仿“五月花”号复制的“五月花”二号,于1957年4月20日从英格兰普利茅斯港启程,依循1620年的航线,于6月结束53天的航行,回到麻萨诸塞普罗文斯敦。(美联社)

仿“五月花”号复制的“五月花”二号,于1957年4月20日从英格兰普利茅斯港启程,依循1620年的航线,于6月结束53天的航行,回到麻萨诸塞普罗文斯敦。(美联社)
1620年9月16日,“五月花”号帆船载着102名乘客,从英格兰普利茅斯港(Plymouth)出发,航向新世界( New World),目的地是美洲大陆的维吉尼亚。
这些殖民地开拓者,一半是英国国教的异教徒,另一半是商人,他们都是获得英国政府授权,到新大陆殖民。然而,受暴风影响及错误的导航,迫使五月花号偏离原订的航线,在11月21日抵达麻萨诸塞 ,到12月底才在新英格兰建立了永久的殖民地,也是继1607年英国在维吉尼亚的Jamestown 建立了殖民地后,第二个英国殖民地。
殖民开拓者中的35位清教徒是典型英国分离教派(English Separatist Church )成员,为了逃避腐败的英国国教的迫害,才到新大陆。1608年,英国一批异教徒逃到荷兰,以寻求宗教自由,但许多异教徒无法满足经济需求的机会,在William Bradford的引导下,他们决定移民到维吉尼亚。
分离教派成员获得“伦敦冒险家”( London Adventurers)组织投资者的财力支持,但必须回报相当大的获利。36位分离教派成员从荷兰回到英国,准备前往新大陆,有70位被伦敦证券商征召的商人也加入(目的是要确保投资能成功)。1620年8月,五月花号驶离 Southampton,一艘小型船 Speedwell号跟随,但事实上Speedwell不适于远程航行,两次被迫返回港口。9月16日这一天,五月花号“千浬我独行”,从普利茅斯港出发,航向新大陆。
五月花号长90呎,在大西洋海上遇到险境,加上暴风吹袭,船只偏离了航线约500哩。航行途中,船上殖民地开拓者制订并签署了具有法律功效的“ 五月花号公约”(Mayflower Compact),决定按照多数人的意愿进行管理,以建立民治的政府。这一公约构成了美国宪政的雏形,它在美国政治与法律制度演进中具有极为重要的影响。
经过66天的航行,五月花号于11月21日抵达麻萨诸塞普罗文斯敦 (Provincetown) 的鳕鱼角 ,定锚后,由队长 Myles Standish带领的一支武装探险队开始在陌生的新大陆寻找合适的居住地。就在五月花号停泊在港口时, Susanna White生了一名小男婴,取名 Peregrine,他是第一位在新英格兰出生的“英裔美国人”。12月中,探险队在鳕鱼角海湾对岸发现一处干净、水源丰富的土地,并命名为“普利茅斯”。12月21日,五月花号就移到普利茅斯港停泊。圣诞节后,清教徒开始大兴土木,以度过艰困的第一个美国寒冬。
新殖民地的第一年,有一半的“新移民”死于疾病。1622年,卫生及经济状况有了改善。殖民地总督 William Bradford敦亲睦邻,新殖民也纷纷对各印地安族伸出友谊之手,到了秋天,邀请印地安族人到普利茅斯一同欢庆丰收,这就是感恩节的由来。
殖民地区的经济逐渐稳定,也吸引更多的开拓者前来。到1964年中,普利茅斯人口达3000人。经过不断的迁徙与扩张,北美洲东北角的十三殖民地相继建立,包括新罕布夏、马萨诸塞、罗德岛、康乃迪克、纽约、新泽西、宾夕法尼亚等,奠定了北美殖民地体系的雏形。
仿“五月花”号复制的“五月花”二号,于1957年4月20日从英格兰普利茅斯港启程,依循1620年的航线,于6月结束53天的航行,回到麻萨诸塞普罗文斯敦。(美联社)
位于鳕鱼角的清教徒纪念碑。(美联社)

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