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根据《世界日报》报道,2017年10月3日,联邦大陪审团决定对章莹颖一案的嫌疑人克里斯滕森提出起诉书,除了“向FBI做虚假陈述”外另以“绑架致死罪”追加起诉罪名,在起诉文件中,检方认为章莹颖已被嫌疑人残忍杀害。
2017年6月9日,在伊利诺伊大学香槟分校的中国访问学者章莹颖失踪
6月30日,同分校校友克里斯滕森作为绑架嫌疑犯被逮捕
7月3日,克里斯滕森首次接受审讯,被裁定不予保释
7月5日,联邦法院再次开庭进行第二次审讯,法官裁定克里斯滕森将被无限期监禁,直至接受受到审判。
7月21日,克里斯滕森委托律师并声明自己:拒不认罪,做无罪辩护
8月28日,章莹颖案再次开庭,法官将此案正式审判日期定在2018年2月27日,庭前会议的日期定在2018年2月12日。
9月1日,克里斯滕森的三围律师向法院提交因为律师费和嫌犯或会追加起诉的原因而解除代理的动议。
10月3日,FBI发言人向媒体公布了联邦大陪审团对章莹颖案件嫌疑人的最新起诉书,起诉书中以“绑架致死罪”和两项“伪证罪”对嫌疑人克里斯滕森提起起诉,该罪名一旦成立,嫌犯将面临最高为死刑的刑罚。
从章莹颖失踪开始,这个生死未卜的26岁女孩就一直牵动着海内外华人的心,直至今日仍然疑团未解,根据媒体报道这份联邦陪审团的起诉书长达四页,起诉书中收集的证据表明章莹颖已被虐待致死,而且是以残忍的酷刑虐待受害人致死,而且嫌疑人在进行这些动作时,是有预谋的使受害人死亡的,根据嫌疑人年龄,动机,行为等均符合其他符合被起诉为“绑架致死罪”的条件,该报道还称,绑架致死罪要以最高死刑起诉的话,需经司法部部长塞申斯同意,因此接下来检方与被告辩护律师将向华盛顿司法部阐述,如若通过才能以死刑正式起诉嫌疑人。
从受害人失踪到今天,已历近三个月之久,如果嫌疑人确定被以死刑正式起诉,那么从被起诉到最终审判还要历经多少道司法程序呢?
死刑

死刑存废历来是美国一个颇具争议的话题,有不少州已经陆续宣布废除死刑,但仍未废除死刑的州目前有31个。
可判处死刑的罪名

典型的死刑罪名有:偷渡人口,绑架,抢劫银行,强奸,猥亵儿童等重大犯罪活动时蓄意杀人。联邦法律中可判死刑的罪行还包括大规模杀伤性武器,劫持交通工具或从事恐怖活动而致人员丧生等等。
死刑审理程序

在美国,死刑案件的审判在各个阶段都与普通刑事案件不尽相同
死刑程序启动前提:检察官的死刑指控与大陪审团
联邦司法系统要求检察官对一项死刑罪名的指控必须事先经过联邦司法部的批准,例如该案中检方需要和被告律师一同向司法部阐述,通过后才能正式以死刑起诉嫌疑人。另外检察官对于重罪和死刑的指控,需要经过大陪审团的审查,大陪审团由23个随机抽选的公民组成,通常他们会要求听取控方的证据和者证人证言,通过审查检察官的指控和证据,决定是否以该指控的罪名起诉嫌疑人。
定罪程序:
与一般重罪案件一样,需要经过开庭陈述、控方举证、径行无罪判决,辩方举证、反驳程序、终结辩论、指示陪审团、陪审团评议和裁决等八个步骤。但与普通刑事案件的区别在于普通案件是定罪量刑同时进行,而死刑审判程序是二者分离的。
量刑分离:
死刑审判在陪审团定罪后,量刑被作为独立于定罪的程序对待,由陪审团审查控辩双方提出的各种情节来衡量,通过一致裁决决定是否判处死刑。
死刑上诉程序

判决生效前的上诉制度
对于判决生效前的救济程序,各个州和联邦政府都规定了死刑定罪和量刑的上诉程序。而且,根据法律死刑判决一律实行“强制审查”,而不论控辩双方是否提起上诉,被州法院判处死刑的案件,一般由州最高法院强制审查;在联邦法院系统被判死刑的案件,由联邦上诉法院强制审查。如果直接上诉程序的诉讼请求被驳回,被告人也可向联邦最高法院申请调卷令,请求联邦最高法院直接审查。
判决生效后的人身保护令程序
死刑被告人经过上诉程序未能获得救济,但是审判程序结束后发现有新证据或者新问题,处了申请重新审理之外,还可以启动人身保护令程序。人身保护令程序,将对死刑案件审理程序进行审查,进一步确保死刑案件定罪和量刑程序的合法和公正。
美国死刑案件被告人及死刑犯的救济保障是极为广泛的,无论是判决生效前还是判决生效后都有救济途径,无论是州法院系统还是联邦法院系统都可以寻求救济,不受上诉法院级别的限制,也不严格受期限、理由、次数的限制。
美国对于死刑的审判是非常慎重的,而从判决到执行也有复杂的符合程序。甚至被判处死刑的人在监狱中生活长达几十年老死狱中仍未被行刑的情形,所以章莹颖案多久才能尘埃落定,现在来看仍然为时甚早。
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