从上图可以看出,特许学校和公立学校之间或者是资源共享,或者是互相竞争,所以特许学校在美国一直是个很矛盾的话题,今天我们就来介绍一下特许学校。
特许公立学校是英文Charter school的译称,简称特许学校,也是自1990年以来,在美国兴起的众多公办民营学校之中的一种学校类型。

特许学校是经由州政府立法通过,特别允许教师、家长、教育专业团体或其它非营利机构等私人经营公家负担经费的学校,不受例行性教育行政规定约。这类学校虽然由政府负担教育经费,但却交给私人经营,除了必须达到双方预定的教育成效之外,不受一般教育行政法规的限制,为例外特别许可的学校,所以称之为特许学校。
进一步来说,特许学校是经过法律受权而产生的新兴学校,其设立必须经过教师或其它人员拟具学校经营理念向地方学区提出申请,经学区核转州教育厅核定之。经教育厅特许后,多数的州会由申请人组成自治团体,独立经营学校。经核准之特许学校像其它公立学校一样,必须接受所有的学生,不得有任何的限制,所需经费也依据学生人数的多寡由政府从整体的教育经费中支出,如果其它公立学校的学生转学到特许学校,原学校的学生单位经费也同时转拨到新就读的学校,如从私立学校转学而来,则由政府拨给增加学生所需的经费
特许学校与政府之间是一种契约的关系(通常三至五年),学校必须在契约规定期间保证达成双方认可的经营目标这种目标通常是以改进学校教学现状为主,因此,多数属于教育革新的实验学校。也因为是教育实验性质,所以特许学校通常可以免除例行性教育行政法规的限制,如各学科授课时数、教学进度、教师工作准则、薪资规定以及例行性的报表等。
优点
美国的特许学校一方面具备公立学校公平、公正、低学费的优点,另一方面又有私立学校重视经营绩效的优点,同时也可以激发各种创新的教育实验,并且可以透过竞争压力,刺激一般公立学校提升学校经营及教学质量,因此,已成为美国新世纪学校的典范。
特许学校学生入学方式是主动选择而不是划片入学,并采用绩效问责制进行质量管理和管制,即如果在规定的时间里(一般35 )未能达到特许状或者协议所规定的质量要求,特许学校就会面临关闭与此同时,因为特许学校是在地方学区直接控制之外运营,所以其往往在课程、教学、财务和人事方面比传统公立学校享有更大自主权(除了健康、安全和民权方面的条款外,他们几乎不受任何州立法的约束),并且鼓励革新与实践,希望通过竞争来提高学校效能。与学券制相比,特许学校因其属于公立而不会牵涉到不同性质学校的问题,所以所受非议少,发展迅速。自从1992年第一所特许学校成立以来,其数量至2009年已增长到4578所。特许学校法在41个州和哥伦比亚特区得以实施。特许学校实践在38个州展开,招生人数达到140万人,占学校招生总数的2%但由于主要由教育管理者和教师团体构成的传统联盟的抵制和批评,特许学校在25个州和华盛顿特区面临诸多限制如伊利诺伊州特许学校法只允许在该州开设60所特许学校,北卡罗来纳州规定每年只能新增5所特许学校,而马萨诸塞州规定划拨给特许学校的经费不能超过学区教育经费的9%。这些法律规定对特许学校的发展是一种制约。
特许学校的支持者认为它在效能和学术优越性上有很好的表现,认为它不仅能提高学生学业成绩,解决失败学校问题,激励传统公立学校提高教学成效,而且在这一过程中强化了公立学校系统的机会平等、自由选择和责任。许多特许学校的调查数据也表明,它所接纳的少数族裔和贫困学生比例要比当地公立学校要高,他们学业成就也更好。另一方面特许学校的创办还为有志于教育事业的教师和愿意从事教育事业的人提供发挥事业精神的机会,从而有助于形成教师职业的成长性和吸引力。

缺点

特许学校的反对者对特许学校的稳定性和标准进行质疑,并认为特许学校不仅会侵占传统公立学校的财政和人力资源,并且两者都会将资源无谓地消耗在竞争中,而不是使用在教学和教育上,同时其市场竞争的方式容易导致特许学校过于关注如何提高自身对教育消费者的吸引力和满足“顾客”的需求,而忽视了一所公立学校所应该承担的公共责任,尤其是聘请一些营利性教育服务公司管理特许学校,将会导致以最低的成本获取最大的效益的情况出现,从而带来应试倾向,而一些与提高学生测试分数无直接关系的项目就会被大幅削减,教育经费也可能被挪作他用。家长也往往会因为信息不对称而导致选择错误。另外有些反对者担心,因为家长在择校行为中潜在的种族动机,会影响种族融合,导致种族隔离的扩大。

在有些城市如华盛顿特区,虽然大部分特许学校的学生在阅读和数学能力上的表现比传统公校学生稍微好一点,但是跟传统公校学生一样,仍远低于通过标准。在另一些地方,如特许学校的发源地明尼苏达州,特许学校学生的学力测验通过率,反而输给一般公校的学生。
反对特许学校的一方认为,特许学校严重瓜分传统公校的资源,却没有让学生在学业上明显进步,浪费了纳税人的钱,也有人认为特许学校助长种族隔离,因为很多特许学校九成以上学生是黑
到目前为止,全美国已经有超过四百所特许学校停止招生,其中大部分学校并不是因为教学不力而被迫关门,很多测验表现不佳的学校,因情况特殊而被允许继续经营,特殊情况包括专门服务特教学生或学生人数众多。

学校办不下去的原因很多,排名第一的是财务问题,不少特许学校管理不善而入不敷出。此外,虽然办学人士大多凭良心做事,想藉此搞钱的也不是没有。
另一个许多特许学校面临的挑战是人事不稳定,教职员流动率过高。虽然特许学校聘用教职员时不受师范法和公会规范,但相对来说工作缺乏保障,福利没有一般学校好,造成合格有证照的老师却步,反倒一些想从事教学、但无照的老师获雇用,教学质量大打折扣。

在美国,好的charter school需要排队才能进去,普通charter school因为财务管理不善或者各项指标不达标而关门的也有,所以如果大家打算选择特许学校,一定要找口碑好的。
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