反吃瓜划重点
1. H-1B是一个bi-partisan的问题,民主党和共和党出发点相似,但对解决问题的途径有分歧
2. 工作签证目前不是川普的重点,分管移民立法的议员Chuck Grassley甚至还要推特隔空喊话引起总统的注意
3. 按共和党过去移民改革提案的方向,更有可能的是出台“择优录取”向STEM专业和高薪职位倾斜的提案
4. 川普竞选的基调是“美国人优先”,指望本届政府增加H-1B签证配额可能性很小
5. 川普支持者普遍认为移民问题是美国面临最大的威胁,甚至超过恐怖主义
H-1B工作签证一直以来是美国留学生关心的问题之一:留学生毕业后找工作,除了在高校等非盈利机构工作不占H-1B配额,大多数人都需要雇主申请H-1B工作签证才能在美国长期工作,并受到配额的限制。
在美留学生就业,身上有三座大山:
1)雇主觉得为国际学生申请H-1B,不仅要多花钱还需要冒风险等待签证批准,一切不确定性会让他们在招外国人时有所顾虑;
2) 印度外包公司(ICC)利用H-1B在印度直接招收员工,办好签证来美国,有时一人提交数份签证抢占配额;
3)自2012年以来美国经济复苏,每个财年H-1B在开放第一天就全部用完,只能在8万5千万个名额中抽取幸运儿。
除此之外,还有申请签证或转签证时间过久、薪资要求苛刻、H-1B相关的法案已有些过时等等。调查表明,H-1B雇员的薪水中间数较其他雇员其实还是偏低的[6]。
要谈H-1B,首先需要看看这个政策演变的历史:
Immgration Act
克林顿在1999到2000年通过国会批准,暂时增加H-1B配额至11.5万,2001-2003增至19.5万
2004年小布什政府通过H-1B Reform(2014),将配额从19.5万减少到6.5万给硕士以上级别的留学生增加了2万个名额,增补非盈利机构不占配额。2008年4月DHS宣布允许STEM学科延长毕业后实习(OPT extension)至17个月。
通过行政令
2015年8月,OPT Extension被DC地区法院联邦法官Ellen Segal Huvelle判违反Administrative Procedure Act(没按规定公示),要求6个月内整改。奥巴马索性借机把OPT Extension从17个月改到了24个月,被保守派骂得很惨。
其实从2011年开始,民主党就不在国会占多数了,增加H-1B配额需要国会同意,共和党被保守派把持(茶党革命)后,对待外国劳工问题上的态度是非常糟糕的。怪罪奥巴马对H-1B配额问题不闻不问的,也不问问国会众议长同意不同意?
USCIS年初时宣布暂停2017财年H-1B的加急服务。除了之前被泄密的《保护美国人工作》总统令,川普暂时还未有系统性的移民新规则出台。
1
川普真的支持H-1B?
