Magnet School直接理解即为“有吸引力的学校”,它还被形象地翻译成“磁校”。事实上Magnet School是美国学校类型的一种,它可以被看作是一种“特色学校”,有点类似国内的重点中学。磁校因为比私立便宜,教学质量高,是学习好的学生家庭的首选。不过,样的学校和国内一样,大多都是要考试才进得去的,所以还有父母因为孩子考上路远的磁校而搬家的情况。
如果考虑让孩子上磁校,最好事先打听好考试时间,一般一年只有一次考试机会的,在学校的官网都会有对应的信息。
磁校都是由政府提供经费支持的公立学校,学校根据学生的兴趣特点开设丰富多彩的课程以适合学生的成长和发展,通常磁石学校规模都比较大,并以此来吸引学区外的学生前来就读。磁石学校又可分两类:一种是经过学区批准后,可以招收社区之外的、城区内其他社区的学生;另一种是经过学区批准后,可以招收本城市之外的学生。
磁校起源于六十年代,是为了打破中小学种族分隔而建立起来的。美国的中小学是以就近上学为原则的,在城市里,贫民区往往是非裔或其他少数民族集中的地方,这样就导致了不少学校学生的种族单一,学校之间学生教育水平的差别也就自然而然地和肤色连在了一起。是强制性地把学生从一个区拉到另一个区(有的学区为了学校种族平衡搞抽签),还是在大家不愿意去的学校里建立一个特殊的program,象磁铁一样来吸引学生呢?显然后者更有吸引力,也得到了政府的鼓励。根据统计数据,这类磁校每个学生的花费就比普通学校一年多200块。用来吸引学生和家长的东西五花八门,象一个好的math/science program,一个好的music/band program等等。但大多数学校还是以学习相关的program作为吸引家长和学生的手段。
从70年代开始磁校在美国蓬勃发展,它在一定程度上代表了美国公立学校发展的方向。其特点是来自不同地区不同学区的学生可以根据自己的意愿选择就读,而不分社会背景和种族的差异,学生可以在一个多元文化环境中成长。而且学校会针对学生的个体差异制定课程内容,在很大程度上体现出了因材施教的教育理念。
从这个磁校的来由就知道
磁校往往是在大中等城市
。在乡村和小城市,一个学区没有集中的贫民区和单一种族集中的住宅区,也就没有必要建磁校了。


今天的磁校大致有三种类型


1、
在同一个学区之内的有gifted program的中小学磁
。这些学校往往比较老,坐落在贫民区附近。这是学区为了拉平各学校之间学生成绩的差距,同时也让各种族的学生混合在一起。
这类学校还是归当地的学区管理,只招收本学区的学生
。小学初中往往有校车,高中往往会有公共汽车来解决。学校的经费除了政府按人头分配的资源外,还有学区所在地的住宅的房地产税。


2、
跨学区的磁校
。这类学校往往是大学附中,不归任何学区管理。学校经费的主要来源往往靠州政府按学生人头来分配的政府资源。由于不能拿到当地的房地产税,
家长的捐助往往也是学校经费来源的一个重要部分
。没有校区的校车,孩子上学必须靠父母每天接送。由于是公立学校,也就没有学费一说。但一般书籍和杂费会比上面第一种磁校的花费要高一些。


3、
住宿磁校
。这类往往是州政府建立的高中,由于是公立,所以也没有学费和住宿费。象IMSA每年每个学生的开销是2800左右。当然,孩子出门在外,一些隐性的开销是不可避免的。


大多数磁校都需要申请,往往有特殊的考试和要求。有心的父母可以上感兴趣的学校网站找资料。排名靠前的磁校主要分布在纽约州,佛州和德州,其他各州也有一些,比如加州的California Academy Of Mathematics And Science,Francisco Bravo Medical Magnet High School,Troy High School,Irvington High School,Granada Hills Charter High,Davis Senior High,Granite Bay High,Downtown Magnets High School,Palisades Charter High School都榜上有名,进了全美前100名。
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