chad Graham)猜测,川普说“获取公民身份的途径”,可能是他把公民和永久居留权搞混了,而只要雇主愿意赞助,目前H-1B持有人本来就已有资格申请绿卡。
此外,川普推文中所说的“更简化也更具确定性”是何意也还不清楚。联邦政府虽然可以对签证计划的规则进行一些修改,但H-1B签证是由国会通过的法律建立的,只有立法机关能对此进行实质性修改。不过在管理上,行政部门也对H-1B签证持有人和申请者有相当大的裁量权。
在H-1B持有者似乎获得好消息的同时,奥巴马时期批准的H-1B签证配偶——H4签证持有人的工作许可仍然前途未卜。川普政府曾多次表态要取消H4签证所有者的工作许可,但司法部目前仍在审核该政策。有消息称新政将于今年年初宣布。
由于白宫和国会无法就57亿美元的边境墙资金达成协议,目前部分联邦部门仍处于停摆状态。政府关门也影响到了本来就案件积压严重的移民法庭,数千名无证移民的庇护申请听证会被推迟。
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