美国国土安全部近日公布择优制H-1B工作签证草案,改变H-1B的申请及筛选方法,如果一切顺利,这项最新H-1B抽签、申请流程将从2019年4月开始实行。
美国总统川普(特朗普)2017年4月签署“买美国货、雇美国人”行政命令,特别要求相关部门提出H-1B改革建议,确保引进高技能或高薪的外国籍劳工,不会损及美国本土劳工利益。
众所周知,H-1B签证是允许美国公司雇佣外籍专业人士的临时性工作签证。近几年,由于每年符合H-1B申请条件且受名额限制(cap-subject)的申请数量远超过美国移民局(USCIS)给出的名额,所以这些申请都需要参加随机抽签,抽中后才会被移民局审理。
直到今年,H1B申请抽签的方式还是由申请人(petitioner)将全部纸质表格和材料在4月的第一周的5个工作日内寄到移民局。如果不幸没有抽中,则移民局会将全部表格和材料寄回给申请人。这种方式不仅耗时耗力效率低下,还给申请人和移民局自己造成额外的花费。
改革之后,网上注册参加抽签的新规一实行,今后受名额限制的H-1B申请流程将会从此改变。
申请程序改变
美国国土安全部(DHS)周五表示,依据新规定草案,未来申请年度配额限制H-1B签证的申请人,必须先在指定期间内,以电子方式向美国公民及移民服务局(USCIS)登录,如果被移民局选上,再提出必要的相关文件。
依目前的规定,H-1B申请人必须准备完整的文件,在规定时间内,向移民局提出书面申请。未来改采先电子登录再送件的方式,对移民局及申请人来说,都将节省大量的时间和人力成本。
配额分配程序将被改变
美国1990年开始采行H-1B非移民工作签证计划,目前是每年分配8.5万个名额,其中2万个名额优先提供具有美国硕士以上学位的外国籍劳工。
过去六年中,每年4月开放申请后一周内即满额,移民局都是采用电脑抽签方式决定配额,中签率低于50%。移民局通常是先分配2万个硕士配额,再进行6.5万个普通名额的分配。
而依照最新公布的草案规定,移民局未来将改变现行的分配程序,先筛选6.5万个普通名额,再筛选硕士配额。国土安全部估计,分配程序的改变将可筛选更多具有美国硕士以上学位的外国劳工,预计每年这类高技能外国劳工获H-1B签证的比例将增长16%,相当于5,340人。
外包公司将难以再利用抽签漏洞
过去有部分公司利用电脑抽签漏洞,获得大量配额。根据统计,近几年电脑抽签的结果,获得H-1B名额最多的前十大公司都是外包公司,例如塔塔、Infosys等。这些外包公司低薪雇用外国劳工,供应美国企业,取代美国劳工。而改变筛选程序有可能使外包公司,无法再利用电脑抽签漏洞。
国土安全部表示,从今日(12月3日)开始,公众有30天时间对这项草案发表评论。而国土安全部通常给民众60天的评论期,这次大幅缩减评论期,也意味着移民局计划在明年4月开放新财年H-1B申请前,完成这项新规定的修正并且开始使用新规定。而规定开始后,对想留美的留学生来说,本来在美找工作就不易,而想获取H1B留美,如今更难了。
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