【美国亚裔新闻局(AANB)综合报道】在与癌症缠斗数年后,微软联合创始人保罗·艾伦(Paul G. Allen)(上图右)于当地时间周一在西雅图去世,死于非霍奇金淋巴瘤并发症,享年65岁。
比尔·盖茨在周一的一份声明中表示:“我最亲爱的朋友保罗·艾伦逝世了,这让我感到非常伤心......没有他,就不会有个人电脑的出现。”
恰同学少年
1953年出生的艾伦比盖茨大两岁,1968年,两人相遇在了西雅图湖滨学校(Lakeside School)的电脑教室里,志趣相投
彼时的艾伦和比尔·盖茨间有着很多的共同点:他们都是仅有十来岁的计算机爱好者,还都戴着一副眼镜,他们从电传终端自学编程,从《财富》杂志里学到商业基础知识,梦想着每个家庭和每个办公桌上都能有一台电脑。
1972年,艾伦高中毕业,他选择留在了西雅图,进入华盛顿州立大学就读。两年后,艾伦中辍学业,在波士顿的霍尼韦尔公司找了一份程序员的工作——就在比尔·盖茨就读的哈佛大学附近。
正是在这个时间节点上,一台早期的微型计算机,出现在了《大众电子》(Popular Electronics)杂志的封面上。艾伦感觉到,一场个人电脑领域的“革命”即将带来。于是乎,他便开始不断“纠缠”比尔·盖茨,并最终成功说服了后者从哈佛大学退学,和自己一起投身这场“革命”。
1975年,艾伦22岁,比尔·盖茨19岁,微软成立了。艾伦当时的想法是把公司称为“Micro-Soft”,寓意“微机和软件的结合”,这个公司名一直沿用至今,只是删除了中间的连字符。
双双辍学的两名年轻人,满怀抱负地搬到了新墨西哥州的阿尔伯克基,在那里,一家名为MITS的公司已经生产出了一台笨重的台式电脑Altair 8800,被视作是世界上第一台个人电脑。不过具有历史意义的这台微型计算机,却十分缺乏可用的软件。这让艾伦和比尔·盖茨看到了机会。
他们出现在了MITS的办公室里,并承诺可以提供Altair 8800可用的软件。就这样,两人联合开发了Microsoft BASIC,这是微软历史上的第一款产品。
失败的罗曼史
艾伦和比尔·盖茨事业在1980年迎来了重大突破,艾伦的命运却也在不久之后猝不及防地坠入巨大的转折。
那一年,IBM公司决定转向个人电脑市场,当年10月,微软与IBM签订了合作合同,在没有任何产品的情况下,承诺为IBM的个人电脑产品提供操作系统软件。艾伦在这期间起到了关键性的作用,他从一名开发者手中买下了操作系统QDOS的使用权,使得微软得以借力,以最快的速度在次年就推出MS-DOS,即微软磁盘操作系统,并根据协议将其提供给了IBM。
不过在这之后,艾伦便逐渐离开了软件开发的第一线。路透社称,艾伦从未展现出比尔·盖茨那般在商业上的才智,相较之下,比尔·盖茨才是那个被普遍认为在90年代推动微软走进千家万户的人物。
1983年,艾伦被诊断出患有霍奇金淋巴瘤。突如其来的疾病,不仅在身体上给艾伦带来伤害,还无可避免地影响到了他的工作,让他和多年挚友间的隔阂与嫌隙不断加深。
当年年底,艾伦与比尔·盖茨以及后来的微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)大吵一架,最终决定辞去在微软的日常职务。值得庆幸的是,艾伦和比尔·盖茨在多年后还是慢慢修复了彼此的关系,重归于好。2013年,两人再度同框,再现了一张1981年的合影照片。
癌「变」人生
2009年,艾伦又被诊断出患上了非霍奇金淋巴癌。与癌症缠斗了半辈子的艾伦,因为患病等因素黯然出走微软,却也在因此在软件业之外,书写了另一番别样的多彩人生。
作为NBA波特兰开拓者队和NFL西雅图海鹰队的老板,艾伦将他的大部分财富和兴趣都投入到了职业体育中。
NBA总裁亚当·西尔弗(Adam Silver)在一份声明中称,艾伦是“商业、慈善和体育领域的终极开拓者。”西尔弗说,艾伦是NBA历史最悠久的老板之一,一直对NBA在国际上的影响力增长以及对新技术的拥抱有着极大的热忱。
艾伦还建造了世界上最大的飞机Stratolaunch,想要借此来将火箭发射进入太空。他还拥有世界上最大的私人豪华游艇之一的“Octopus”(章鱼号)。2015年,在艾伦的指导下,一支研究小组利用这艘船发现了第二次世界大战中最大型战舰之一:1944年沉没的日本舰艇武藏号的残骸。由于父亲在美军服役的关系,他对二战历史十分地迷恋,一度还拥有至少20架二战时代的飞机。
作为一名摇滚爱好者,艾伦还拥有一只随时待命为他演奏的乐队,并花费2.5亿美元建立了一个专门为他的偶像、已故吉他手Jimi Hendrix设立的博物馆。
尽管在许多人看来,艾伦多样的生活方式显得有些“奢靡颓废”,但他的慈善事业却也是非常出名。最近,艾伦向西雅图市政府捐款3000万美元,以帮助当局建造一个预计将容纳94名无家可归人士或低工资家庭的公寓大楼。他还是“捐赠誓言”(Giving Pledge)的早期签署者,这是由比尔·盖茨和投资人巴菲特所发起的一项倡议,旨在鼓励富有的个人将大部分财富捐赠给慈善机构。
统计显示,在慈善和社会公益方面,艾伦已经投入了20多亿美元的资金,包括使用无人机来打击非洲的偷猎行为、针对埃博拉病毒的研究、帮助艾伦脑科学研究所完成人脑图谱以了解意识和阿尔茨海默氏症等疾病的起源......
三年前,在纪念微软成立40周年的时候,艾伦在个人Twitter上发布了该公司第一款软件产品的代码,上面写道:“比尔·盖茨和保罗·艾伦,1975年,版权所有。”
艾伦当时感慨称:“看着自己40年前编写的一些代码,然后想说是‘这些字符成就了微软的今天’,这种感觉真是不可思议。”
而正是这些不可思议的代码,改变了世界,也给艾伦六十五载的生命,留下传奇的注解。(来源:极客世界)
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