这些年来,“H-1B 要大变法”的话题几乎每几个月都会被拉出来遛一遛。川普早前提过“ 哈佛耶鲁普林斯顿的毕业生不应被赶出美国”(2015年10月28 共和党辩论[1]、2015年10月发推)、”我希望有才干的人来这个国家,认真工作变成公民,硅谷需要工程师“(2015年8月),一些留学生立刻喜大普奔地表示川普才是留学生的救世主,顺便继续骂奥巴马对H-1B滥用和抽签的问题“不闻不问”实在太糟糕。
川普其实在H-1B问题上反反复复过多次,尤其是接近大选期间(2016年上半年),他对H-1B的评价几乎都是消极的,比如他认为H-1B对美国工人是非常糟糕的(very very bad for workers,2016年3月共和党辩论)[2],外国员工导致美国人失业率上升、薪水下降,需要重新研究H-1B项目对美国经济的作用,也批判了目前H-1B滥用的情况。
当然,川普在自己的竞选网站上写得很清楚:
“H-1B既不是高科技移民人才,也不是移民,而是短期的外国廉价劳动力占有美国人的职位。要坚决取消滥用H-1B的情况,尤其是华特迪士尼公司利用外国员工解雇美国员工这样的例子。”
The H-1B program is neither high-skilled nor immigration: these are temporary foreign workers, imported from abroad, for the explicit purpose of substituting for American workers at lower pay. I remain totally committed to eliminating rampant, widespread H-1B abuse and ending outrageous practices such as those that occurred at Disney in Florida when Americans were forced to train their foreign replacements.[3]
华盛顿邮报索性给了一个很直观的标题:川普对H-1B的观点:变,再变,然后再变[4],并给了一个“倒挂的匹诺曹”的评价。
总的来说,川普自己的对H-1B的观点是不明确的,一方面提到优秀人才要能留在美国,一方面又指责外国人通过H-1B利用廉价劳动力抢走美国人工作的机会。若要“protect American jobs“,外国人的确是一个容易背锅的方向
然而自川普上台近至今,除了VOX之前曝光的一封泄密的总统令、H-1B加急申请遭暂停外,暂时还没有与工作签证相关的消息。不少人还指望川普能在今年4月H-1B抽签前出台什么政策,眼看共和党医保整改不成,接下来税改也是个耗时费力的工程,解决外国人就业的问题目前并不是总统的首要问题。
这封VOX曝出的泄密“保护美国人就业”总统令倒是吓出大家一身冷汗。总统令中与外国雇员相关的内容包括(大家不要紧张,这不是目前的法令):
取消OPT延期(OPT extension)
取消H-1B签证配偶工作
加强管理外国学生
改革CPT/OPT
改革J-1,严查L-1
……
整个泄密总统令的文字很模糊,还有不少指导性意见,例如提到解决抽签问题、恢复非移民工作签证的诚信问题(restore the integrity),但却没有具体指出该如何做[5]。
眼看2017新财年H-1B申请截止日期4月1日马上要到了,白宫依然没有动作。分管移民立法的共和党国会参议员Chuck Grassley还要通过推特隔空喊话引起总统的注意。#推特治国正在成为现实。
如果你真想修好H-1B,我有一个前工作人员已经去国土安全部就职了,给我办公室打电话,我告诉你她的名字
Gressley还特别忠心耿耿地表示,自己等了六年终于等到了一个“有兴趣修好H-1B问题的总统”。
我等了六年才等到一个真的想修好H-1B的人,#抽干沼泽
相信总统如果真把H-1B问题放在眼里,也不会等到议员在推特上隔空喊话的那一天了。川普曾经表示过自己在上任100天内会出台“移民改革法”(immigration Reform),接下来还有1个月,我们拭目以待。
2
真是奥巴马无能才造成H-1B今天的情况?
H-1B其实是一个bi-partisan的问题,也就是说民主党和共和党都有政客想修好这个问题。双方的出发点虽然相似,但对解决问题的途径有分歧,这也是为什么多年来众议院冒出过无数议案,几乎都是因为无法在两党之间达成一致而被早早枪毙,尤其在近几年两党愈发两极化,好好一个法案只因在“敌方”就不愿支持。
比如共和党的出发点偏向H-1B能侵占美国人的利益,所以一般要求提高薪水基准,增强审查,“择优录取”;也有部分比较保守的想在整体数量上减少工作移民、取消OPT、在J类(可以工作的)签证上做文章。相比之下民主党一方则要求移民改革必须要统筹(broad immigration reform),就是要兼顾合法和非法移民;另一方面认为移民申请程序应更合理
