2019年这才刚刚开始,一条爆炸性消息就猝不及防地出现了。
本周,权威学术期刊《Nature》在线发表的一篇论文中描述了迄今为止记录到的第二个快速电波爆发(fast radio burst,简称FRB)。
Nature官网上也刊登了相关文章。
文章写道:“A new Canadian radio telescope, not yet fully operational, has already detected more than a dozen of the mysteriously brief blasts from deep space known as fast radio bursts (FRBs). ”
简单来讲,就是加拿大不列颠哥伦比亚省的一套刚刚装好还在调试阶段的射电望远镜,收到了13个最新的FRB信号,不仅数量多,质量也很高,而FRB正是近几年来天文学研究中的最热门的话题之一。
这一重大发现一经公布,迅速登上各大主流外媒头版头条。
BBC是这样的↓↓↓
“来自宇宙深处的神秘电波信号!”
“来自宇宙的神秘信号究竟是什么?”
卫报走的是非常劲爆的标题党路子:“宇宙深处爆发神秘的快速电波暴,或许为外星人!”
这篇文章的专栏名甚至叫做“外星生命”,直接给贴上了外星人标签也是非常的6了。
除了爱玩噱头的主流媒体,不少权威杂志也刊登了关于这一发现的报道。
大名鼎鼎的《国家地理》杂志在其天文专栏中写道:”观测到宇宙深处的神秘无线电爆发群“。

《科学美国人》杂志则称:“加拿大望远镜观测到神秘的快速电波爆发”。

那么大家可能会好奇了,这个FRB快速电波爆发,到底是什么呢?
快速电波爆发(或称为快速射电暴)是一种高能天体物理现象,物理起源尚不明确。这种电波爆发一般仅维持数毫秒,这些毫秒闪光在银河系之外,也就是我们所说的河外射电束。迄今为止,人类总共侦测到33个来源,而且都是在过去的几十年中才被发现。大多数FRB只闪烁一次就消失了。
简单来讲,FRB就是一种宇宙能量,而其具体的表现形式就是无线电脉冲信号。而受到科技水平的限制,直到2007年,FRB才第一次被人类发现
*注:由西弗吉尼亚州立大学的邓肯教授和他的学生发现。
不同于星体,FRB其实是非常难以捕捉的。很多当时的FRB都是数年之后才从望远镜收集的无数宇宙信号中被发现。
作为一种强大的无线电信号,FRB在几毫秒的时间内就能产生相当于太阳一天释放的能量,并且没有任何预兆。所以说,FRB几乎是不可能被预测到的,大多数的FRB也不会重复,因此追踪其确切来源几乎是不可能的,
第一个较为完整的FRB是在2011年被科学家发现,而直到2015年,也就是经过了整整四年的研究确认,其结果才最终被发表在了自然杂志上,可谓是困难重重。
这个FRB被称为FRB 110523,出现在距离地球60亿光年之外的某处,具体位置并不可考。当时,很多天文学家认为FRB可能是由于宇宙深处的中子星喷撞或者是超新星爆发才导致的,虽然是个重要发现,但并没有什么特别的地方,所以也没有引起非常大的轰动。
*顺便科普一下,FRB的命名通常非常简单粗暴,就是FRB+被发现的日期这一形式。

而在2012年,来自于同一源头的重复信号FRB 121102被发现,学界震动!

为什么FRB 121102会引起如此的轩然大波呢?如果说是单独信号的话,按照之前的猜想,很有可能是某个宇宙天体造成的。而现在,出现了重复信号,于是就很难再用天体现象来简单解释了,毕竟同时出现一模一样的两次中子星喷撞或者超新星爆发的可能性实在是太低了!这一次,科学家终于意识到了FRB的不同寻常。
并且,在耗时6个月的艰辛研究之后,科学家甚至发现,这组重复信号来自于距离地球30亿光年的同一个地方!就在银河系之外!

而这次在加拿大被发现的最新FRB,不仅被探测到了6次重复爆发,甚至连电波的频率都非常的低。之前的FRB大部分是在1400MHz,而2018年400-800MHz。
根据经验,1400MHz往往是地面塔台发出的信号,而低于800MHz甚至低到400MHz的,基本上就不会是地面设备发出的信号,而是由飞行器所发出的信号。细思极恐!难道有外星文明探测到了地球文明的存在并派出宇宙飞船寻求接触?
更加令人毛骨悚然的是,据探测,FRB 121102距离地球30亿光年左右,而FRB 180817距离地球就只有15亿光年了!如果的确是宇宙飞船发出的信号,是怎样高等的文明能在短短几年时间内就穿梭几十亿光年的距离?
而除了这些无法确认的猜想,还有一个更加具有争议的问题摆在了人类面前:我们究竟应不应该回应这些信号?
如果我们回应了这些信号,并收到了二次回复,那么毫无疑问,人类现阶段对于宇宙和其他文明的科学研究将出现一个重大飞跃。
但同样,回应这些信号,也具有极高的风险。霍金就曾警告人类,千万不要泄露任何关于地球的内容,因为我们无法知晓对方的意图,而非善意的高等文明,必然会对地球文明带来灭顶之灾。
所以在最后,我也想问问小伙伴们,你们觉得人类是否应该回应这些宇宙信号呢?

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