美国是一个移民国家。今天要介绍的就是百年前被美国媒体称为在“美国东海岸名声响亮”的王清福。他一生在进行亚裔的维权斗争,是记者,是作家,虽然在当时的主流下,很难和国会的排华法案抗争胜利,但是做过必留下足迹,他的影响更在后代。
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一、个人简历
王清福,生于清道光二十七年(1847年)。他在国内曾用的名字是王彦平、王缓祺,王清福应该是他受清政府通缉第二次到美国后才启用的名字。王清福降生在山东即墨,本属于富裕之家,但是父亲王方中是个二世祖,懦弱纨绔,结果被族人利用小妾自杀事件夺得祖产,只好领着王清福乞讨流落到了烟台。


在烟台,王氏父子被一对美国浸信会传教士Holmes夫妇收留。Holmes夫人经过一年多的观察,认定王清福是个很有潜质的少年。19世纪60年代中期,Holmes夫人带着王清福来到美国。


到美国后,王清福先后在华盛顿的浸信会学院(今乔治华盛顿大学)和宾夕法尼亚州的路易斯伯格学院(今巴克奈尔大学)就读。有美国媒体记载说,他在美国学习期间,“读书勤奋用功,成绩优异,使老师十分喜悦和惊异……得到学校的表彰”。


据美国报刊文章的叙述,他在宾夕法尼亚完成学业后,并没有立即回国,而是耗时数月游走美国,考察社会制度、社团构建等状况,直到他宣称对美国国情有所了解之后,方才回归祖国。
二、最早的留学生、中国留美第二人、纽约名人

提起王清福的名字,绝大多数的国人甚至当今在美国的华人,大概都会无比陌生。但是,美国的历史没有忘记他。


《纽约400名人录》的400位名人中,有5位华人,而排在最前面的,就是华裔报人和民权领袖王清福。在他之后,依次是诺贝尔物理奖得主李政道、物理学家吴健雄、建筑师贝聿铭和林璎。


早在1954年,美国一家机构发布了一项调查结果,在清政府1876年送出第一批官派留学生赴美国之前,曾有5位中国学子在美国的学校里得到学位。这其中以促成清政府派出成批学童留美的容闳最为有名,被誉为“中国留美第一人”。而王清福虽然因为没有在满清时期的政坛活跃而不为国人熟知,但是因为他在北美为华人的权益的抗争被誉为“中国留美第二人”。


三、从海关到反清组织,从朝廷钦犯到打击人贩子
王清福的一生还是挺波澜起伏的,学成回国后,1871年,王清福娶了他的妻子刘雨山,她当时是登州伊丽莎朱厄特哈特韦尔传教士学校的学生。而后王清福更名为王彦平。他在上海的朝廷海关总税务司工作过很短的一段时间,并在被解雇后去了镇江当地海关司做翻译员。所以起点是满清公务员,平时义务宣传宣传禁止鸦片,组织社团,王清福在中国工作的这一段时间里被上海浸信会教堂逐出了教会。后来不满满清现状,成立反清组织,完成到黑社会的转换,然后和现在的黑社会一样,买枪被严打,只能泪别妻儿,流亡海外,显示跑去日本,然后从日本坐船去旧金山,结果在船上发现人贩子居然拐卖一批中国少女,结果轮船一靠岸,正义感极强的他立即向旧金山有关当局告发,警方随后逮捕了人贩子,解救了那批少女。为此,人贩子曾出高价买凶刺杀王清福。不过显然没有成功。1874年成为了美国公民。
四、华裔马丁路德金----拿得了笔杆,上得了讲坛,连决斗都会。。。。。。

王清福第二次踏上美国的疆土不久,一场全国性的经济大萧条及由此引发的社会动荡席卷而来,整个社会的大环境对在美华人十分不利。


随着总统大选的1876年的到来,为了讨好劳工阶层并争取选票,民主党、共和党的政客们争相以“华人滚出美国”为竞选口号,在各自全国大会上通过反华纲领。美国国会里的反华情绪也持续升温,反华势力不失时机地在两院推出多项旨在限制华人移民的法案。重返美国的王清福很快就感觉到自己的同胞陷入了深深的困厄。移居美国指南原创,转载请注明出处。

王清福一方面对当时泛滥于美国的庸俗社会进化论、白人种族优越论据理批驳;同时特别注意对中国文化优秀成分进行宣介。正是在反对排华风潮的抗争中,王清福成为最早向美国大众传播和解说中国文化的先驱。


