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加州虽然富裕,但巨大的住房成本,许多原来提供中产阶级丰厚薪资的大型企业陆续撤离加州,却没有足够的工作机会替代,都使加州中产阶级不断式微,不少加州人「用脚投票」,纷纷出走。
自1970年以来,加州中产阶级人数从60%降低至仅超过一半。这一趋势也似乎是全国各地模式。根据丕优研究中心(Pew Research Center),全美中等收入人口,从1971年的61%下降至2015年的50%。
但在加州,一些人已晋升至上流社会,但却有更多人生活品质下滑,还有些人干脆离开。
查普曼大学城市研究学者Joel Kotkin表示,根据国内收入服务数据,这些离开加州的人,多在30、40、50多岁之间,每年收入约在10万至20万左右。
2007年与2016年之间,加州出走人口比移入人口多出100万,许多人移民至德州、亚利桑那、内华达与俄勒冈等州。
去年与先生、两个孩子移民至德州的Kelly Rudiger说,加州把他们赶出去,他们没能力花年收入的一半支付住房,他与他的先生都是全职员工,他们尽管可以维持生活,但却无法过得更好。
Kelly说,圣地牙哥不再是中等收入家庭负担的起的地方,因此他们将圣地牙哥1800平方呎的房屋售出,如今住在德州4000平方呎的房屋,但支付的贷款却更少。
加州公共政策研究所(Public Policy Institute of California)计算中等收入定义,按2017年计算,收入在4万9716元至17万4006元间。
Kotkin说,加州的家庭在1970年间,支付他们收入的三倍买房子,但如今这个数字已跃升十倍之多。
「谁有这种钱?」Kotkin说:「我住的地方,老年人不断抱怨,我的孩子们只得等我死后,他们才拥有房子。」
圣地牙哥政策研究中心主任Peter Brownell说,加州中产阶级无力负担住房,暴露该州经济脆弱性。
他说,当人们拥有稳定的中产阶级收入时,意味着他们口袋有钱消费,不论住房、衣服、汽车、冰箱等,「我们的经济是来自消费者愿意花费。」
Kotkin 说,加州中产阶级是从1990年代开始萎缩,冷战破坏加州航太产业。根据「蓝天都会:南加州航空世纪」(Blue Sky Metropolis: The Aerospace Century in Southern California)一书指出,过去30年间,加州共失去28万个航空相关工作,
此外Kotkin说,房地产和建筑工作也离开,近期企业也受到冲击,丰田、西方石油公司、日产等大量雇用员工的企业正在出走中,这些曾经提供年薪8万、10万至12万元等高薪工作,足以支付中产阶级生活。此外,许多企业因加州高成本的土地、能源、住房等成本,迟迟无法扩张。
Brownell说,加州在创业方面取得巨大成功,包括矽谷高科技、圣地牙哥生物技术等产业,真正成功和高薪的行业已融入,但更需注意的是,相对于低收入者,收入更高的人,在社会上更显挣扎求存。
Brownell说,中产阶级的复苏,掌握在政府、强大的工会和公司。他说,决策者需鼓励在加州创造高品质工作机会,工会需设定工资和工作条件标准,他认为利润丰厚的公司,应支付员工更多。 「公司愈繁荣,就应愈有责任感。」
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