砍杀
1)雇佣廉价员工其实对公司的成本控制是有利的,很难期望科技公司愿意违背自己的利益要干掉ICC;
2)很多公司是真招不到符合岗位技术要求美国人才会退而求其次选择H-1B员工;
3)以硅谷科技公司为主的lobby重点其实是在增加H-1B配额、简化绿卡申请上,与当届班子的目标背道而驰。
笔者朋友的公司每年旺季都会招不少合同工(contractors),由于这类工作一般只有几个月的合同期,不给保险福利,工资不高,又要求有编程能力,几乎很难招到美国人。公司一直和一些印度外包公司有合作,在预算内签几个拿H-1B的合同工解决旺季的需求,也不必等上几个月转H-1B签证甚至重新申请签证抽签。从实际操作中,ICC的存在对公司的运营的确是有益的,最后一些非常优秀的合同工也被签为正式员工。
3
历来H-1B提案
我们简单总结了一下历史上曝光度比较高的H-1B提案,正如硅谷科技公司说客组织FWD.us主导人Todd Schulte所说,目前国会里的各种移民改革提案都有很大的问题(incredibly problematic),但是总体上还是比较积极的[8]:
一开始是主要是优惠STEM、增加配额的:
增加总体工作签证配额 | 2008
Gabrielle Giffords (D-AR):通过市场需求来调整H-1B的配额,并且增加基本名额到13万(现在是8.5万),在国会并没有引起过多的关注[9]。
增加STEM配额 | H.R. 6429 (STEM Jobs Act of 2012) 12/04/2012
Lamar Smith (R-TX):美国大学科技类专业(STEM,science, techinology, engineering, mathmatics)博士、且本人在美国境内,可以申请新增加的5.5万STEM签证,如果用不完STEM硕士也可享福,也顺便取消5.5万的乐透绿卡[10]。该法案遭到民主党反对,认为其改革不够全面(comprehensive immigration reform),且不允许该签证家属工作。虽然法案于2012年底通过了共和党把持的众议院,2013年初国会改选,未通过的提案就不了了之了。
STEM绿卡| H.R.399(STAPLE Act) 01/24/2011
Jeff Flake(R-AZ):针对奥巴马国情咨文提到“优秀的国际学生毕业后不得不离开美国”后马上递交的法案。该法案面向STEM领域的博士毕业生,若已找到与专业相关的工作,则工作不受H-1B配额限制,也可以申请绿卡。“Staple”意指将绿卡像订书针一样钉在博士学位上。当时18名共同发起人中有10名民主党议员,
奥巴马在2011年的国情咨文中提出过要提升H-1B的名额以及解决工作绿卡的问题。在2012年的总统竞选中,奥巴马和当时的共和党候选人Mitt Romney都提到了“STEM 绿卡”,也有H.R.399这样的“STEM绿卡”提案。希拉里在2016年的竞选中也屡次提出过“STEM毕业直接给绿卡[7]”的倡议。
共和党在2015年由两位明星政客——之后共和党总统候选人Ted Cruz和现任司法部长Jeff Sessions一起推出了美国人工作法,当时把留学生都吓了一跳。
茶党最凶狠 | S2394《美国人工作法》(American Job First Act)12/10/2015
这个议案除了要求优先录取美国人(虽然已是这样了),还要求H-1B申请者必须要年收入11万以上,或公司能够证明工资要比同工种美国居民2年内工资要高;被雇佣的职位不得取代任何美国公民;取消OPT及其他任何类似的政策;申请者必须要有硕士或博士以上学位
本科生都不能申请工作签证,OPT也要取消了,这是什么鬼?
其实也不意外,我们之前写Jeff Sessions时提到过,这个法案中并没有太多能消除ICC影响的实际政策,比如禁止一人多份申请、提高签证配额、限制公司H-1B人数比例之类。你若知道Jeff Sessions一直以来认为“合法移民现在太多了”的立场,指望他为外国人说话简直是小红帽与狼的故事。Jeff Sessions曾把OPT称为“替代美国人工作的后门”(a backdoor method for replacing American workers),又在川普的集会上明确表示“应该要取消H-1B",而且说得特别直白:“就算这个项目被直接取消了,我们的国家也不会倒塌“。
比较有趣的是,在该法案被公布前,Ted Cruz还放出风声要提高H-1B配额至500%,结果在一个月后公布的法案中这个内容毫无踪影。之前竟然还有挺川号表示“支持川普对H-1B肯定有好处,川普会重用Curz,会增加H-1B配额“。这是对美国政治风向多无知才会说出这样的话?
