文/海猴(日报记者)
普林斯顿评论(The Princeton Review)是北美一家挺火的网上辅导机构,类似于我们的新东方网校,每年美国都有成千上万的高中生买它的课程包来备考。但很少有人意识到,自己可能因为家庭住址变成了冤大头——你相信吗,输入不同的邮政编码,将会为同一产品付出不同的价格?
邮政编码背后的猫腻
据纽约的一家以调查报道闻名的独立非盈利编辑部ProPublica调查显示,对于一个相同的高级在线辅导课程包产品,普林斯顿网校愣是能把它卖出四种不同的价格来。而定价的标准,正是用户注册时输入的自家邮政编码。例如,对于整个纽约地区的用户,它标价8400刀;对于加利福尼亚大部分地区的用户,它标价7200刀;加州的圣迭戈却是个例外,只标价6600刀。分析结果显示,高收入地区的用户要付更多的钱,例如华盛顿特区的富裕郊区;但情况并非总是如此,达拉斯富裕地区的居民就可以用最低价格买。也不知道这是为什么。

据ProPublica分析,在这样的定价机制下,同为消费者,亚裔美国人被收高价的几率是一般人的两倍——这可跟富裕不富裕没关系!例如纽约的法拉盛,亚洲人占七成,当地家庭收入并不高,但网校仍然伸手找他们要8400刀。而在西敏寺、加利福尼亚等州的一些小型工业城市,亚洲人占了半数还多,他们的收入大多数中等偏下,却必须以第二高的价格买下这个课程包。

多收亚裔的钱,难道是认清了中、日、韩等国家家长望子成龙的心态,不愁卖不出去?
弄成这样,你倒是给我解释解释?
面对质疑,普林斯顿评论站出来发表声明了。听听它都说些什么吧。
它说:我们的定价是为了“经营我们的业务和适应不可避免的市场竞争”。我们推出的这个产品是“24小时一对一在线辅导”服务,一般来说,要保证老师和学生在同一区域生活(这倒是,毕竟美帝一国之内有好几个不同的时区)。为什么对纽约地区收费高呢?还不是因为纽约人牛叉嘛。那么多金融大咖,民主党支持者,新闻记者blabla……而且对纽约地区收费一律平等,也没有专门针对在纽约的亚裔人多收啊。
声明还说,这种价格制定上的差异并不违反美国的法律,不能把它看成歧视。在美国不同的地区,连汽油、房屋租金和鸡蛋的价格也往往不一样。而他们制定的服务价格不同,也是基于不同地区在线辅导老师的薪水不同。
无独有偶
2012年,华尔街日报报道,网络商家中也有很多是凭不同的邮政编码来定价格的。一些网站根据用户家到实体店的距离来制定价格,但无意中造成了低收入社区的用户承担更高价格的后果。
美国将住房、就业等方面的种族歧视定为非法,但这项法律并不适用于网络世界,因为将不同定价给以不同用户的原因往往很难被确定。
2014年,东北大学的研究者们发现,家得宝、Orbitz和Travelocity等电商会向某些特定用户推荐更昂贵的产品。同年,另一项研究发现,向谷歌女性用户推送的高薪求职广告比男性用户更少。
哈佛本科生黑格一直在为他的课程做研究:从不同地点预订酒店,价格会不会有差异?他专挑需要输入邮政编码的网站做,结果发现,这些网站还真是“看邮政编码下菜碟”。
即使这些都是无意间造成的,黑格和他的研究团队也感到了隐隐的不安。“这些,对一个人的生活影响很小,但对整个群体的影响就不小了。”黑格说。
编译自:https://www.propublica.org/article/asians-nearly-twice-as-likely-to-get-higher-price-from-princeton-review
编辑/王厌之(zhuoxing@collegedaily.cn)
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