他曾这样写道:“中国人不是无知的野蛮人,……他们创造了人类文明最重要的一些科学技术和机构,如第一块活字印刷、第一件雕刻艺术品、第一个罗盘、第一座吊索桥、第一栋大理石建筑、第一支民兵和第一所学校……”


在伏案写作之外的大量时间里,王清福风尘仆仆,往来于美国的中部、东部、西部各大城市,以及加拿大一些有华人的城市,进行巡回演讲。仅在1876年一年中,他就作了80余场演讲。


那个时代的美国,电影这种娱乐形式还远未普及,美国大众的一个重要娱乐方式是花点钱到剧院里听演讲。王清福的演讲,可以卖到25美分一张票。因此演讲既是他的一种斗争方式,也是他的生存手段。


王清福在演讲中用事实和辨析一再申明:美国人应该了解和尊重中国文化及其道德价值;基督教文明和儒教文明在教人与人为善的道德原则上,基本是相同的;基督教文化不应该有独霸心态,不应该排斥而应接纳其他文化……


当时美国相当著名的《哈伯周刊》,曾这样描写演讲台上的王清福:“聪明、有教养的绅士,他很轻松,很有效地使用英语,而且能让听众听得津津有味。”


美国的《纽约时报》则报道说:“他的外观让人觉得他善于思考,且富有表现力。他的一举一动都十分优雅,有充分的自信,而且自始至终显得从容不迫,言行举止完美得体……”可以说,王清福在美国最早树立起了一个有教养的华人的良好形象。


王清福以典雅的英文、诚恳的态度,力图促进美国社会认识中国文化,消弭反华的偏见与暴戾言行,然而在当时却收效甚微。他的言行虽然受到美国当时主流媒体的关注并予以大量报道,但多数报道对他的言论含有曲解和嘲讽的意味,甚至有文章称他想要劝说美国人皈依“孔夫子”。


在排华浪潮铺天盖地翻卷的大背景下,王清福个人以撰文和演说与之相搏,显得是那样的势单力孤。1882年5月,美国国会通过了第一部“排华法案”。该法案不但对华人移民进行严格限制,还第一次在法律上明文禁止华人通过归化取得美国国籍。这在美国法律史上是唯一一个明确指定某个种族不得入籍的法案。对中国人来说,是极具污辱性的种族歧视的产物。


1883年7月,被称为排华运动头号发言人的丹尼斯·坚尼来到王清福居住的纽约。这个出生在爱尔兰的水手,到美国做发财梦。1876年股市崩溃,破产的他转向政治投机,组织了加州工人党。他将经济衰退、失业率高涨归咎于“廉价的华人劳工”,呼吁将华人排斥于美国之外,第一个在公开集会上喊出“华人必须滚出去”的口号。


加州工人党曾举行一系列反华集会,并在许多城市组织反华暴动。在他们的影响下,1876年、1877年旧金山两度发生暴徒武装攻打唐人街的动乱;1877年7月,洛杉矶白人乱民攻击华人住宅区,捣毁了25家华人洗衣店。


出于对1882年排华法案和丹尼斯·坚尼本人排华恶行的强烈义愤,王清福托人向他提出决斗。《纽约时报》记者风闻此讯,找到王清福做采访,他问王清福会用什么武器和坚尼决斗,王清福回答说:“由他选择吧:筷子、爱尔兰土豆或克虏伯手枪。”然而,这位爱尔兰水手却没有勇气面对王清福的挑战。


五、创办美国第一份华人报纸

王清福意识到“排华法案”之所以能在国会通过,就在于在美国的华人缺乏政治影响力。所以排华法案通过的第二年,王清福在纽约创办了美国的第一份华文报纸——《华洋新报》。这份报纸同时还出了英文版,英文版的名称为《Chinese American》。


王清福发表过一篇文章:当时有一个游客指控纽约中国城内的一家杂货店出售猫肉和老鼠肉,王清福立刻提出若任何人能证明中国人吃猫肉和老鼠肉就给他500美元的奖金,但是没人能证明。王清福随后为布鲁克林鹰报 写了一篇关于中国饮食的文章,这篇文章充分详细地描述了被人认为是中国国菜的“炒杂烩”(在美国一般人们不称它为炒杂烩,李鸿章访美后才得名的)。


1887年他发表的“为什么我是异教徒?”解释了他抛弃基督教转投中国传统信仰的原因。面对主流社会,王清福则继续通过撰写文章和演讲,反映在美华人的境况。他在许多美国著名杂志上发表文章,如在《夏都冠》杂志上发表《在美国的华人》,在《大都会》杂志上发表《在纽约的华人》等,介绍华人的生活起居、风俗习惯,希望消除对华人的各种丑化和诬蔑。在《大西洋月刊》上发表《禅宗的故事》和在《哈伯周刊》上发表《中国的政治名誉》,向美国人陈述中国文明的成就。


