主页菌写在前面的话:
夏梦,林夕学姐人在美国第三年了,已经通过博士生资格考试qualify exam,主页菌有幸邀请到她在我们的PhD群里分享自己的经验,这篇文章是综合了讲座内容以及主页菌对学姐的一些采访。

你必须很努力,才能做到看起来毫不费力。

我的申请背景
本科:浙大的材料工程专业
直博:德克萨斯达拉斯分校material science的PhD,13fall全额奖学金
录取:同时也有PSU,UMich,UIUC,Cornell的录取通知书,非全奖
GPA:3.7
TOEFL:99
GRE:321+ 5
我大二就进了实验室,跟着老师做实验,平时也有跟着导师参加国际交流会议,我是纯粹属于科研做实验型的。
本科阶段在SCI上发过学术论文,是以第三作者的身份,当时研究的方向是锂离子电池正极材料,材料科学的同学应该比较了解这个,可能这点对于申请PhD特别有利吧,可以证明我的学术能力,毕竟我觉得自己标化成绩还是一般般的,相比较那时候的同期同学来说。
SCI(科学引文索引 )、EI(工程索引 )、ISTP(科技会议录索引 ) 是世界著名的三大科技文献检索系统,是国际公认的进行科学统计与科学评价的主要检索工具,其中以SCI最为重要。 

无论何事,只要对它有无限的热情你就能取得成功。

我的申请前期准备
我是大二开始进入实验室,跟着导师开始做项目。这一跟就一直跟到毕业,基本上寒暑假都泡在实验室。出国是在进实验室之后才决定的,去lab之后了解国外一些大牛的著作和研究成果,发现真的国外的很多技术还有一些思维先进多了,国内完全跟不上,尤其对于搞科研来说,出国和不出国真的差别很大。我导师就是国外留学回来的,就感觉他的一些研究思维都特别开阔,不是老古板。
既然决定要出国,也是去中介那边了解了一圈,这里就不细讲,因为觉得觉得自己申请感觉对我自己而言难度有点大,也从那边大致了解了一些申请PhD的语言还有GRE成绩要求。
关于托福考试
先是考托福,背了一个学期单词句型啥的,还有只练听力不做题,算前期准备。然后闭关一个月做题,就去考了,第一次89分,觉得太差了,对于PhD申请肯定是不够的,就报了第二次名,经过第一次经验,再看了看机经啥的,就在大二暑假时候考了第二次,就99了。个人觉得差不多就先放一边,可以准备GRE了。
关于GRE考试
我是觉得GRE可能需要比托福时间准备长点。毕竟托福是考语言,GRE是考逻辑,也就是考脑子。GRE我先去报了班,感觉上课也不知道学了啥,就是对GRE有个大概了解,题型还有一些技巧吧,其实对于我们做研究的来说,如果你的逻辑很好的话,GRE并不难…报班的好处就是跟大家一起学习比较有氛围吧,不然人啊散漫掉了,我现在想想自己网上看看小马过河或是chasedream也完全OK。
数学部分其实题目挺简单的,就是一开始会做不完,后来做多了,读题快了就觉得妥妥的拿满分不是太难。然后是VERBAL部分,这个就看词汇量,看阅读能力了。个人觉得在托福的基础上再继续GRE,词汇还是可以保证的,最多GRE词汇更加陌生变态点,专业性更强一点,可能会涉及到地理、人文…看多了这些恶心词汇习惯就好! GRE 我也是考了两次,第一次是作文分数不够,所以考了第二次。
有一点忘了说,PhD申请很看重写作分数,很多学校对作文分数有要求,毕竟想要写论文的。我们UTD的作文至少要4分,我是第二次考试前期还找了个私教专门闭关写作,不然应该得跪。
我是在大三下差不多就把这些标化成绩搞定了,就开始着手申请事宜了。建议大家早做准备后面专心做研究和找导师。
我当时是找中介申请的,个人觉得留学申请这事,自己经验不足。虽然托福、GRE都搞定了,但是后面套磁,CV、PS文书啥的,一大堆事儿还是挺烦的,而且我更想专心搞我的研究,毕竟科研还是很重要的…奉劝各位宝宝,如果那些标化成绩还没考出来,又要搞课题,还是建议找个靠谱的老师帮你吧,省了很多麻烦,至少保证全奖。
关于找导师
其实对于研究方向,我自己最了解,要找哪个导师也很清楚。申请的研究方向,建议自己去查。打个比方食品科学的,专业细分就有红酒,发酵,食品加工,食品检验等等十几个方向,这个别人无法给你建议。我在在实验室呆过,很多行业内的信息熟点,还有哪个导师牛点,想去追随谁很明确的。对我来说去哪个学校不是太重要,别150开外就好了,关键是跟哪个导师。
我们搞科研的,你的导师是不是压迫你(导师压迫度你可以找小米,还有找他现在所带的博士生,聊一聊,最好是找认识的人),会不会经费很少,会不会真正带着你搞项目,教你一些知识,这些都很重要。
我当时申请是纯粹从导师方向出发的,就我所知吧,你要真的能做出突出成果的,才不管你是啥学校毕业。全世界关注的是你这个人,你的学校反而因为你出名了~
当时导师找了很多,我筛选了一遍,就开始发邮件给导师了。说真的,那时候也是把导师的研究都了解了一番,然后再写。申博士本来就很复杂的,涉及我自己的材料科学方向,我最清楚,因为他要阐述那些实验成果、科学论文之类的…

