飓风迈克尔(Hurricane Michael)近日侵袭美国佛罗里达州,它除了会带来“威胁生命”的风暴、强风和强降雨,并引发高达数公尺的破坏性海浪之外,也可能带来有毒的“红潮”(red tide),威胁社会大众的健康,这是人们应该担心的另一件事。


据商业内幕(Business Insider)网站报导,自从去年秋天起,因浮游植物在短时间内大量增加的红潮现象,一直肆虐墨西哥湾地区。在过去几个月来,佛罗里达州西南海岸的海水一直呈现暗红色,而这股红潮甚至扩散到东南海岸的迈阿密。


除了杀死海洋生物之外,红潮也会引发呼吸方面的问题,尤其是对于罹患气喘的人们。


佛罗里达州西南海岸的红潮已经杀死了许多鱼类。此图摄于2018年8月1日。(Joe Raedle/Getty Images)

彭博社报导说,佛罗里达州狭长地带今年的有毒海藻含量已经很高。飓风迈克尔的来袭可能会将红潮推向内地,让更多的该州居民遭遇这个问题。


迈阿密大学(University of Miami)海洋生物与生态系教授布兰德(Larry Brand)告诉彭博社说,风暴或巨浪可能将红潮推上岸,其毒素可能进入空气中,被人们吸到体内。


即便没有罹患气喘的人也可能因此而出现窒息、咳嗽和眼睛刺痛等症状。有些接触过红潮毒素的人曾出现过头痛和类似感冒的症状。


佛罗里达大学(University of Florida)水产科学教授黑文斯(Karl Havens)表示,红潮的危害取决于风暴是否将这些藻类推向更深的海水中,还是使其留在海洋表面,以及降雨所带来的纯水流回海洋、杀死这些藻类的速度。


而佛罗里达国际大学(Florida International University)健康旅行医学项目(Health Travel Medicine Program)主任马蒂(Aileen Marty)则说,风暴也有可能破坏红潮集中的程度,使这个问题得到缓解。

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