中国讲究大一统,对历史形成的重复地名视为不妥,历朝历代屡加整改,但仍层出不穷。宋代的重复县名有30组,元朝25组,明代38组,清末多达63组,及至民国初年内务部改定各省重复县名127处。从那之后直到1958年,又先后更改了30多个县名,现在中国几乎没有重复的县市级地名。
美国则大不相同,州县市镇村名字相同的不胜枚举,很多时候如果不加以说明,很容易闹出笑话甚至耽误事情,但是想要改变却很难,因为每个地方的名字都有来历,人们常常以自己家乡的名字为自豪,最为著名的例子应该是华盛顿(Washington)了。
乔治•华盛顿是独立战争时期大陆军的总司令,后来担任了美国的第一任总统,在美国老幼皆知,人们也最喜欢用来作为自己家乡的名字。在美国,现在以华盛顿为名的州有1个,即美国本土西北角的华盛顿州。县则有31个,大多分布在东部与中西部的各州。市在绝大多数州里是县以下的行政单位,如果不算独立的首都哥伦比亚特区华盛顿市的话,也有20多个。所以在美国,如果说起首都,通常都会用哥伦比亚特区(District of Columbia)的缩写DC,以避免混淆。
至于再小一级的行政单位,叫做华盛顿镇的,那就更多了,据统计有240多个。这当中有一个位于弗吉尼亚州的拉帕汉诺克县(Rappahannock County),而且是该县政府的所在地。这个华盛顿镇距离美国首都的华盛顿市开车还不到110公里,用不了1个半小时。这个地区的人如果要到首都去,就更不会把那里叫做华盛顿了。
让弗吉尼亚的华盛顿镇上的人感觉特别骄傲的是,他们这个小镇是当年华盛顿作为土地测量师规划出来的。1749年8月4日,17岁的华盛顿在两名丈量员的协助下,把这块地方规划出两横五纵的街道,街道之间的18块土地再分成2块或3块物业。他在日记中写道:今天“我在蓝岭山脉规划了一个小镇”。直到今天,镇中心的土地分划丝毫未变,物业的边界还是当年华盛顿测量划定的。
这个地方的居民人数在1796年达到200人的建镇最低限额,12月14日经弗吉尼亚州议会批准建立华盛顿镇,1894年正式注册,成为弗吉尼亚州的一个行政单位。目前它的人口(2010年)只有不到150人,还不如200年前,但是却保留了镇的建制,而且属于弗吉尼亚州的历史保护单位。小镇的人自豪地宣称:别看美国有那么多地方叫做华盛顿,我们这儿是名副其实的第一个!
这个小镇位于蓝岭山脉的东麓,往西边不远就是国家公园,青山绿水之中点缀着一个个牧场和酒庄。到这里来玩,可以住在镇中心的古色古香的旅舍,还有蕴藏着从南北战争以来许多故事的Middleton Inn,是喜欢幽静又有兴趣探寻历史的人们喜爱的地方。
弗吉尼亚州华盛顿镇街景。中央图片是弗吉尼亚州关于华盛顿镇历史的记叙铭牌
弗吉尼亚州华盛顿镇的历史建筑,下图是当年华盛顿绘制的小镇规划图(据华盛顿镇政府网站制作)
本文来自美国参考雾谷飞鸿博客 发表于 2013-06-28Jianan

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