在期中选举后一天,美国总统川普在7日开除司法部长塞申斯(Jeff Sessions),并扬言,如果民主党占多数的新众院对他的政府发动调查,他将不惜拼搏。川普为了2020年竞选连任,将重新塑造其团队,而塞申斯的去职是可能一连串高层异动的首例。

塞申斯在一封给川普的信件中表示,「在你的要求下,我已经提出辞呈」。今年71岁的塞申斯过去曾担任联邦参议员,是川普的支持者,但因在「通俄门」调查中申请自我回避,得罪了川普,一年多来饱受川普刻薄批评,如今下台,特别检察官穆勒(Robert Mueller)能否顺利结案引发关切。
川普旋即指派塞申斯的幕僚长惠塔克(Matthew Whitaker)为代理司法部长。
这立即敲响警钟,因为惠塔克曾公然批评穆勒团队所获授权已超过2016年川普团队疑与俄罗斯勾结的调查范围,而是深入川普本人、川普家族及幕僚与俄国的其他连结。种种调查已让川普怒称为「猎巫」。
惠塔克去年8月投书媒体,公开敦促负责监督通俄门调查的副司法部长罗森斯坦(Rod Rosenstein)「将调查局限在他(穆勒)获派特别检察官的规定范围内」。
代理部长:不给穆勒钱 让他查不下去
如今身为代理司法部长,惠塔克有权从罗森斯坦手中夺回监督权,改由他自己负责。
由于惠特克曾多次公开批评上述调查,这项任命案立即引发争议。担任过联邦检察官的惠特克曾为美国有线电视新闻网(CNN)写过《穆勒调查川普太过分》的专栏,指清查川普个人财务状况是「越红线」行为。他甚至提出破坏调查的方法。

惠特克曾建议,未来的司法部长可以删减穆勒调查的预算,少到调查工作无以为继。惠特克说,新的司法部长不开除穆勒,只不过把他的预算删到调查工作几乎止步的程度。
穆勒至今在直接及衍生案件中起诉34人和3间企业,并取得8项认罪和1项陪审团审判定罪。
最受瞩目的是多位川普高层幕僚已同意配合穆勒,包括白宫前国家安全顾问佛林、川普前竞选总干事曼纳福特、前副总干事盖茨以及素有川普私人「收尾人」之称的前私人律师柯恩。
穆勒预料会在接下来几个星期内起诉更多人,包括川普2016年竞选团队顾问史东和川普长子小唐纳。
除此之外,穆勒团队和白宫过去几个月来持续为川普本人是否出面回答问题僵持不下。穆勒已知正在调查川普开除前联邦调查局(FBI)局长柯米等行为上,是否属于干预司法。
川普今天仍用完胜「非凡的一天」形容选举结果对共和党人的意义。前总统欧巴马今天警告,为亟需的改革进行拼搏,这才刚开始。
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