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如果说“眼睛是心灵的窗户,牙齿则是生意场的敲门砖”。在外国,那些需要时常面带微笑的服务性行业,都会在招聘启事上写上:“应聘者必须有一口漂亮、整齐的牙齿”。普通职业的招聘,如果有一口整齐洁白的牙齿,在应聘时要比牙齿欠佳的竞争者占优势。
外国人把牙齿健康当成是文明象征,对牙齿的厚爱已经形成了一种文化。
在外国,他们一般会看对方的牙齿来辨别眼前的人是中国人还是日本人。
在外国,牙齿不整洁会被人看不起,口臭,口不清爽更被认为不讲礼貌。
几乎所有的美剧里面不管帅的丑的,年纪多大,牙齿都白的发亮。走在街头,几乎所有美国人都有着一口整齐洁白的牙齿。商店服务员、图书馆管理员、警察、教师,甚至公共汽车司机,都面带令人赏心悦目的微笑。而在中国,电视里看到一个演员露出两个虎牙被认为是十分可爱的,无伤大雅的。

牙齿,像一切奢侈品一样,已被外国人视为身份和生活态度的外在表现,据最新一期《今日美国》报告,美国人平均每年花在牙齿保健上的钱,大概在1000~1500美元之间,这还不包括牙齿的美容修复。
所有这一切,都是我们国人很难理解的事情。为什么?为什么对牙齿的保护态度会有这么大的区别。
下面是笔者与一朋友的对话,这种“苏格拉底式”的对话方式,也许可以让我们了解:为什么外国人对牙齿这么看重。
朋友从美国回来,对我发感慨:“去了一趟美国,才知道你们牙医这么吃香,美国人好像什么什么都是牙齿,它真的有这么重要吗?”
“牙齿是重要嘛,我们每个人确实都应该关注健康。”
“关注健康没错,但还有很多其它的事情可以做呀,人不会就一副牙齿需要保养吧”
“还有什么?”
“心脏,肾脏,肝脏,胃,身体里哪个器官不比牙齿重要?”
“这些器官怎么保养?你说说看?”我一下子对这个问题感兴趣起来。
他愣了一下,应该觉得这个问题有些不可思议,对中国人来说,对身体的保养是一门大学问,怎么也与牙齿扯不上边。
“外国人人不相信中国人养生这一套,什么人参,西洋参,枸杞,什么铁皮,石斛,什么深海鱼油,他们也不会相信什么穴道按摩,推拿,足疗会对身体有什么好处,他们也不相信什么药补和食补。——这些东西也就我们相信。”
“只是牙齿健康与心脑血管病,糖尿病,肾病,还有脑病,关节病等等都有关系,甚至与孕育下一代也有关联,这是科学研究证实了的,外国人相信科学,所以他们觉得保养身体最实在的就是维护牙齿的健康。”
“有什么问题吗?”我说完这番话,看着他露出不可思议的样子,不禁笑了起来。(说实在的,在说这番话以前,我也没想过牙齿居然有那么重要)。
“不对,不对”,朋友显然是不服输。
“他们重视牙齿,显然不完全为了健康,你看他们每个人都把牙齿搞得雪白,牙齿白一点也与健康有关系?不就是为了漂亮一点吗?”
“很显然,他们重视牙齿,就是因为风俗习惯问题,他们就是觉得牙齿漂亮才是真的漂亮,走出去有面子,就像我们穿个名牌,戴个名表,就是一个面子问题,道理是一样的。”
“确实有个面子问题在里面”。这一点我也十分同意。
“可是,他们是真的奇怪,衣服穿得差一点好像没什么关系,只讲究穿得舒适,牙齿势必每个人都搞得白白亮亮的。”
“他们穿衣服也讲究时尚漂亮的,也讲名牌,特别是纽约这样的大城市,只是他们可能更加关注细节。”
“越是讲品味的人越讲究细节和品质,就像一个名牌服饰,跟仿冒货最大的区别就是细节”。
“为什么呢?因为细节最难模仿。”
“现在我们国人也越来越讲究细节了,我们商场的服务员眼睛都锐利起来,整天就关注顾客很细小的东西:脚上的鞋子,袜子,手表,或者小包,或者小挂件,而不是盯着看这个人穿的什么衣服。”
“外国人都看人的牙齿”——朋友和我几乎同时说出这句话来,两人会心地笑起来。
“是啊,牙齿是否漂亮最难模仿”。
“一个乞丐,穿上名牌服饰,做个时尚的头发,打扮拾掇一下,俨然会成为上流社会的“高尚人士”。只是要是牙齿不好,你得化很多的钱,请很高明的医生,化很长的时间才能把他的牙齿搞好。

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