两连胜,尤其是对两支东西部目前战绩出色、状态较好的球队步行者和掘金的连胜,让火箭队的更衣室欢声笑语,情绪高涨。在寒冷的科罗拉多,哈登和保罗都在室内披上了羽绒服,不过,心情看上去非常好。就像保罗又一次在更衣室说的那样,赢球的感觉很好,客场旅行更轻松,吃饭更香,睡觉更甜了。
赢球一切都好,输球暴露所有问题,这是姚明曾经在他的火箭时代,对笔者说的“警句”之一。
从赛季开局的1胜5负,到东部连续客场的三连胜和最近连挫强队的两连胜,火箭队已经6胜7负,距离50%的胜率还有1个胜场。看上去,火箭队的状态在缓慢攀升。尽管距离想要达到的目标还很远,火箭队已经逐渐走出低迷,找回自己。
对于火箭队来说,反弹也是非常及时的,北京时间11月16日,他们将在主场迎来卫冕冠军金州勇士队,这是两队在去年西部决赛之后的第一次碰面,也是火箭队是否真的走出低迷的试金石。
上赛季的常规赛冠军,65胜破球队纪录的火箭,在西部决赛中将勇士拖入抢七大战,距离总决赛只有一场胜利,而这个赛季,为何赛季开局如此迷失呢?
迷失:球队定位和失衡心态
在赛季开始前的训练营和季前赛,主教练德安东尼反复强调的一点是,希望火箭队能有一个出色的赛季开局,为整个赛季打下基调。在其他球队只是象征性让主将打20来分钟的情况下,德帅让保罗、哈登这些核心球员在季前赛这样的热身赛中,上场时间达到30多分钟以上,希望让主力轮换球员找回状态,与安东尼和恩尼斯在内的新球员找到默契。
不过,德帅和火箭没有得到他们想要的赛季开局,1胜5负跌入了深渊,外界甚至将火箭队贴上了“西部最差球队之一”的标签。
漫长的赛季,82场比赛,一支球队总会出现各种状况,而火箭队的状况,似乎出现在了最早的10月开局阶段。
夏天的变化,阿里扎和巴莫特的损失,安东尼和新援的融合,伤病以及禁赛的影响,卷入巴特勒交易传闻,更衣室的变化,都是可以想到的“漫长赛季的各种状况”。
火箭队这个夏天的变化,是引起外界极大争议的。火箭队用4年1.6亿的顶薪合同将保罗留到37岁,9000万美元的合同也留住了“饼皇”卡佩拉。不过,上赛季的功臣阿里扎未能续约,远走太阳队,而巴莫特也返回快船。这两名球员都仅仅是因为一年合同离开火箭。保罗坚持要顶薪,也让外界对其非议。火箭队没有足够的薪金空间来引进强援或者留下阿里扎。
阿里扎2014-2015赛季重返火箭,4年3200万的合同,四个赛季都帮助火箭队杀入季后赛,而且两次进入西部决赛,阿里扎一直是火箭队更衣室的领袖。不过,在上赛季西部决赛第7场,他12投0中三分球9投全失,而且数据显示,上赛季阿里扎缺席的15场比赛,火箭也拿到了14胜1负。这也是火箭管理层最终放弃阿里扎的原因。火箭队最终2年340万的合同签下了恩尼斯,希望后者可以弥补阿里扎。
赛季开局火箭队的阵容,恩尼斯和安东尼是最大的变化。尽管看上去改变很大,但是火箭队本赛季的核心阵容未变,仍然是保罗和哈登领衔,接下来是戈登、塔克、卡佩拉,这五名球员,是火箭队的基石。
赛季第一场比赛,火箭队就遭遇重创,主场惨败于安东尼-戴维斯领衔的鹈鹕,算是一个不大不小的冷门。第二场比赛保罗和朗多发生斗殴,被禁赛两场。随后恩尼斯和哈登相继受伤缺阵。直到第8场比赛客场对阵公牛,球队的情况才有好转,主要体现在防守改进上。从那开始的4场比赛,火箭队连续将对手的得分压制在100分以内。尽管2胜2负,但是防守上大为改观,进攻上还在挣扎,更多是源于保罗和哈登相继复出之后的挣扎。而最近两场对阵步行者和掘金的比赛,灯泡组合渐渐找回感觉,火箭队的进攻也有起色。
伤病是比赛的一个组成部分,新人融入也是每支球队需要面对的问题,不过被寄予厚望的火箭队开赛一下子跌入深渊,与球队上下的心态也有很大关系。
