(汉加编译)爱德蒙顿一对夫妇Stuart 和 Kelley Palace 最近遇到了烦心事。最后还是到加拿大广播公司CBC” 面对公众“(Go Public)节目上吐槽,才得以解决。
这个家庭通过电视及电台的广告,得知一家名为Alarm Force的保安公司。在数年来的宣传中,Alarm Force公司一直标榜自己“双向保护、可以即时语音吓阻窃贼”:如果警报被触及,在被盗房屋和保安公司控制中心之间会立刻实时连线,Alarm Force保安公司的员工会在第一时间发出“警方已经出动”的语音,电视画面也显示窃贼戴着手铐被抓走的图像。该公司的广告语朗朗上口、令人印象深刻。

可事实上,该公司的服务达不到电视广告的效果:某一天,有窃贼闯入Palace的家,Alarm Force保安公司在接收到第一次警铃声后,延迟了一个多小时才去报警。在此期间,窃贼从容翻查他们家中的每一间房间,打开每一个抽屉,掠走了珠宝、现金、信用卡、电器、护照及其他私人证件。Palace夫妇损失估计在2万以上,超出了家庭财产的承保范围。更糟糕的是,小偷闯进他们的网上银行账户,重置密码,改变用户名,要求银行重新发出借记卡(debit cards)。
女主人Kelley Palace说,该公司第一次打她的手机。告诉她一名保安在警报响起后,已经被派去检查了房子,发现一切无恙。基于此,她认为没有必要打电话去报警。可事后,Kelley才发觉,此时,小偷已经在屋里呆了45分钟。
这家公司又过了25分钟后,再一次打Kelley的手机。说警报还在响,问她是否需要报警。她回答“是”。这时,距离她第一次收到手机,大约1小时10分钟后,第一通报警电话才发出。
女主人赶到家中,发现家门前停了5辆警车。她被告知小偷在房里停留了很长一段时间。

AlarmForce 保安公司面对Palace 夫妇的愤怒,为自己辩解说,它的工作是“有效”和“勤奋”的。这对夫妇和Alarm Force公司签署合约时,在警察或保安服务之间,首选了保安服务。在Kelley要求他们报警后,AlarmForce立刻拨通了警署电话。
Palace夫妇说,他们被AlarmForces的广告所吸引,认为该公司可以让自己的家居安全从此无后顾之忧。可事后发现,被忽略的格式化合同文本中的条款说:“用户不得依赖于AlarmForce的任何意见或广告宣传”,该公司不能保证响应时间。(Dispatch, whether by police authority or private response services, is not guaranteed nor is the response time.)
这对夫妻签署过的协议,还规定保安合同不能被取消。Alarm Force保安公司坚持让他们履行完为期三年的合约。
最后经过CBC记者的介入,Alarm Force保安公司发表声明说,它愿意中止“合约且不再收取罚金”。
原来广告宣传是一回事,写入合同里对赔偿的责任限制是另一回事。消费者要小心了

延伸阅读:如何把入室盗窃案阻拦在门外
汉加风系列(149
原文标题:入室盗窃如何应对?
作者:汉加
时近岁末圣诞,节日的气氛日益浓郁,可最近不断听闻各类盗窃案件频频发生。
CTV城市电视1210晚间新闻报道:
1210Chilliwack一户人家的监控摄像头拍下了一名男子拉开栅栏的门,通过庭院,走近他家,敲门后发觉无人应答,就弯腰拔掉电线,偷走了挂在户外、价值200元的圣诞灯饰后,骑自行车离开。
警方提醒:每年的这个时候,盗贼猖狂, 从破门而入到偷走忘了上锁的汽车,频频出手。事实也是这样:节庆期间,大家忙于购物、走亲访友,家中、车里存放的礼物、预备发红包的现金也多了起来, 防范意识一旦减弱,就容易给职业的盗贼以可乘之机。
在讨论如何应对入室盗窃前,可以先考虑如何先将贼阻拦在门外的各种措施:一些地区的居民住宅频频遭窃,盗贼常以家中存放现金较多的华裔居民为主要目标。有技术开锁“白日闯”、攀高翻窗破窗而入等等各种手段。闯入后,翻遍所有抽屉、柜子,整个过程仅需数分钟,并迅速偷走现金、金银首饰、相机、电动工具及其他小巧轻便、容易转手变现的贵重物品。
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警察协会建议市民购买追踪笔(Trace pen防盗。每支网购售价大约39.99元的追踪笔可在50件个人物品上作标记,包括汽车。拿这种特殊的追踪笔在财物上涂写后,肉眼看不见,而且不能再擦去。只有在UV光的条件下才可以见到曾经记录下的悬浮微量颗粒。在上网定购时,买笔会附送一个迷你小光盘,里面藏有独特的个人识别码(PIN)。当物主在财物上写好记号后,可登录到Trace网站,进入到一个全球警方共享的数据库用户系统,同时拍好照片,将已做好记号物品的照片上传到网站保存作纪录。
警方鼓励全加拿大的当铺业主购置UV光设备,方便识别用追踪笔涂写过的物品。同时警察还能使用一个特别的摄影机,阅读失窃物上的密码,进入Trace系统的数据库进行比对、方便找回失物;盗贼如果到当铺销赃,会增加被抓的机率;另外使用Trace追踪笔的用户,网站还送一个可以贴在家门口的标志,或能让盗贼知难而退、三思而后行:堵住盗贼入屋偷窃后,将赃物卖给当铺的变现途径。
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不在家中存放大量现金,并让盗贼知道,是另一种防盗方法。有些店家门口贴上“No over night cash(现金不过夜)或“我们已经被盗5次了,现在店里没有任何贵重物品,破门而入没有意义”的思路也值得民居业主借鉴。中国唐朝以后的民俗用秦琼、尉迟恭作武门神,起到驱邪辟鬼、卫家宅、保平安的作用。那么在加拿大,为防宵小,贴些防盗告示或能起到同样的门神功效。
Canadian Tire HomeDepot 这些店,可以花几块~几十块,买几个定时开关装置:每当夜幕降临时,这些装置会帮忙定时打开房内的收音机、开亮电灯,显得家中有声音、有人走动;养一条看门犬、在门口挂牌:“家有恶犬,擅自入内自行负责”;装上带移动侦测和推送功能的户外摄像头----有一种双向语音的,可以和房主的手机相连,一旦发现异动,可远程喊话;室外栅栏区安装红外线测光,一旦闯入设防区,可以自动开启室内声音、灯光;也可以进行地面压感设防
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有些案件以溜门和钻窗为主要手段。外出时,检查门户、安装防盗铁窗。尽快更换保险系数低的门锁、留意可攀爬处,制造难度等都是应对措施。
警方还提醒,每到节庆,门前请不要悬挂明显的民族标志:年画、对联、挥春、“福”到等等;门口放上一大堆鞋,也是华裔住宅比较有代表性的习惯。为防盗,这些小节需要注意。
俗话说,远亲不如近邻。邻里之间互帮互助,街坊邻居相互关心,可以减少可预防性犯罪的发生、提高对犯罪或可疑行为的报案率。邻里守望是增加社区的安全感、安定感的好办法。
笔者的下一篇文章将继续讲述如果被破门而入(
Break in)
的应对措施,也欢迎读者来邮共同交流、探索
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