优胜美地国家公园内与周围居民在火灾季节开始前,先行制造火灾烧毁松针、小枝和其他助燃材料。 (Wawona消防局 / NPS)
相关人员进行安全规定下的火灾,这通常也是处理森林中大型倒榻原木唯一方法。 (Kelly Martin / NPS)
加州如何摆脱野火困境,科学家多年来提出违反直觉的建议:制造安全性野火,「以火防火」。近年来加州开始重新审视这项方式,也提出相关法案扩大该方式可行性。
洛杉矶时报导,根据几十年研究表明,在安全的环境下点火,不仅可清除干枯的植物与浓厚的灌木丛,这些都是造成严重野火的燃料,也是保持土壤营养,回归森林健康的自然过程。
尽管制造「安全的野火」可能不容易,因所有火灾都有其危险性,然专家仍认为好处大于风险,认为要在加州大片针叶林中减少易燃燃料,「火攻」是最佳工具。
19世纪加州涌入大量移民时,许多地方历经比现在更多的野火。自然造成的野火不断焚烧,原住民也定期点燃火苗,以减少更多风险,帮助植物生长,重整生态系统。
20世纪初,在几次大规模野火肆虐西部后,联邦政府进行干预,包括成立联邦林务局(US Forest Service )等,主要任务是发生野火时尽速扑灭,抑制火灾保护社区与森林,过去几十年来也确实如此。
但随着时间,这样的方式适得其反。特别是在针叶林,过去每隔五至20年便会发生一次火灾。紧接着干旱来临,树干杀手甲虫出现,加上气候变迁,因人口大量增加不断开发的森林区。如今,灾难性野火几乎无法遏止。
联邦林务局太平洋西南研究站科学家Malcolm North说,若想真正将森林完全复原,就必须在那重新点燃火苗。
居住在优胜美地国家公园州为的民众,在火季前寒冷和潮湿天气时,会先用小枝和其他燃料点火去掉松针。 North说,这方式可在干燥区中产生间隙,防止野火蔓延。
此方式还可分解森林地面材料,让营养物质留在土壤中。 North说,除社区附近外,制造火灾的目的不是为了防止未来的火灾,而是让更多野火安全燃烧。
2013年的Rim火灾是很好的例子。该野火始于加州Groveland以东的森林国家公园,燃烧后迅速转移,蔓延至附近邻近优胜美地国家公园。而该公园几十年来,一直进行安全性火灾,允许其自然燃烧。也因如此,在Rim野火发生前,该地区少了很多易燃物质,创造一个缓冲区,拯救该地区建筑物。
然而,目前加州和整个西部地区,安全性火灾仍未能充分利用。其中,野火造成的烟雾并不健康。其次是尽管这类所谓安全火灾,仍有约1%会造成生命财产威胁。
而加州该如何衡量利弊得失?加州一些森林因过度生长过于浓密,若未能先铲除一些较小的树木和灌木,引入火是不安全的。
尽管一些人建议用伐木取代,但学家认为,伐木对降低火灾风险并不大,因伐木公司砍伐的树木非常耐火,对火灾并无太大贡献。火灾真正罪魁祸首是灌木与小树,因这些树从有着阶梯燃料的作用,帮助火焰从地面窜升至树冠。
尽管如此,加州近年来积极思考这种以火防火的可行性。今年5月,州长布朗建立森林管理工作单位,简化安全燃烧相关程序,9月也签署法案,扩大使用规定的火灾,包括替土地所有单位分摊成本与责任等。联邦林务局也将在2020年提供帮助。
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