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教堂广场的摩门教徒母子塑像,背景是大教堂。摩门大教堂气势宏伟。
外人对于摩门教常觉得不得其门而入,对于其一夫多妻制度也往往只能臆测与想像。
文、图/王正北
摩门教在美国诞生,摩门教是俗称,正名是:耶稣基督后期圣徒教会(the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints)。
犹他州盐湖城教会总部,那巍峨的摩门大教堂,大门紧闭,显得更加神秘。这里是上帝的圣殿,它既不对非教徒开放,也不是活人祈祷敬拜的地方。这里为逝去的人施洗,让先灵在天堂里成为圣徒。
不对外开放 只为死者施洗
摩门教先知杨百翰(Brigham Young)监造了这幢建筑面积超过25万3000平方英尺的灰色大理石教堂,耗时40年,于1893年建成。周边教堂广场的众多大厦教帐也先后建成。杨百翰同时还有一项壮举,他在1875年购买了盐湖城南边小镇Prove的一所学校,完善成为杨百翰大学(Brigham Young University)。这所中西部学术重镇,一直是摩门教会拥有的私立大学。
象征主义在摩门信仰中很重要,它体现在大教堂的装饰上。教堂面向耶路撒冷,是盐湖城里最高的建筑;顶峰上的金色天使莫洛尼吹着号角等待基督再来;教堂的六个尖顶象征著祭司的力量;拱门上的全视眼,代表了神在看待万物;北斗七星和指南针引导神职人员找到通往天堂的道路;外门把手上的蜂箱,象征著摩门教徒的节俭、毅力和秩序;手扣代表教徒兄弟般的契约。这里有天堂雨,还有基督传播福音的地球。
大教堂的内观可以借助于旁边展览馆里的内部模型,教会也出版过内部照片。教堂里有170间房间,有各种用途的议会大厅。底层有一个非同一般的的洗礼堂,它依照圣经里记载的所罗门圣殿,洗礼大盆安坐在12头神牛的背上。这个洗礼堂只做死者的救赎(Salvation for the Dead),为故去的先人施洗。死者的代理人带领先灵,由圣职者说明死者的姓名,以圣父、圣子和圣灵之名义进行洗礼,然后代理人通过沉浸式洗礼代替先灵受洗,有两名见证人确保人身和亡灵的正确。
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椭圆形摩门教帐内,中央是世界上最大的管风琴。
一夫多妻制 充满争议
提到摩门教,会联想到一夫多妻(Polygamy)。尤其是几年前,犹他州法院对一位摩门教徒的多妻案裁定合法,把这个百年议案再次推向舆论顶峰。一夫多妻制早在1890年就被联邦政府法定终止,而摩门教群体一直存在着一夫多妻现象。2013年犹他州的布朗(Kody Brown)有4位妻子和17个儿女,被告上法庭。法官当庭宣布,禁止一夫多妻制是违反宪法的;然后犹他州州长马上站出来反对法院的宣判。这个有巨大争议的案件,一直没有最后判决,但是这是“一夫多妻制合法化”的胜利。并不是说谁都能去法院同多名女子结婚,这种一夫多妻现象仅限于同居层面。
仰观了大教堂后,我走进旁边那座同样巨大的银色拱顶半球形的摩门教帐(tabernacle),这里是活人祈祷礼拜的地方,前方诗颂台中心的管风琴正在低沉悠扬地演奏。这座世界最大的管风琴装有1万1623根金属音管,音浪震荡着我的身心,感受得到力量。
想去盐湖城看一看这一夫多妻合法化的魔门教吗?参加完美之旅的经典团,还可以顺便去黄石公园、拉斯维加斯、羚羊峡谷走一走,瞧一瞧!
不知何时来了一位姑娘在我身边轻声问道,我能帮助你吗?她从南美来,在这里做宣教实习生,对没有宗教背景的我,浅显地讲述了摩门教的历史。
雕像揭示耶稣指派三位使徒为史密斯授予祭司神职。
曾被视为邪教 万人迁徙
1830年,24岁的约瑟·史密斯(Joseph Smith)在纽约组建了耶稣基督教会。他14岁祷告时见到了神和耶稣显像,后来天使一夜显现三次,告诉他有一个记载着美洲大陆1000多年文明的金页片。史密斯21岁时获得金页片,开始翻译出版摩门经:“耶稣基督的另一部约书”(The Book of Mormon—Another Testament of Jesus Christ)。摩门经的发行引起了轩然大波,其他教会攻击它是魔鬼邪教,教会也因此得其贬义别名:摩门教。
史密斯在纽约被控告,只好带领圣徒们向西部迁移。他们被一路追杀,到达密苏里州时,州长下达了灭绝令,用军队武力镇压驱逐。1844年教会逃到伊利诺州,年仅38岁的史密斯自首投案,被判谋反罪遭枪决。此后,杨百翰带领教会继续迁移,最后抵达荒芜的犹他州盐湖一带。
摩门教会的西迁涉及上万人,是美国历史上少有的人口迁移。许多信徒饥寒交迫或作战牺牲。有幸走到盐湖的先驱者,在其后的160多年里,把荒原建成了如今繁盛的盐湖城。他们一路走过的地方被称为“摩门走廊”。摩门教徒以勤劳和毅力著称,目前有150多个摩门教会遍及全球。
姑娘引领我在教堂广场边走边说:逃难路上,男人多数战死身亡,他们身后的孤儿寡女必须有人照顾,这就是一夫多妻产生的缘由。现在摩门教并不承认一夫多妻制,不经注册的多妻家庭也非常稀少,而舆论总是过分渲染。摩门教徒的家庭责任感很强,她指著一座母亲扶持着儿子的雕像说,这就是我们的状况。
行走在濛濛细雨里,姑娘端庄温和,诚恳自信。我不由得对摩门教徒肃然起敬。一个人可以展现一个群体的风貌,摩门教那层神秘的面纱被她轻轻揭去。
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