http://posts.careerengine.us/p/56de64d20dd5131176cc1c7b
2017年伊始,面对新政府,国会更是在短短一个月内丢出好几个提案:
最bi-partisan | S.180 1/20/2017
Chuck Grassley (R-IA,之前推特隔空喊话的议员) 和Dick Durbin (D-IL):取消抽签,建立“优选系统”,保证硕士以上学历先上,还要优先薪水更高,有更"valueable skills"(没有详细说如何评判,猜是STEM优先?)[11] [12]。
Grassley本来就是管移民立法的,每年都会发一个”H-1B and J-1 Reform Act“。
最“温和” | 1/5/2017:
Darrell Issa(R-CA) :南加州共和党议员提出若H-1B签证申请人薪水不得少于$100k[13],认为这样可以限制用低价雇佣H-1B的公司。这个数字湾区民主党议员Lofgren是反对的,认为$100k太少。
硅谷议员的提案最靠谱? | H.R. 170 1/31/2016 
Zoe Lofgren(D-CA,硅谷地区的议员)的提案不仅包括了限制ICC的条款,也采纳了共和党一直提倡“择优录取”的要求,比如“薪水付得越高才能拿到签证”之类的条款。该提案还预留了20%名额给创业公司(50人以下企业);取消按国籍排期;不得替代美国员工等,和之前的一系列法案相比要全面很多。
该提案还要求,如果公司外国员工超过15%以上则要保证$130K以上薪水;雇主须提前6-18个月计划来申请[15]。这点被认为是针对Tata、Cognizant、Inforsys这样高比例H-1B雇员的ICC公司,不幸躺枪的还有“对外国员工比较友好”的脸书。
其实乍眼看$130k年薪对很多不在湾区的非码农简直是个天文数字。其实我们说的$100k,$130k都是估算的,一般是要求比现行薪水(比如$65k)高150%-200%,在不同的地区因为现行薪水不同,薪水要求也会不一样。我们建议读者在解读H-1B相关法案的时候一定要看原文,当时有不少营销号故意拿掉了“H-1B dependent”这个概念,标题党大呼“H1B底薪$130k啦!!”
$130k的要求和川普之前被VOX曝出的行政令更相似。
4
川普时代的新基调
在美国学术界对“移民问题民意”的研究中,支持移民的美国选民主要有以下几个趋势:
1)美国人工作技术水平偏高的、在新型产业工作(growing industries)的员工更支持移民和移民改革;
2)公民观念较强的人比民族观念较强的人更愿意支持移民;
3)美国人关心移民问题其实并不是在工作竞争问题上(labor market competition theory),而是在民族认同和种族界限问题上[16]。
通俗点来说,指望一个在铁锈带传统工业工作的川普支持者来认同高科技移民带给美国带来的利益,恐怕是对牛弹琴;另一方面,反对移民的核心并非是外国人抢走了他的工作,而是认为自己的主流文化受到了吞噬和侵害
在之前Pew Research对希拉里和川普支持者的调查中发现,川普支持者多认为移民是目前社会最大的问题甚至超过了恐怖主义和犯罪,而希拉里支持者则认为移民问题最次要,民主党支持者也被认为是普遍是欢迎移民的。
靠着铁锈带支持率翻盘的川普政府,在接下来H-1B问题上的几个基调是肯定的:
1. 以后你不是跟印度外包公司的人拼运气得工作签证了,你是跟美国人竞争,还要你雇主出150%-200%的薪水来雇用你。对码农的影响可能有限,但对大多数留学生而言,以后在美国找到工作会更难上加难了;
2. 本届政府的基调是“雇佣美国人”,想要增加H-1B配额这种事可能性极低,不要来碰OPT、H-1B配偶工作大家就可以自求多福了;
3. 按共和党的思路,更有可能是出台一些含打分机制的“择优录取”项目,以更倾向在美国毕业的STEM留学生。也不排除可能会有一系列严格审查的机制,拿较低薪水的H-1B签证持有人可要当心了。
之前奥巴马离任发糖,增加了H-1B失业后的缓冲期,被川普嫡系媒体Breitbart News评论为“奥巴马向川普的挑战”,因为这会让“外国人更容易找到那些本来可以雇佣美国人的好工作”[17]。
国务卿Rex Tillerson近日向美国大使馆发备忘,要求严格审查签证申请。其实,严查中必然会有增添麻烦,就算老实按规定办的工作签证也依然可能被重新审查。这不禁让人想到了9/11之后,有多少人因为签证问题断了美国留学梦。政府收紧签证政策,更多躺枪的是与恐怖主义毫无关系平民百姓
在川普还未发布任何有关H-1B改革的方案前,我们已经看到由于本届政府对外国移民的态度,很多公司开始改变雇佣外国员工的态度,不少公司现在只接受H-1B Transfer而不再为雇员申请新的签证了,更有华人同胞因为川普摇摆不定的移民政策而被取消了工作offer
