美国移民及公民服务局的强硬政策与强势作风,引起很大争议。(TNS)
移民法规修改公告太多,对众多移民申请造成影响。有多年资历的移民律师表示,以前通常在半年或最多一年内就会等到绿卡面试,但现在有的当事人一等就是一年半。而且,不论是亲属移民或职业移民绿卡申请时间,全国各地都出现延滞状态。
美国移民律师协会主席安娜塔西亚.屠内洛(Anastasia Tonello)认为,这多半是因为川普政府的政策变化,让移民官员增加更多工作,才导致延误。
屠内洛指出,“移民办公人员人数不变,但除了要面谈亲属移民绿卡申请人,现在他们还得面谈职业移民绿卡申请人,等于是任何申请绿卡的人都要管。”
美国公民及移民服务局(USCIS)发言人巴尔斯(Michael Bars)则表示,USCIS近年来亲属移民绿卡申请激增。2017财年收到了近36万6000份亲属移民绿卡申请,比2012财年增加近34%,远远超出预期。至于移民官人数从2012年到2017年增长了38%。
数据显示,从2014财年到2016年处理I-130亲属移民申请的时间,从6.8个月降至6个月,但在2017财年却延长为7.7个月、2018财年6月底前,已拉长为9.6个月。
自2014财年以来,全国各地的职业移民绿卡申请(I-485)处理时间几乎加倍,从2014年的5.7个月增加到2018年的10.9个月。
USCIS表示,为了发现国家安全问题,他们决定扩大要面谈的案件类型。未来,USCIS将继续增加面谈,并更新业务流程,以便面谈所有职业移民调整申请案,每年约13万人。
巴尔斯指出,“USCIS致力于对所有申请案做出公平裁定,以确定它们符合所有适用法规及政策要求标准。”

粮食券、学前班…怕拿不到绿卡

移民不敢申请福利

来自墨西哥的合法移民Laura Peniche(右)带着子女,却不敢申请政府福利,担心申办绿卡受阻。(美联社)
劳拉‧潘尼契(Laura Peniche)过去一年财务拮据,她在丹佛四处找教会领取免费食物喂养三个子女,却不敢申请粮食券;数周前她获得入住市政府减租公寓的机会,也忍痛拒绝,宁可省吃俭用每个月多付几百元房租。
因为她听说,移民若使用政府福利,以后会拿不到绿卡。
美联社报导,川普政府已提议改变现行法规,把这种传言变成法律条款;移民团体担心,这是试图限制贫穷移民,并使移民不敢使用他们或家人需要的社会服务。
34岁的潘尼契少女时期从墨西哥来到美国,并获童年抵美缓遣计画(DACA)保护;她的三个子女都在美国出生,而她希望有一天能够拿到绿卡,因此不愿冒险使用任何政府福利,甚至考虑不让孩子参加由政府资助的学前计画。
国土安全部提出的建议,重点在于申请绿卡的移民,是否可能成为仰赖政府福利的“公共负担”;1999年施行至今的准则,将其定义为主要靠现金补助、补充安全收入(SSI),或由政府支持获得长期疗护的人。
新建议主张把“公共负担”的定义,改为可能在任何时候获得公共福利的人,福利范围也扩及粮食券、协助贫民的医疗补助计画(Medicaid) 、住房援助和联邦医疗保险药物福利 (Medicare Part D)。
政府说,每年申请绿卡的平均54万4000人,约有38万2000人应接受这种审查;不过,难民或寻求庇护者将获豁免,新法也不会追溯引用。
国安部说,这是为了加强确保申请移民的人不会依赖公共资源,能够靠自己的能力,以及家人、赞助者和民间组织的资源维持生活所需。
“美联社”分析人口普查资料后发现,尚未入籍的低收入移民,使用Medicaid、粮食券、现金补助和社会安全金的比率,低于生在美国的类似低收入者。事实上,许多移民根本没有资格获得公共福利。
移民在领取福利的人中占有的比率大致有限,例如,Medicaid受益者有87%以上生在美国,未入籍移民占6.5%。领取粮食券的人也有85%以上生在美国,未入籍移民占8.8%。
来源:美联社
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