一直以来,诸多关于加拿大自由党“会花钱”的报道接连不断,类似“用45亿元购买西部一条输油管扩建工程的项目,不把纳税人的钱当钱”的言论和观点在不少华人圈子内蔓延。
这些观点的核心内容无非是联邦自由党在发展加拿大经济方面比较无能。可事实并非如此。如果我们对加拿大执政党的历史和历年经济数据有一个比较深入的了解就不难发现,自由党发展经济的能力远比保守党强。
历年GDP对比:自由党更会赚钱


众所周知,加国的现在的联邦政府结构是1867年根据宪法法案建立的,政治体制属于议会制—君主立宪制。从历史上看,加国主要有两个政党主导政治:自由党和保守党。自从20世纪20年代以来,加拿大联邦政治格局一直是多党制,曾经属于保守派别的进步保守党在议会中占有重要的地位。到了1980年代,新民主党开始在加拿大议会中占据一席之地。2003年随着加拿大联盟和进步保守党合并而成的加拿大保守党诞生,新的保守派别——加拿大保守党开始崛起。
上面是加拿大联邦政治发展粗略格局,后面我们就来谈经济了。提到经济,就要说中国人最熟悉的一个概念——GDP。按照多数华人的理解,GDP增长幅度越大,说明经济形势越好。
根据世界银行的加拿大历年GDP的数据显示。1980到1984年自由党执政期间,加拿大GDP增长率分别从1.878%上升至4.515%,1993到2006年执政期间GDP从1.563%上升到4.306%。从2015至今,即使很多华人说特鲁多的联邦自由党花了很多钱在难民等项目上,加国的GDP也是保持了2.506%的持续增长态势。
让我们再来看看保守党执政期间,加拿大的GDP增速是什么样的状况。

保守党在2006年联邦大选中赢取众议院308席中的124席,借此以少数政府姿态上台执政。该届国会会期差不多长达三年,是加拿大历来任期最长的少数政府。
史蒂芬哈珀作为保守党的党魁,直到2015年还在担任加拿大的总理。在世界银行的数据中我们可以看到,从1985年到1992年,加拿大GDP增长率从3.738%下降到了1.791%。从2006年到2014年间,加拿大GDP由增速由4.306%直线下降到-1.734%,经济动荡明显。后期虽然快速恢复,但是GDP水平依然低于2005年的4.306%。
而且在1993年-2006年间,自由党领袖让·克雷蒂安和马丁执政期间不仅偿还了 900亿国债,还留下了有140亿盈余的年度预算。但是在2006年,保守党领导人哈珀的“六年赤字”使加拿大的国债竟然增加了1500亿。哈珀曾抨击自由党执政使加拿大国防经历了“黑暗的十年”,但他主持加拿大大局的十年,加拿大的国防预算仍然只占GDP的1%左右,是北约所期望的一半。
从1961年开始,自由党在位的GDP增长率是平均3.6796%, 保守党(包括以前身政党)则是2.3219%。 相较而言,自由党在位时的经济增长平均比保守党多1.3%左右。到底谁更会发展经济,结果一目了然。
历年就业率:保守党执政期不断降低
实际上,除了GDP增长幅度,就业率也是衡量国家经济水平的一个重要指标。毕竟安居乐业,才是大众所期待的好生活。
从1980到1984年,加拿大就业率从56%增长至近58%,1993年到2006年就业率从58%增长至约63%。2015至今,在自由党执政期间,加拿大的就业率始终处于上升阶段。拿2018年的就业率来说,仅6月到7月1个月的时间,加拿大就业率就从61.5%增长到了61.6%。
而在保守党执政的1985年到1993年间,加国就业率明显下滑严重,从约59%下降到约58%,2006-2015年间,就业率从62.3%下降到61.5%。每个国家的就业率和经济发展都是成正相关,只有经济发展才能创造出更多的就业机会,而就业率的增长也能反过来拉动国家经济发展。保守党执政期间就业率实际上都是出于下滑状态的,这也直接与当年GDP增速放缓互相印证。
很显然,自由党执政期间的经济状况较保守党而言好很多。可以负责任地说,所有关于“自由党只会花钱,没有保守党会挣钱”的言论都是没有事实基础的观点,根本没有拿数据说话。只要稍微会查阅历年经济增长态势的人们都会发现,实际上,自由党在发展经济方面比保守党要擅长很多。
党派差别并非左与右
加拿大现任总理,联邦自由党党魁特鲁多
很多华人更喜欢将自由党称之为“左派政党”,实际上这也是一种误解。
根据相关资料,在过去的57年 (1961-2017), 加国分别由保守派政党(已合并)执政22年, 自由党执政35年。很多华人更喜欢将联邦自由党称之为“左派政党”,实际上这也是一种误解。实际上,联邦自由党不是标准左派政党。
这是从联邦自由党一贯的政策主张中体现出来的。其中,给中产阶级减税(收入税),增加富人的税率,支持大麻合法化,积极拨款帮助年轻人就业,在移民制度上进行一定的放松,这些主张比较偏左。而他们同时提倡的,自由贸易(NAFTA, CETA, TPP),实际上是一项右翼政策。“低税收”或“不增税”政策其实是一种中右翼政策。涉及到公共基础设施建设和监管项目,自由党又是相当标准的中间派路线。
实际上,自由党本质是一个宽泛的中间派政党,统一了广泛的中左翼和中右翼利益人群。在许多政策领域,它们同时表达了涵盖了右翼和左翼的政策观点。
作为加拿大真正的左派政党,新民主党派(NDP)从来没有在联邦级别执政过,在政治态度上,新民主党派主张保护人权,提高企业税率,保护土著人的权利。他们嫌弃自由党不够左,所以是坚决的左派。在2015年的大选中,左派的NDP并没有获得最广泛的选民支持。
其实,对于大多数加拿大本地人来说,他们更关心的是本地经济发展状况是否良好。因为这才是对本地人生活发展影响最大的事情。但很多华人移民并不关心这些,因为作为能成功移民到加拿大的华人,本身的经济状况大多都很好。所以华人们可能更加关注的是执政党的社会价值层面,比如同性恋,大麻的政策问题,加之原有的价值观体系,所以很多华人会更倾向于保守党派。不过我们想强调的是,不能因为支持而不顾客观事实。

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