20多年前我刚来美国时,对流行音乐特别感兴趣。尤其是90年代末,正是美国流行音乐的顶峰期。那时候最常看的两个电视台就是MTV和VH1。记得有一首歌叫“美国女人”(American Woman)特别火,由炙手可热的摇滚明星Lenny Kravitz演唱,音乐视频MV在音乐台来来回回地放。
那时候只是觉得这首歌挺有意思的,似乎是男人对女人因爱生恨的情绪表达,并不太明白这首歌的深意。后来在网上做了一点研究,才知道Lenny是翻唱1969年一个加拿大乐队“The Guess Who”的老歌。而这首歌的原意是批评美国,反对战争!我们来看一下歌词,网上没有好的中文版,我勉强翻译如下。读者可以按篇尾的“阅读原文”查看英文版,作为对照。
美国女人
The Guess Who
美国女人,请远离我
美国女人,不要管我
不要在我的门口徘徊
我不想再看到你的脸
我有更重要的事情要做
不想花时间跟你在一起
女人,现在我要离开
美国女人,你听我说
美国女人,请远离我
美国女人,不要管我
不要来敲我的门
我不想再看到你的影子
彩色的灯可以催眠
闪耀别人的眼睛
女人,现在我想脱身
美国女人,你听我说
美国女人,我想脱身
美国女人,你听我说
不要在我的门口徘徊
我不想再看到你的脸
我不需要你的战争机器
我不想看到贫民窟的场景
彩色的灯可以催眠
闪耀别人的眼睛
女人,现在离开我
美国女人,你让我走
走吧,得走开,得走开
现在就走
女人,我要离开你
要离开你,女人
再见
再见
再见
再见
你对我没有好处
我也不适合你
我要看着你的眼睛
告诉你我会怎么做
你知道我要离开
你知道我会走
你知道我要离开
你知道我要走,女人
我要离开你,女人
再见,美国女人......
English Version: https://www.azlyrics.com/lyrics/guesswho/americanwoman.html
原版音乐视频 by The Guess Who: http://m.v.qq.com/play/play.html?vid=i00201qav5m
翻版音乐视频 by Lenny Kravitzhttp://m.v.qq.com/play/play.html?vid=r00114zwerd
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回顾一下当时的历史背景,60年代末,美国正深陷越战泥沼,美国国内和全世界包括美国的亲密盟友加拿大都有很强的反战情绪。美国在二战刚结束时的救世主光环已经褪色,而她的强大和特立独行,则让盟友也产生一种想挣扎又无法摆脱的无力感和厌倦感。
据说这首歌最初是The Guess Who乐队1969年夏天在加拿大南部小镇的巡演中的一个即兴表演,有人偷偷录音,被他们发现,要回录音带,同年8月他们在芝加哥RCA中心正式录制了公开发行的版本。这首歌因为明显的政治意味,反战立场和反美情绪而颇受争议。[1]
这首歌发行后不久,The Guess Who乐队被邀请到白宫表演。当时尼克松总统夫人认为“美国女人”是反美歌曲,要求他们不得在白宫演唱这首歌。[2]
自由女神
时光推进到90年代,随着东欧的政变和苏联的解体,美国在冷战中大获全胜,成为唯一的超级大国。美国国内,随着移民的大量涌入和高科技的发展,经济也是一片繁荣。对于来自刚刚改革开放的中国大陆的年轻人,包括笔者,美国就是那个面朝大海,屹立在纽约港的自由女神。这样的光环和魅力是美国独有的,因为她的自由、自信、强大和包容。那时经济上同样繁荣的日本就没有这样的光环。
1999年翻版“美国女人”作为电影《王牌大贱谍2》“Austin Powers: The Spy Who Shagged Me”的插曲出现,一炮打响。后来在Lenny Kravitz拍的MV里,美国女人就是电影女主角、人见人爱的大美女Heather Graham。当时几乎没有人注意这首歌原来的政治意味,人们看到的是性感美丽的美国女人。
黯然失色
随着时间的进一步推移,2001年发生在纽约的911恐怖袭击从根本上改变了美国。对外,美国发动了两场战争,其中伊拉克战争(2003—2011)尤其不得人心,连美国历史上最早的盟友法国都坚决反对,但美国一意孤行,推翻了萨达姆政权,也造成了今日中东之乱局。而开始于2001年的阿富汗战争还远没有结束,虽然这场战争的争议不大。战争损毁了美国的形象,也消耗了美国的实力,有人甚至说,战争的消耗是美国2008年金融海啸的根本原因。对内,美国加强了安检甚至监控,民众失去了部分自由。美国没有以前那么自信了,更像一个多疑的“美国女人”
近两年,也许是因为来自新兴经济大国中国的竞争压力,美国国内民粹主义兴起,反移民、反全球化、孤立主义、贸易保护主义...... 美国正在让世界包括盟友无所适从。在来自世界各地包括中国大陆的年轻人的眼里,美国正在失去她昔日的光环和魅力,变得令人厌烦,有点像一个功利的“美国女人”
在反移民的情绪被有意煽动、渲染的大氛围下,政府官员明目张胆地公开把中国学生、学者整个群体涂抹成“国家威胁”[3],必将导致大批有为青年离开美国,回到中国回到亚洲和其他地方导致美国赖以不断繁荣昌盛的科技和创新失去动力,走向进一步的衰退。
现在的美国跟1969年何其相似,让我不禁想起这首“美国女人”:
你知道我要离开
你知道我要走,女人
我要离开你,女人
再见,美国女人......
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美国魅力
即使在90年代,美国都不是世界上(人均)最富的国家,但却是人人向往的地方。为什么?因为她自由、包容、自信而强大。如果美国因为眼前的短期功利而放弃她所崇尚的自由、民主、包容的理念,她将会失去以往的魅力与光环,尤其是对年轻人的吸引力,那将得不偿失。
昔日,美国是自由世界的盟主,世人眼中心怀天下的女神。今天,那个曾经化身自由女神的美国女人,她的魅力还在吗?多么希望她能走出困境,恢复自信,象以前一样包容天下。
参考资料:
  1. ""American Woman" - The Guess Who". Superseventies.com.
  2. Steve Huey. "The Guess Who | Biography & History". AllMusic.
编者按:本文仅代表作者观点,不代表APAPA俄亥俄及OCAA官方立场。文中图片均来自网络,版权属于原制作者。
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