人类和冥王星之间的复杂关系始于1930年,并且自打那时起,经历了诸多曲折。
小编搜集了一系列图片,回顾了过去数87年来,人类一步步认识这颗美丽的矮行星的探索历程。
1930年初
1930年2月18日,在经过近一年的观测之后,克莱德·汤博(Clyde Tombaugh)在拍摄于同年1月份的照片中发现了一颗疑似未知行星。
1994 2月
1994年2月21日,欧洲航天局(ESA)的暗天体照相机抓拍到一张冥王星的照片。
1996年6月
在冥王星被发现的66年后,NASA和ESA的天文学家通过哈勃望远镜第一次直接拍摄到冥王星表面的细节图。
2002年和2003年
NASA根据哈勃望远镜在2002年至2003年间拍摄到的不同角度冥王星照片,拼凑出了当时最详细的星球表面图像。
2006年2月
哈勃望远镜发现的两颗冥王星卫星有了官方命名:尼克斯(Nix)和 许德拉(Hydra),它们的亮度大约只有冥王星的5000分之一。这两颗卫星与冥王星之间的距离,要比它最大的卫星卡戎(Charon)远大约2到3倍。
2015年6月
NASA的空间探测器“新视野”号拍到的系列照片,展示了冥王星自转(周期:6.4天)时的四张不同“面孔”。
2015年7月
随着“新视野”号继续飞向冥王星。“下一次观测将会是我们最靠近冥王星这个区域的时候,届时能拍到一张分辨率比今天高500倍的局部图。”NASA的杰夫·摩尔(Jeff Moore)说。
2015年10月
瞧!“新视野”号近距离拍摄的冥王星照片清晰地展现了这颗星球色彩斑斓的表面。在这张图上你可以清楚地找到彩虹上几乎所有的颜色:淡蓝、黄、橙、深红。图中巨大的明亮区域是位于西半球的“冥王星之心”,一般称为“汤博区”,富含氮、一氧化碳和甲烷冰。
2016年3月
在冥王星上空,科学家发现了朦胧的大气层,它比预想中温度更低,密度更大。而这会影响到冥王星高层大气与太空的相互作用,以及对太阳风的抵御效果。
从“新视野”号探测器上看到的冥王星。
翻译:lvy
来源:qz

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