六、参政联盟
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在美国国会通过第一个排华法案两年后的1884年7月30日晚上,一群华人聚集到了纽约市贝尔街32号。会议以王清福演讲开场,他对为什么要组织华人参政联盟作了阐述:“在美国政治的汪洋大海里,这种努力也许只是一小滴水。但是如果这种努力早就开始,排华法案也许就会被防止。……你们要知道,那些现在统治你们的政治家都是十分胆小的人,而且会随风转舵。如果你不去投票,或不想投票,他们就会把你看成小爬虫。当你出现在投票箱前时,你就会被看成一个人……”


在美华人的抗争并没能阻止美国的排华浪潮,在纽约贝尔街聚会8年后,即1892年,美国国会又通过了排华的吉利法案。该法案不但将1882年排华法案继续延长10年,而且更为严苛地规定在美华人必须向美国政府登记,领取劳工证,并对无证者给予严厉惩罚。


吉利法案通过后,引起全美华人的反对。1892年9月1日,美国东部的华人在纽约市举行大会,讨论如何应对新的排华法案。一个由150多名讲英语的华商和专业人士参加的“华人平等权利联盟”,在这次大会上宣告组成。这是美国华人的第一个民权团体,王清福被推举为联盟的秘书长。


联盟向全美国人民发出了一封呼吁书,这封呼吁书应该是出自王清福的手笔。呼吁书中有一段话给人的印象极深:“我们坚信,如想成为美国公民,只要人品好,身体好,就够资格了。”很怀疑移民体检是不是就是从这时候开始的。


在马丁·路德·金《我有一个梦》的著名演说中,也有一段给人印象极深的话:“我梦想,有朝一日,我的四个孩子将生活在这样一个国度,人们评判他们,是看他们的人品,而不是他们的肤色。”


呼吁书中的那段话,与《我有一个梦》中的这段话,从文字到内质几乎如出一辙,而王清福的表达,则比马丁·路德·金早了整整71年。


七、站在美国国会作证的第一个华人--虽然最后没有成功

在1893年1月的一天,王清福作为“美国华人平等权利联盟”的代表前往美国国会出席听证会。一些美国华侨史的研究学者认为:“王清福或许是第一位到美国国会就《排华法案》作证的华人。”


王清福等领导发动的抵制吉利法案的活动,最终没能争取到理想的结果。美国最高法院在1893年审理一个有关华人的案件中,裁决吉利法案没有违宪,并命令在美华人放弃抵制登记的行动。华人平等权利联盟要求选举权的呼吁,也被最高法院否定。


在抵制吉利法案失败的阴影下,王清福离开纽约市,移居到芝加哥。在芝加哥,他没有稍微松懈为华人谋取平等权利的努力。在建立华人平等权利联盟芝加哥分部的同时,他重新出版了《Chinese American》周刊,还创办了《美华新报》(The Chinese News)。


1897年深秋,王清福再次发动了向美国国会请愿废除排华法案并争取华人投票权的运动。此时,王清福已担任美国华人平等权利联盟主席。


在一次接受记者采访时王清福说:“我们希望伊利诺伊州,林肯、格兰特和罗根的家乡,为华人做就像当初北方替黑人做的一样。”


从19世纪的70年代到90年代,王清福是在美国为争取华人平等权利奔波呐喊的最为活跃的人物,美国许多主流媒体都对他的活动跟踪报道。据统计,那些年在美国的报刊上有关王清福的报道多达3000余篇,这是那个时代绝无仅有的现象。在许多报道中,他被称为在美华人“卓越的领袖”。


八、悄然离世----可见是身后名

流亡美国的王清福,始终没有放弃与妻儿联络的努力和对家人重聚的期盼。在他第二次到美国的24年后,最终打探到妻儿的下落。但在给妻儿的第一封信中,他却没有过多的儿女情长。他告诉儿子:“我之所以远离故乡一直不归,主要原因,是想在这个国度里,为我的同胞们效力,这个意念一直萦绕在我心中。”


1898年,王清福赴香港为美国的奥马哈世博会组织中国展团,在香港,他尝试申请了美国护照,但很快被华盛顿的国务院下令取消作废。之后前往自己的山东故乡,与家人团聚,在那里突然病倒,在威海因为心脏衰竭撒手人寰。

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