上:得克萨斯州的州旗;下:州徽(得克萨斯州政府网站)
今天在上班的路上听收音机广播说,邻州马里兰最大的游乐园“六旗美国”(Six Flags America)宣布要建造第10座过山车,建成后这座过山车将高达7层楼,有多个360度旋转,在两分钟晕眩刺激的半路上还要倒转方向。“六旗”集团拥有的主题乐园数量世界第一,它的总部就位于得克萨斯州。起名叫“六旗”是因为该州历史上曾经归属六个“国家”,天空中飘扬过六面不同的“国旗”。
得克萨斯最广为人知的昵称,“孤星州”(The Lone Star State),就和它的历史归属有关。
在欧洲人来到这片地方之前,那里是十多个不同印第安部落的家园,得克萨斯的发音就是从原来居住在它的东部操卡多(Caddo)语的哈西尼(Hasinai)人那里来的。从1519年起,这片土地先后归属西班牙(1519-1685, 1690-1821)、法国(1685-1690)和墨西哥(1821-1836),1836年得克萨斯共和国宣布独立,到1845年加入美利坚合众国,成为美国的第28个州。1861年南北战争爆发,得克萨斯加入了南方邦联,到1865年重归美利坚合众国。
在得克萨斯归属墨西哥的十多年里,它是科阿韦拉与特哈斯(Coahuila y Tejas)州的一部分,当时墨西哥合众国这个州的州旗上有两颗星,代表当地两大不同语系的原住民部落。得克萨斯独立后就在自己的国旗、亦即后来的州旗上只放了一颗星,从此孤星州就成了得克萨斯州的代称。
得克萨斯的州旗除了镶嵌在深蓝底色中的白色五角星之外,它的右边是白红两色横条。按照该州官网上的说法,红色代表勇气,白色代表自由,而蓝色则象征着忠诚。采用五角星则是因为州名是由五个英文字母组成。
“孤星”和“六旗”这两个为人们熟知的得克萨斯州的象征,还分别出现在它的州徽正反两面。正面的中央是一颗孤星,反面则是前面提到的那六面“国旗”,其中还包括150年前反叛的南方旗帜。
同样与州名来源有关,得克萨斯州还有一个昵称叫做“友谊之州”(Friendship State),因为该州的州名Texas在卡多语里拼为Tejas,是朋友或同盟的意思。得克萨斯到处都是牧场,牛马成群,牧民的马术了得,牛仔乘骑比赛风靡,当年邓小平访美时,就在休士顿附近一个小镇观看过牛仔竞技表演,还头戴牛仔帽向人们挥手致意,受到当地老百姓的欢迎,尽显美中两国和人民之间割不断的友谊。
牧民喜欢吃辣味调制的烧烤,得克萨斯州许多餐馆里的主菜调味品也少不了辣椒,上好的牛肉加上辣椒粉为主的调料,再加上比中国南方的朝天椒还要辣的墨西哥辣椒,吃起来和四川火锅有得一比,所以得克萨斯还有一个昵称叫做“辣椒之州”(Chili State)。
说起得克萨斯州的餐饮,人们自然会想到那家孤星牛排连锁店(Lone Star Steakhouse)。其实它虽然打着“孤星州”的旗号,餐馆正门上方无一例外地高悬着一颗孤星,其实它起家就在北卡罗来纳,虽然在美国开了一两百家分店,还曾经打入澳大利亚餐饮市场,但是在得克萨斯却从来没有开过一家店面。而且自从2006年年底总公司被收购,从纳斯达克退市成为一家私人公司之后,从原来标榜“得克萨斯路边店”的民俗基调大幅变身,提升与适应当今城市中产小资的品位。除了店名没变之外,店内的得克萨斯和牛仔装饰大幅减少,就连菜式也有大幅调整。所以如果现在去“孤星牛排店”去的话,从表到里你再也不会有多少“孤星州”的体验了。
本文来自美国参考雾谷飞鸿博客 发表者Jianan

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