上赛季常规赛拿到65胜,全联盟排名第一。季后赛一直杀到西部决赛,并将勇士逼入抢七最终无缘决赛,哈登个人也拿到了最想拿的常规赛MVP,火箭队上赛季无比成功。这无疑影响了球队的心态。
本赛季开赛前,从火箭队老板费尔蒂塔,到管理层CEO泰德-布朗和主教练莫雷,主教练德安东尼,以及核心球员哈登和保罗,言必称总冠军。有盲目乐观之嫌,对困难也准备不足,在场上一旦不顺就心态失衡。防守上更是失去了上赛季的强度和注意力。加上死搬上赛季的换防,而不考虑人员上的变动和配备的合理性。上赛季的强项一下子变成了本赛季的短板。攻防各项数据都排全联盟倒数行列。直到战绩一落千丈,火箭队才响起警报,队员们有了紧迫感,才加强防守,扭转局面。
据数据统计,火箭队前6场比赛(1胜5负)进攻场均103.8分,防守丢分113.3分,净失分-9.6分。最近7场比赛(5胜2负),场均得分108.0分,丢分105.5分,净得分+2.4分。
误区:安东尼的陨落
尽管火箭队一直遮遮掩掩,但是看起来,安东尼离开休斯顿,只是时间早晚的问题。
火箭一直在追逐安东尼,2010-2011赛季,安东尼与掘金闹掰,不愿意续约,掘金决定在中期交易截止期前交易安东尼,火箭是传闻中追求安东尼的球队。中期交易截止前,2011年2月21日,在三队13名球员大交易中,安东尼加盟尼克斯。2014年夏天,安东尼成为自由球员,火箭队再次发动攻势,不过安东尼最终与尼克斯续约,签下5年1.2亿美元的肥约。去年夏天,在保罗的招徕下,安东尼接近来休斯顿,自己表露了强烈的意愿。不过最终被尼克斯交易到了雷霆,度过了不成功的一个赛季。2018年8月13日(美国当地时间),安东尼正式成为火箭人。
但是,安东尼前来火箭队,一直是火箭队这个夏天最大的争议。很多人不相信安东尼能在火箭队取得成功,原因有几个方面,安东尼的进攻能力不复当年之勇,防守历来也不是他的强项,安东尼很难屈尊接受配角的角色,甚至很多人认为,现在的火箭,安东尼的重要性甚至要排在戈登、塔克和卡佩拉之后。
事实上,安东尼加盟火箭队之后,态度非常好,接受了球队需要他做的一切,开赛前4场都是替补,第5场主场战快船因为哈登伤缺开始首发,第7场客场战篮网因为恩尼斯伤愈复出,又重返替补。安东尼曾经形容过这些不断的变化,对自己的影响,他也在调整角色的变化而苦苦挣扎。
“你必须学会牺牲,去年在雷霆我不太清楚自己能做的,现在更加清楚了。我在这支球队的角色,我应该怎么样才更有效。这对我来说仍然是挑战,我的打法和以前不一样了。从一个拿球在手的球员,变成依靠别人给你球,选择位置,在场上也许你四五回合都触不到球,都得做好准备,但是一旦你拿到球,你就得准备投篮,投中。这是巨大的调整。要找到自己的节奏不容易。”安东尼说,“这是挑战,只要上场就得发挥。以前你首发,能有几个回合找到你的流畅性,找到你的节奏。现在不能这么做了,你第一节结束前七八分钟上来,比赛的节奏已经确立起来了。”
除了防守上的问题。实际上,德安东尼和教练组希望安东尼更多是“接球投”的纯投手,而安东尼更多是一位运球后背身打的进攻型球员,需要球权,但是在这支火箭队,有保罗和哈登控制球权,很难分配更多的球权。从数据来看,安东尼本赛季的背身控球进攻,每回合平均可以拿到1.41分,这一表现在全联盟排名第一。但是这不是德帅需要的打法。
随着火箭队轮换阵容的逐渐完整和新秀加里-克拉克的异军突起,安东尼的上场时间将进一步压缩,而这也是双方的分歧所在。安东尼想要的只是打球,但是现在的火箭队可能不能有那么多的机会。这一点,其实德帅在主场击败步行者的比赛之前,就已经解释得非常清楚。
