每年的这个时候,是大多数美国本科申请者百感交集的日子。庆幸,在于拿到了和自己层次相匹配的录取;失落,在于拼尽全力却无法企及目标。我们能从过去的这大半年里学到什么经验和教训?怎样能在新的一轮申请里做得更好?本文给了三条分析总结,希望能给大家指明方向。

保底校不甘心做『接盘侠』 热门项目申请难度接近Top30

美国大学的申请是一个很有意思的双向选择——学校选择学生,学生同样也要选择学校。条件相当的申请者彼此之间要互相竞争,同理项目类似的大学也要彼此PK,争夺生源。出色的生源供给不但在短期内能保证学校财政不出问题,长期更能以杰出校友的身份同时促进大学软硬实力的发展。
那么有这么一批大型的公立学校:伊利诺伊大学香槟、威斯康星麦迪逊、宾州州立、俄亥俄州立和普渡大学,它们传统上来说对中国学生很友好,几年前是被视为保底学校的存在(近年来地位也同样水涨船高,不能完全算是保底了)。尤其值得称道的是,它们的工程和计算机专业都还是名列前茅的,而客观说这些专业也很有利于国际学生直接在美国本土就业。综合这些因素,它们虽然未必是每个大陆申请者的最优解,但是作为一个大众的选择是很顺其自然的。
那么这个申请季比较特殊的情况是从伊利诺伊大学香槟先开始。这所学校在2015-2016申请季用优先申请(priority filing)取代早申(early action)之后,发现学生还是被其他大学掐了尖,因此在2016-2017申请季再度重启了早申,而且严格要求所有分数必须在截止日期前送到。但是在递交申请之后,很多硬件条件上稍有短板的孩子失望的在十二月中旬发现,不单是热门的计算机专业,就连好几个带上计算机的交叉学科以及工程都直接给出了拒绝的结果。
不管是因为由于申请者人数的增加,还是因为学校自身录取政策的变化,这种现象发出了一个非常不好的讯号。那么从博弈的角度来讲,之后的威斯康星等校跟进这种策略而不是做接盘侠,客观来看也是很自然的选择。虽然这种录取政策的后果可能需要等到下一个申请季才能反馈回来,但对于我们来说别无选择,只能把这些「热门项目」视为实际上等同于前三十难度的存在。
对于中国大陆的申请者,如果想要挑战这种项目,基本的建议有两个方面:一是标化上需要在10月以前冲到1450+/32+,托福冲到103+,才能有比较充分的把握;二是一定要深入做一个比较有特色的工程活动项目,或者在工程/机器人比赛里有比较出彩的表现。当然,如果在几个月以后距离这两条目标都还比较远,那么可能就需要退而求其次,综合考虑一些相对竞争不激烈的专业,或者一部分学校暂以不定专业申请,以保证整体的录取概率。