在美国大选初期很多挺川号认为如果移民局不优先非法移民的问题,那么大家合法移民办签证就更高效,也会增加H-1B配额——先不说这根本是毫无根据的瞎编,本届政府前有Jeff Sessions和Steve Bannon的这样认为现在“合法移民过多”的边缘政客掌握核心权力,后有从ICE到CBP各类机关打了鸡血似的要向川总致敬严打移民问题川普上台后更是让被压制已久的反移民分子声音被放大
把部分共和党议员的意见直接强加给了川普,指望川普来增加配额,也不问问他“美国人优先”的选民基础同意不同意呢?说到底,H-1B并不是简单的华人 vs. 印度人的竞争,而是移民 vs. 美国人的故事。觉得川普改革H-1B只会影响阿三,“华人或最赢的”,是怎样的一厢情愿
顺便一提,OPT STEM extension、H-1B允许配偶工作和H-1B增加失业缓冲期都是行政令,取消不需要通过国会
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[1]https://www.washingtonpost.com/news/the-fix/wp/2015/10/28/the-third-republican-debate-annotating-the-transcript/?tid=a_inl
[2]https://www.washingtonpost.com/news/the-fix/wp/2016/03/10/the-cnn-miami-republican-debate-transcript-annotated/
[3] https://www.donaldjtrump.com/press-releases/donald-j.-trump-position-on-visas
[4]https://www.washingtonpost.com/news/fact-checker/wp/2016/03/21/donald-trump-flip-flops-then-flips-and-flops-more-on-h-1b-visas/
[5]http://www.vox.com/policy-and-politics/2017/1/25/14390106/leaked-drafts-trump-immigrants-executive-order
[6] https://www.bloomberg.com/graphics/2017-h1b-tech/
[7]https://www.hillaryclinton.com/briefing/factsheets/2016/06/27/hillary-clintons-initiative-on-technology-innovation/
[8] http://www.mercurynews.com/2017/01/23/trump-administration-brings-uncertainty-to-h-1b-visa-program/
[9]http://www.computerworld.com/article/2470382/technology-law-regulation/obama-makes-h-1b--green-card-reform-a-priority.html
[10] https://www.congress.gov/bill/112th-congress/house-bill/6429 
[11] http://money.cnn.com/2017/01/21/technology/h1b-reform-bill-grassley-durbin/index.html
[12]https://www.congress.gov/bill/115th-congress/senate-bill/180/ 
[13] http://money.cnn.com/2017/01/06/technology/h1b-reform-bill/?iid=EL
[14]http://thehill.com/blogs/pundits-blog/immigration/259076-why-does-the-us-discriminate-against-immigrants-from-big
[15] http://core0.staticworld.net/assets/2016/06/10/draft-bill-summary.pdf
[16] https://journalistsresource.org/studies/government/immigration/public-attitudes-toward-research-review
[17] http://www.breitbart.com/big-government/2016/11/28/obama-expands-h1b-program/
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