4月4日(周二)一名退休的前边境巡逻队执法官员与前任海关与边境保护局局长共同出席了参议院立法委员会的听证会。他们表示,在美墨边界设立围墙对减少暴力犯罪、毒品走私和非法入境等方面有着“绝对至关重要”的帮助。
前边境巡逻队官员罗纳德·柯本(Ronald Colburn)曾是亚利桑那州南部至加州西南部一段被称为尤马(Yuma )边境地区的负责人,这段边界从2006年起修建了边境隔离墙。
作为前尤马边境巡逻队的队长,柯本在周二参议院的听证会上作证时表示,在2006年以前,他任职的边境地区记录在案的非法越境、毒品和人口交易案件有2766起,但是被巡逻队成功拦截或抓获的只有13个案例。
柯本说:“因为没有任何实体的屏障,大部分(越境者)都成功逃脱了巡逻队的追击,我们丝毫不清楚那些人试图带进美国或者带出美国的是什么。”
柯本称除此以外,在他任职期间该边境地区有超过200起记录在案的抢劫、强奸和谋杀等恶性案件是跨境犯罪分子制造的,在这些严重犯罪中的被害者也都是来那些自墨西哥的移民。
图为Yuma边境巡逻队队长柯本(左1)与时任总统小布什(中)巡视美墨边境
但是,在2006年边境墙建造起来以后,这类严重暴力犯罪从200多起降低为零。非法越境的记录也大幅度下降。
柯本长期以来一直支持在美墨边境设立实体屏障,他认为这是边境执法的重要组成部分,“因为我们的边境在大片的沙漠荒丘和无人地带。”
前任海关与边境保护局局长大卫·阿吉拉尔(David Aguilar)在周二上午的参议院听证会上表示支持建造边境墙是加强边境安全和执法的重要部分。他承认建墙会有环境保护的隐患,以及部分地区涉及到部落保留地权限的问题,但是阿吉拉尔表示,“不受控的边界所带来的安全、走私以及犯罪隐患实际上给环境和部落地区的伤害更大。”
截止到2015年,边境管理局已经在美墨边境人先稀少的地区建造了353英里的行人隔离墙和超过300英里的车辆拦阻设施。阿吉拉尔表示这部分的边境墙设立使得相应地区的非法越境的数字从2000年高峰时期的170万人次降低到2016年的40万人次。
不过边境墙建造计划,目前仍面临民主党的强烈批评和质疑,主要批评的方面是这项工程会给纳税人增加负担。
密苏里州民主党参议员Claire McCaskill在周二的听证会上表示,“今天在座的任何人都希望我们的边境是安全的,但是建造边境墙将会花费7000万美元,这相当于每个美国人要付出200美元。”
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