铁三角:语言、标化、GPA

本科留学的标准化考试是一个老生常谈的话题。刚刚过去的申请季是新SAT的第一年,考试的改革确实极大冲击了整个美本申请的生态环境:有相当一部分申请者因为新SAT的不确定性而转投ACT,使得ACT的竞争愈加剧烈;另一方面,从实际结果看SAT改革并没有遏制分数通货膨胀的趋势——严阵以待培训机构和申请者很快攻陷了改革后的阅读语法部分,数学部分难度的增加也在后几次考试中被迅速抹平。黔驴技穷的College Board只能在今年采取简单粗暴的一刀切政策,直接减少国际考试场次以确保不需要重用旧题。
愈加膨胀的标化分数,使得美国学校很难单纯通过SAT/ACT判断学生的优秀程度。知乎上各路大神秀出的「战绩」,也让家长和学生感到了严峻形势。对于今年的美本申请者,有以下几个方面值得注意:
一是标化成绩和托福需要有一定的匹配度。比如SAT1400+或ACT30+,一般对应一百分以上的托福。如果单纯有标化,而托福却因为听说读写一项或数项的短板迟迟无法提高,以今年的实际情况看美国大学可能对标化成绩的有效性会有一定的质疑,影响申请的结果。反过来,如果托福出成绩,而标化卡在某一个瓶颈上,一直以来也都是十分尴尬的处境。建议大家在有基本分数的前提下,要做好两条腿走路的觉悟,复习标化的同时有针对性的对托福的弱项(一般是口语和听力)进行长期、自主的练习,把熟练度维持在一个适当的水准。顾此失彼的话,会让之后的申请陷于被动。
二是标化成绩尽量在十一月之前达到理想目标。不得不承认,大部分的孩子是要一路把标化考到十二月的。但也正因为如此,越到后面,因为熟练度和心态的提升,分数一般都是往高处走的。个人的进步是否能跑赢整体大陆申请者,是一个常被忽视但却至关重要的因素。从目前的结果来看,十二月出的高分对申请层次提升的帮助相对有限,再考虑到今年SAT减少了两场考试,申请者们最好要有决胜四月(对于ACT)五月(对于SAT)的觉悟。即便是第一次参加考试,也需要充分了解题型、进行模考并初步养成适合自己的解题模式。心态上需要摆正态度,不能是以摸底或者尝试的思路应试,而是要把这次当成是可能在申请中使用的成绩而严肃对待。
三是平时成绩要努力规避短板。虽然相对于标化,成绩的参考性要稍弱一些。但是C及以下、甚至是不及格的科目,在标化公信力有限的大环境下,对于申请的负面影响是显而易见的。大家要绕开这种得不偿失的困境。

一万取八百,凭什么是你?

Each year the Admissions Office evaluates a competitive pool of potential Brandeis students. In recent years we have received a record number of applications – over 11,000 – for approximately 800 spaces in the first year class. Each application undergoes a thoughtful and thorough review process, and I assure you our committee is cognizant of the time, effort, and care you put into your application.

每年布兰戴斯的招生办都要评估竞争激烈的候选人池。近年来,我们收到了打破记录的申请数——一万一千份申请竞争八百个新生名额。对于每一份申请,我们都仔细充分评估,因而我向你保证录取委员会已经注意到你投入到申请中的时间精力和对申请的关注。
随着申请竞争的愈演愈烈,招生办拒信(以及一部分录取信)里的数字屡创新高,字里行间中透露出一股淡淡的无奈(或许也有得意?)。对于相当大一部分综排前四十以上的美国大学,已经能通过早行动(early action)或者早决定(early decision)招到足够多的达标申请者。这样一来,这些学校RD轮的竞争往往变得无比惨烈,尤其是对于像布兰戴斯、埃默里、范德堡这些规模有限的综合性大学以及基本全部的知名文理学院。很多各方面都很优秀的申请者也不免收到拒信,在这个已经演化成学校掐尖捡漏的游戏里败下阵来。
破解这个困局的一种可行思路是对早申轮更加关注。在标化语言努力的同时,也及早开始了解学校,并寻找与招生官接触的机会,甚至在有条件时进行校园访问和面试。当然,对于ED学校的选择(或者放弃)始终是一个在贪婪和恐惧之间的平衡:1300+选不选前30左右文理学院?1400+选不选波士顿大学?1480+挑前20-30的ED是否有些可惜?这些问题并没有一个标准的「正确答案」。大部分申请者都怀有在申请季的几个月里自己的标化能再向前一步的美好愿望,但是也要提醒大家,不要盲目的攀比或者冲排名,及早发现并选择在各方面适合自己的学校和项目要来得更加重要一些。或许,在新申请季里是要做好「为一棵树木放弃一片森林」的觉悟了。
以上这些分析不是要给大家泼冷水,而是希望大家一步步针对这些新趋势做好充分的准备和规划,在2018申请季拿到满意的录取结果。
本文转自公众号美本留学观察(微信号:aadpswx),作者陈欣,快报君诚意推荐,转载请注明原作者和出处。

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