关于套磁
我是大三下就开始找导师发邮件套磁。(选校、选导师要1-2个月,跟老师邮件沟通的话,有些大神要一个月才回一次邮件,差不多到6月份左右就能确定好目标学校。)在跟导师联系后,阐述自己的学术成果,如果你没有发过文章,你可以展现一下自己的学术成果。就是如果没发过文章的话 你可以说一下你做RA的经历,最好是老师带你发的那种。
套磁的关键点就是一定要贴近导师研究方向,你必须是和他的方向很对口的,他不会找个外行人来的。建议大家找自己感兴趣方向的老师,如果老师认为你的方向和他的方向不一样,他会给你推荐合适的老师,那么你再换一个老师联系。
套磁先看准方向,然后广撒网,逐个击破,一个学校1-2个老师,不要太多,而且最好不要是学术观点对立的老师。这样子老师直接一交流,那你就歇菜了,套词要细细的去看,去研究导师之间的关系,关系比较好的老师他们写论文会互相引用来引用去。
套磁信中国学生最大的问题就是绕,自我介绍一大堆,还附上自己的CV,然后最后问一下今年是不是招生,经常把教授都搞糊涂了。好的套磁信,开门见山,就说自己要问什么,要申请什么。如果教授对你感兴趣,会要你的成绩单,会要你的CV,和你的论文。
P.S. 在发套磁信的时候,有的导师会说要先发给招生委员会,招生委员会通过了,你再来找我,还有些导师会说我对你很感兴趣,你直接发作品过来,我就能决定,这两种情况都是看学校政策。集体讨论定收哪个学生,或者是某个老师自己决定收哪个,区别在于学校的这个实验室归属于谁。所以需要用套词来了解清楚学校的招生体系。
关于推荐信
推荐信看学校,最好是能展示你research能力的推荐信会比较好。我是找的自己的导师,这很关键,只有自己的导师才了解自己的学生科研成果这种东西,还有我修的比较好的材料的老师,还有我boss。推荐人并不要求官越大越好,而是越了解你的越好。在这个基础上,再找一些硕导,博导更好。就算有人说美国教授不太相信中国导师的推荐信,不要忘了还有个面试,面试就是证明你实力的时候了。
关于Publication
PHD最看重学术背景,和研究成果。国内核心期刊或者国家级刊物的论文也是有用的,至少能证明你本科科研成果,至少在本科阶段做过科研的。论文的有用程度按从大到小排列,SCI>国际期刊>国际会议论文>国内核心期刊>国内学报>啥都没有。
关于PhD面试
基本上一个月左右,很多学校都给我回音了,导师表示对我有兴趣,有的就叫我发自己的学术论文给他看,然后就是下一步了,正常的申请流程走。到了后期,有几个要我面试,面试的时候是大四寒假,像康奈尔,宾州州立,还有我现在学校UTD的导师都跟我面试过。
skype面试的时候,约定一个时间,先寒暄两句,聊聊天,看看平时兴趣爱好,导师就会问到你在实验室的经历,有没有遇到困难,自己感兴趣的方向在哪里啊?你一定要深刻研究这个导师是搞什么的,对他的研究表现出自己的理论啦,然后就会让他印象深刻。导师也会衡量你啊,所以你要表现出和他搞的项目相关,自己很强,对他又了解,基本是这个套路。
我基本面试完,2月份就发offer了。最后就选了utd了,一是因为全奖,二是因为跟我的专业特别对口,我现在就一直做半导体材料的研究,主要是手机那块的。这个行业比较有前景,就跟着做了,再加上跟导师面试的时候,是可以感觉出来的这个人,当时看了比较顺眼,就决定跟着他了。

