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川普前律师科恩的刑期终于确定,周三,纽约曼哈顿联邦法官法官对他做出3年监禁的裁决。这个判决轻于上周联邦检察官做出的4至5年建议刑期。
科恩将于3月6日前往监狱报到,法官同意建议他在纽约上州的Otisville联邦监狱服刑,科恩与家人住在纽约曼哈顿上东区,这所监狱距离曼哈顿车程仅约两小时。
(周三上午科恩抵达法院。)
周三,科恩在妻子与儿女的陪伴下出庭。在对法官的陈述中他说,自己对所承认的每一项罪行负责,无论是与自己个人相关的,还是与美国总统有关的罪行。他还表示,在川普的故事中,自己不愿被历史当作恶人来铭记,而且自从为川普工作以来,他就一直“身处个人与精神的牢笼中”。
在受通俄门相关调查的前川普核心圈子成员中,科恩也是第一个被量刑的。今年8月,科恩在被联邦检方起诉后承认了税务欺诈、与川普相关的竞选财务违规等8项罪名;11月,他又承认了穆勒对他的指控:就川普对在俄罗斯修建川普大厦是否知情一事,向国会撒了谎。
自从科恩“倒戈”以来,川普就多次指责他为求轻判而说谎,并否认自己与科恩的关系;上周穆勒和检方有关科恩和马纳福特的文件公布后,川普就发推特表示这为自己撇清了责任。但检方一直在试图拉近川普与科恩已承认的罪行之间的联系,周五的报告中就指出,是川普指使科恩向两名艳星支付封口费的。
由于科恩与川普曾经的紧密联系,周三对他的量刑也再次说明,特别检察官穆勒对于通俄门调查的深度和范围都在继续扩大。事实上,随着调查推进,科恩等人相继认罪,检方也已将重心转移到普的家族产业。检方正持续调查川普集团中的成员是否与科恩等一样,参与了竞选财务违规的活动。而科恩的证词无疑对川普是不利的:据悉他告诉检方,川普集团的首席财务官也参与过有关艳星封口费的讨论。
另一方面,对科恩的调查以检方“胜利”告终,这也被认为是为明年民主党重掌国会以后启动对川普的调查、甚至考虑弹劾川普做了铺垫。
被舆论与通俄门事件联系在一起的艳星门周三其实也传出了新消息。纽约南区检察官宣布与小报National Enquirer所属的美国传媒公司(American Media, Inc.)达成了不起诉协议,后者已经承认在2016年总统大选前,向两名称与川普有染的女性之一麦克道尔付了15万美元封口费,以“配合川普竞选”,该公司还表示会协助检方调查。
(麦克道尔3月接受CNN专访。)
至于同样被穆勒调查的川普前竞选经理马纳福特,周二联邦法官暂定在1月25日举行听证会,听取有关马纳福特是否违背其与穆勒达成的认罪协定、反复对检方说谎的陈述。
马纳福特9月承认了自己替乌克兰进行政治咨询工作以及妨碍司法的罪名,并承诺会配合通俄门调查。但上周五穆勒在提交给法院的报告中指出,马纳福特没有如实报告他和俄罗斯人基利姆尼科的通讯,后者和侵入民主党全国委员会邮件的俄罗斯情报机构有联系。
(马纳福特)
此外,前国安顾问弗林的律师也在周二向法官请求免除弗林的刑期。2017年底,弗林承认自己就曾与俄罗斯外交官通话的事情对FBI说谎,并承诺配合通俄门调查。但周二他的律师暗示,去年FBI在白宫向弗林问话时诱导他撒谎,而鉴于弗林军中服役的经历、以及配合穆勒调查等,他理应获得缓刑的待遇。
(弗林)
周二,在被媒体问及其多名前亲信或高级官员在竞选前或期间与俄罗斯有联系一事时,川普的回应是:“你说的这些都是芝麻小事(The stuff you're talking about is peanut stuff)。”
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