1、自由神像远嫁重洋
1875年,夏季的巴黎夜景迷人。在塞纳河畔的一家小咖啡馆里,一群群的人们正在畅谈爱情、自由、政治。这好像是男人们永恒的话题,巴黎的男人们也不例外。女人们有意无意地倾听,也有的不断插言。咖啡馆外,塞纳河水平静地流过,为浪漫的巴黎带来丝丝凉意。酒吧里高谈阔论的气氛却越来越热烈。
巴黎人就是巴黎人。突然有人提议:应该劝说法国政府出资,在美国独立战争胜利100周年之际,给美国送一个自由神像!这个异想天开的提议得到许多人的赞同,有人愿意操刀雕塑,有人愿意游说政府,有人愿意提供设计,一时之间竟然群情振奋!大家第二天就分头行动。
这个建议竟然也被法国政府采纳!九年后,一艘来自法国的轮船驶向遥远的美国大陆东海岸,在纽约卸下已经成型的部件,然后将其组合安装。经过两年的安装建设,一座高达四十六米的自由女神像从此屹立在哈得逊河口,成为全球公认象征自由和法治的著名雕塑。
2、自由精神的启蒙
法国政府捐建自由女神像,据说是为了纪念法国志愿军参加独立战争的伟大友谊。其实美国法制的体系与精神,很大程度上也来源于法国思想家的启蒙。
16世纪前的欧洲,遍布了许多专制王国。专制王国有时会出现善良、有能力的国王,但也经常出现残暴、昏庸的皇帝。在欧洲大陆的对岸,也就是在隔海相望的英格兰岛国,王公贵族通过与国王协商的方式,逐步确立了一项基本原则:英国必须保护其公民的自由权利,为此应当实行“议会立法、政府治国、国王虚位”的崭新治国模式。一位英国法学家洛克为此撰写了一部《政府论》,明确提出天赋人权和君主立宪的观点。
法国的一般人还不知道隔海的英国已经发生了这么大的变化。但一位伟大的法国伯爵孟德斯鸠在旅游之际观察到英国的这些变化,从此开始了认真的考察,最后撰写了一本举世闻名的巨著:《论法的精神》。在书中他说,权力必然导致腐败,绝对的权力必然导致绝对的腐败。为此应当将一体的国家权力分解为三方面,让三方面的权力相互制约,使哪一方面都不能肆无忌惮。当时的法国国王路易读了这本书后说:“这个人消灭了法国。”其实孟德斯鸠不过是消灭了专制的王朝而已,法国至今不是仍然屹立在欧洲大陆的西岸?
孟德斯鸠只是指出专制体制的弊端和解决途径,但是普通的民众有什么权利要求国王实行三权分立?这时又有一名伟大的法国思想家卢梭提出新的理论。他说,一个国家的主权在这个国家的人民手中,而不在君主手中。人民通过社会契约让政府管理社会,如果政府违背契约、残害人民,人民有权利起来推翻政府。卢梭从根本上解决了国家属于谁、政府为什么而存在的问题,给孟德斯鸠的三权分立理论提供了更加坚实的思想基础。
来自英国、法国的自由思想犹如穿透重重乌云的阳光,迅速撒向世界各地。其中也远远地传播到遥远的北美洲大陆。
3、对自由的执著和真诚
1620年11月11日,102名来自英国的清教徒乘“五月花”号航船,到达陌生的北美洲。在看到新大陆的时候,他们没有急于上岸,而是首先缔结了一个著名的《五月花号公约》:“我们在上帝面前共同立誓签约,自愿结为民众自治团体。”他们上岸后面临着严酷的自然条件,仅仅经过一年102名清教徒中就有58名死于流行病!但是他们更加珍惜自由,不愿离开这荒蛮、但是没有国王专制的大陆。第二年五月花号航船再次抵达美洲,船长向剩下的清教徒询问的时候,竟然没有一人愿意回到富裕、舒适的祖国!像这些清教徒一样带着欧洲的自由思想,通过逃亡、偷渡到达北美的不计其数。
与他们同时到达的还有殖民者。所谓殖民者就是军事强人。这些军事强人从国王那里取得授权,然后到达遥远的陌生大陆,建立属于自己祖国的殖民地。那些原本居住在这片土地上的印第安土著人,还有那些来自欧洲的其他白人,都自然而然地成为被统治者。殖民者为了开发新大陆,迫切需要更多的人力,请求欧洲的祖国把罪犯送往美洲、充作劳工。“十英镑一个人”的奴隶交易也出现了,许多黑人被运往美洲,同时许多原本是自由人的欧洲白人,也在自己的故乡被匪帮和军队强行押送上船,运到北美。100年之间,仅官方纪录的奴隶交易和罪犯输送就有10万多人。这些人遭受王朝政府、匪帮暴力、军队武装的劫夺而失去了原本属于自己的一切,对自由有着深深的渴望、极度的珍惜。
平民、罪犯后代和殖民者的冲突日益剧烈。当时英国号称“日不落帝国”,军事力量独霸全球,北美主要的殖民地属于英国。1776年7月4日,人们在费城聚会,痛陈英王向他们收取赋税、抢夺金钱,但是并不给任何福利,甚至经常直接掠夺他们的财产、矿藏,以及种种暴行。他们宣布从此脱离英王的统治,郑重签署了《独立宣言》。

英国马上开始征剿,这些平民、罪犯的后代面对十倍于自己的英国火枪和大炮,勇敢地挺身迎战。经过8年的战争,英国军队战败,英王签署证明:在北美那块土地上的人民是自由的、独立的。英王的证明发布后,北美的军队随即解散。最高军事领袖华盛顿回家继续种植他的庄园,其他将士各自回家。他们是为自由和独立而战,现在自由和独立已经得到,他们已经心满意足。

文章源自:走遍美国网

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