“梅洛很棒,他在做我们让他做的事情,有时候首发,有时候不首发,上场很长时间,上场时间较少,他超级棒。我们让他做的一切事情。德里尔(莫雷)在看一切可能性,我们的阵容快完整了,所有人快回来了,上场时间会压缩。”德安东尼说,“赢球,或者输球,这绝对不是他的错。联系在一起对他不公平。”
德帅的这段,是对安东尼在火箭队最好的写照。输球不是安东尼一个人的责任,他与火箭队之间,只是一次不成功的合作而已。这次分手,不应该也没有成为“私人”恩怨。毕竟,这只是生意而已。
只是围绕在安东尼与火箭分手传闻的各种消息,让这件事情变得更加戏剧化。
未来: 反弹和变化
勇士队的主教练科尔本赛季曾经说过,常规赛的前20场比赛,都是球队用来调试和适应新赛季的时间。如果以20场比赛作为标准,那么火箭队接下来7场比赛,将是一个爬坑的良机。
接下来7场比赛,火箭队分别是主场对勇士、国王和活塞,客场对活塞、骑士和奇才,然后在主场迎来独行侠,按照火箭队现在的势头和防守的延续,可能会拿下5场胜利。继续赢更多的球,弥补慢热赛季开局带来的损失,这是火箭队现在最需要做的事情。拿主教练德安东尼今天的话来说,“火箭队现在是自我追赶,而不是追赶别人,更何况是已经在山顶上的勇士”。
昨天客场面对此前9胜4负的掘金,火箭队打出了一场攻防全面的比赛,恢复了往日的活力,哈登和卡佩拉更是感叹,火箭队终于找回了自己。
“进攻上我们变得好多了,防守最近也非常高水平,应该是第8场比赛开始,我们在向正确的方向走。也很清楚需要时间。我们有大量新球员和年轻球员。现在防守上交流更好,出现在正确的位置上,我们有很多新来的球员和年轻的球员,需要适应。”哈登在今天的训练采访时说。
火箭队目前的轮换阵容相对稳定,保罗、哈登、恩尼斯、塔克和卡佩拉首发,戈登、克拉克和哈尔滕斯泰因替补,8人轮换,杰拉德-格林在养踝伤。
两位菜鸟克拉克和哈尔滕斯泰因的表现,也让大家眼前一亮。克拉克已经挤掉了安东尼的时间,而哈尔滕斯泰因坐正了第二中锋的位置。训练营备受好评、赛季最初得到机会的迈卡威已经完全失去信任,被排除在轮换之外,太阳旧将克里斯和被发送至发展联盟的周琦短期也很难有机会。
“加里(克拉克)不怎么犯错误,不像很多新秀。而且他学习东西非常快,投篮也不错。而且他很强悍,这是一种本性。如果你和一个球员一起打比赛,或者你执教很多年,就可以判断他的本能很好。他肯定能变得更好,对有些球员你可以判断需要很长时间,但是这个球员,他肯定可以很快变得更好,他也必须这样,我对此有信心。”德安东尼说,“我觉得艾萨特(哈尔滕斯泰因)有打NBA的天赋,也许他比加里(克拉克)犯错多一些,但是他要年轻3岁,不过他的马力很足,这样的天赋是教不会的。他们上场的时间都挺多的,而且表现让我吃惊。这也是我们赛季开局有些慢热的原因,因为我们有新秀在队里,在努力让他们融入。”
火箭队的成败,直接与两位核心球员保罗和哈登有关,此前的战绩不佳,除了防守上的强度、交流和应变不够,保罗禁赛和复出后找状态,哈登伤缺和复出后找节奏,也有很大关系。
德帅一直不太担心火箭队的进攻问题,也是基于此,毕竟有两位顶尖的可以终结比赛的超级巨星,加上轮换和角色球员深度好,火箭队反弹和重返西部前列,也只是时间问题。
当然,伤病仍然是每支冲击冠军球队最担心的问题,而且,火箭队总经理莫雷也是在球员市场上的“激进型”选手,不会放过任何一次补强阵容的机会。此前除了“有侵略性”地追求过巴特勒,还参与了钱德勒的争夺战。而每一次交易给更衣室和球队化学反应带来的冲击和影响,也是短期可见的。这又会形成漫长赛季中发生的各种变化和动荡。但更重要的是,让球队在4月达到最佳化学反应。
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