在美国,民主党主政的蓝州、共和党主政的红州,到底有哪些差异?本文作者按照美国五十个州的居民收入、人均寿命、犯罪率、和受教育水平排行榜,来对比一下美国蓝州与红州的生活,从中寻找出实际生活质量与政治选择之间的关系。今天刊发收入对比部分。
蓝州与红州的称谓,是美国主流媒体用来标注地域政治的一种方式,他们将美国的五十个州区分为深蓝、深红、浅蓝、浅红、紫色五大类,这些颜色所代表的是在过去四届美国总统选举中,美国两大党总统候选人各自在这些州的获胜次数。
深蓝州,是指在过去四次选举中民主党全部获胜的州;深红州是共和党四次获胜的州;其余的州被统称为摇摆州。
根据摇摆的倾向性,摇摆州被进一步细分为浅蓝、浅红、和紫色三种,浅蓝州是三次投票给民主党,一次给共和党;浅红州正好相反,是三次选共和党,一次选民主党;紫色州是两大党各赢两次。
人民将选票投给某个政党,实际上就意味着他们选择该党主张的治国路线。在治国思路上,民主党人与共和党人大不相同。共和党人的思路是将资本主义当成是国家发展的根本基石,因此,他们提倡的国策以经济发展为上,反对政府对资本主义进行干涉,共和党最著名的口号就是——减税,重点就在于让富人少交税,从而减轻资本主义的负担,以有助于经济增长,政府参与环境保护也被看成是对资本主义的干扰,受到共和党人的强烈抵制。川普上台后,就废除了许多美国政府设立的环境保护条例。
民主党人在治国思路上并不主要着眼于经济发展,他们更看重的是解决社会问题,比如,贫富差别、环境保护、种族歧视、以及社会医保等都是民主党更为关心的问题。对多数美国老百姓来讲,经济是关系到生活质量的一个重要方面,是他们投票时的优先考虑,尤其是对大陆来的华人,更是如此。
那么,格外强调经济发展的共和党是否真的善于发展经济呢?民主党看重的缩小贫富差距和保护环境又是否真的会阻碍经济发展呢?以下是据Wikipedia提供的美国50个州2011年到2015年的Median Household Income,即中值家庭收入数据制作的收入排行榜图。数据右端,我给每个州附加了政治颜色一栏,以便将收入高低与政党选择联系起来。
以上收入图清晰地显示:深蓝色大多向上浮和深红色大多往下沉的趋势,表明深蓝州居民收入普遍高于深红州的走向,摇摆州则混杂于中间地带。
排在收入最高的前十个州当中,有八个是深蓝州即:第一名马里兰州,第二名夏威夷,第四名新泽西,第五名康涅狄格,第六名马萨诸塞,第七名新罕布什尔,第九名加利福尼亚,和第十名华盛顿州
进入收入前十名的深红州只有一个,是位于第三名的阿拉斯加,另一个进入前十名的是浅蓝州,即位于第八名的弗吉尼亚
从第十一名到第二十名,仍然是深蓝州占多数,共有六个,其余四个州里,三个是深红州,另一个是浅蓝州。
深蓝州中值家庭收入掉到第二十名之后的只有两个。
从第三十一名到第五十名,即美国中值家庭收入最低的二十个州当中,没有一个是深蓝州,深红州却占据了大多数,共有十四个,其中,收入位于全国最低水平的五个州全都是深红州。
由此可见,共和党虽然集中精力于发展经济,但不顾环境保护、社会问题,所得经济结果并不好;民主党注重解决社会问题的政策,不仅不会阻碍经济的发展,相反在减少社会问题的基础上发展起来的经济才更加健康繁荣,也更加稳定持久,缩小贫富差距实际上有利于提高经济的整体水平,因为这可以给更多的人以更高的消费能力,使市场更加兴旺。
美国各州经济收入分布图证明,经济问题实际上与社会问题密切相关,只有解决好社会问题,才可能真正搞好经济,发达国家之所以发达是因为这些国家的政府更重视减少社会问题,像中国政府那样,忽视社会问题的解决,经济就永远会存在问题,中国也永远不可能成为发达国家。
美国两大党这种在治国方法上的不同思路,造成美国州与州之间的贫富差别有时相当显著,收入位于最高位的马里兰州2015年中值家庭收入达$75,847处于最低位的密西西比州同年的中值家庭收入只有$40,593密西西比人的收入只有马里兰人收入的53.7%(来源:华夏文摘)
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