不像美国其他各州至少有两个以上的昵称或绰号,有的甚至超过十个,唯独即“绿山之州”(Green Mountain 。佛蒙特州的这个昵称与它的历史有关。
佛蒙特在美国历史上的地位有点儿特殊:在殖民时期,那里先是英国殖民者与法国-印第安土著联盟之间争夺的地盘。在英国人取胜之后,它又成为新罕布什尔、纽约以及马萨诸塞等几个殖民地之间领土纠纷的热点。到英属殖民地争取独立的时候,该地人民在1777年年初率先宣布独立建国,一开始将国号定为新康涅狄格共和国,半年后更名为佛蒙特共和国,直到1791年加入美国成为联邦第14个州的时候为止。

(州徽)
独立战争时期殖民地的两次大陆会议以及后来的制宪会议,都没有佛蒙特的代表参加,佛蒙特也不算美国的创始成员,但是佛蒙特人民在战争期间并没有置身度外。细心的读者可能会记得,在笔者介绍新罕布什尔州的昵称时,曾经提到萨拉托加战役中的本宁顿之战(Battle of Bennington)。当时率领独立军的是斯塔克少将,他有来自新罕布什尔的2000名民兵,而且得到来自邻近地区民兵的支援。这里所说的“邻近地区的民兵”,就是由华纳上校(Seth Warner)率领的佛蒙特共和国民兵。
在本宁顿之战中,当斯塔克的军队取得初步胜利,正在忙于解除俘虏的武装并搜刮他们财物的时候,英军(实际上是德籍雇佣军)的增援部队赶到,把独立军打了个措手不及,几乎全线崩溃。幸亏佛蒙特民兵的及时支援,独立军才稳住了阵脚,并且最终迫使英军撤退。因为本宁顿之战的胜利,导致了萨拉托加战役英军失利,英军指挥官伯戈因少将率队向独立军盖茨少将投降,描绘受降仪式的巨幅油画展示在华盛顿国会大厦的圆形大厅。

(州旗)
萨拉托加战役是独立战争期间美国打的第一个大胜仗,成为美国独立战争的转折点。它不但大大鼓舞了殖民地人民的士气,同时以事实证明独立军并非不堪一击的乌合之众,再加上当时驻法大使富兰克林的努力,最终说服法国同意派遣志愿军,并出动海军直接参战,还提供金钱支持。
华纳上校率领的民兵前身是佛蒙特地区居民为殖民地之间土地纠纷而自发建立的武装,即“绿山兄弟”(Green Mountain Boys),在佛蒙特共和国成立后,它改组成为绿山大陆游骑兵团(Green Mountain Continental Rangers)。在本宁顿之战以前,绿山兄弟和绿山游骑兵就多次与英军作战,其中最为著名的一次,是与新英格兰民兵协同行动,奇袭并攻占英军的重要据点提康德罗加堡(Fort Ticonderoga),防止了英军从腹地夹击马萨诸萨的革命军,最终迫使英军撤出波士顿。
到了南北战争的时候,绝大多数佛蒙特人是坚定的废奴主义者,不但拥护林肯担任总统,而且有34000人参军。当时佛蒙特每十个人里就有一个上战场,在前线阵亡或因伤病死亡的有5200人,比例高达15%,是各州里面阵亡将士比例最高的。值得一提的是,当时的佛蒙特军团恢复采用“绿山兄弟”作为自己的名号。
直到今天,佛蒙特州的国民自卫队,包括它的陆军和空军(佛蒙特是内陆州,国民自卫队不设海军),都以“绿山兄弟”作为非正式的称号,而且采用绿山兄弟的旗帜作为自己的军旗。
正因为绿山兄弟是佛蒙特人的骄傲,所以州议会虽然没有正式立法,“绿山之州”就自然成为他们州唯一的昵称。该州的汽车牌照不但绝大多数以绿色为底色,而且除了少数专用车种,车牌上都印有“Green Mountain State”的字样。
佛蒙特州本宁顿及其周围的绿色群山,中间高高耸立着本宁顿之战纪念碑。左上角就是“绿山兄弟”的军旗(据佛蒙特州政府网站图片制作)
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