只有真正努力过,才知道自己有多优秀。

我的PHD生活
在美国读博士前两年就是修课,导师会指导我们选课,课程修完之后,就要在第二年是后参加qualify exam,也就是博士资格考试。考三门与我材料方向相关的课程,考出之后才能算真正的博士,要是通不过就只能拿硕士学位走人了。他们文科方向是写论文,一周写3篇,由导师和论文考核小组给评分,通过了,才是博士。
修完课,考完试之后才算真正的PhD,我才能开始跟导师做研究,天天呆实验室,对着电脑做原理模拟。当我有了博士资格之后,我的导师如果太忙会让我做TA助教,帮他改改试卷,给本科学生讲讲试题,甚至是上上基础课。这些他还是会发工资给我的。
还有个是RA助研,就是帮我们导师做项目。我还没经历过这段,因为我虽然也做研究,但跟其他好多学生一起形成一个team,我们的导师就是这个项目核心研究人员,专门研究半导体材料,从本质上来说我们是同伴关系,并没有从属关系。或者说,美国本来就没有那么正规的等级关系。
对美国研究氛围的看法
美国本身就是一个特别自由的国度,你想要做什么都是可以的,关于科研,就是他们的设备、核心技术,包括导师的那些想法,对于做研究来说都是特别有利的!或许你在lab里看到的,就是一些基础的东西,你在国外会接触到很高端的技术,你会特别有兴趣!

说说美国PhD的未来
说到美国博士的行情,我看过一些学姐学长,很多当教授的,有的留校,或者回国,去新加坡南洋理工当当教授,还有就是继续搞科研,跟着导师,或者公司、研究所,公司研究部门专门搞科研,你就是可以专注科研。
关于我在的德州
我来了之后就爱上大德州的,民风还蛮淳朴,不是那种大家说的特别彪悍的,土是土了点。我个人不是那种特别爱热闹的人,也不喜欢过灯红酒绿的生活,专心搞研究,在达拉斯的生活就会让我觉得特别安逸,没有那么多喧嚣。
关于饮食,反正我们这边是华人还多的,各色中餐都有,包括亚洲超市,很爽的生活哈,而且德州小牛排特别出名。来美国之前,看美国报道,会以为是纽约、芝加哥那种地方,很繁华,但是真的到了,会发现很适合过日子,很安逸,很自由,走在路上,很热情,很友好!

取日新以图自强,去因循以厉天下。

关于美国博士申请,我们问过的问题……
请问Phd的PS和Master的要注意的区别是什么?
PHD的PS更注重自己的研究方向和未来的规划,未来规划指的是,以后做研究的规划,想做什么方向。
请问欧洲和澳洲是不是对gpa的要求不高?
任何国家都会看GPA,只是肯定没有美国的要求高,再者就是,澳洲欧洲会看国内大学的排名,美国更看重GPA。
美国用不用国内研究生阶段的gpa呢?
需要开成绩单,别太低,80就好。以本科成绩单为主,硕士阶段的作用是可以加强科研背景。
前辈, gpa短板怎么破?
除了GPA,你还有其他的特点吗?因为博士申请是综合考虑,不会说因为一个点就录取你,也不会说因为一个点就拒绝你。比如你的科研成果,论文,或者对某个导师的研究方向特别感兴趣,会实时关注他的动态?那再加上不错的标化,还是很有希望的,特别是导师很厉害的话对你的推荐作用很大。如果你还有时间,可以选择重修。
老师,我本科对外汉语,马上去英国读媒体管理的研究生,博士可以申请什么专业呢?如果继续申请媒体管理,本科课程并不相关啊
那需要你硕士期间有学术成果出来,虽然你只有一年的时间。所以你一开始到英国就要想着发表的事情,而且同时开始寻找目标导师。
我本科历史学,硕士文艺复兴,没有发过文章,只是跟导师参加过几次国内会议,因为学文艺复兴,意大利语过了B2,这种情况申美国的学校会不会没什么优势呢?
会有优势,你可以申请跟欧洲历史相关的。
推荐
套磁Tips:http://www.cs.virginia.edu/~evans/advice/prospective.html
学校PS写作指导:Purdue http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/642/01/
很多学校都有writing centre或者career centre的网站提供类似的resource
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