罗得岛州的全称是“罗得岛和普罗维登斯种植园州”(State of Rhod and Providence Plantations),通常简称为罗得岛州。其中罗得岛这个名字的来历,即便在它的官方网站上也有好几个不同的说法,因为篇幅的限制,我们权且采用其中之一。
早期来到这里的有一位荷兰航海家布洛克(Adrian Block),他登上的一个小岛上有许多红色粘土,于是就把它叫做红岛,荷兰语是Roodt Eyland。后来这里成了英国人的地盘,把这个名称英语化,连同整个地区就都叫做罗得岛(Rhod)。当年的那个小岛,现在的名子是Dutch Island,,即荷兰(人)岛。
首先在这片土地上建立定居点的英国人叫做威廉姆斯(Roger Williams),他是一个持异见的圣公会牧师,因为神学观点和施政方针与主流不合,面临教会的惩罚,于1636年从马萨诸塞流亡到这里,从印第安人那里购买土地,建立了普罗维登斯种植园(Providence Plantation)。1663年在英王查理二世颁发的皇家特许状上,将这里称为“罗得岛和普罗维登斯种植园殖民地”(Colony of Rhod and Providence Plantations)。

(州徽)
在美国独立战争期间,它是第一个宣布放弃效忠英国并且独立的殖民地(由于历史记载的差异,也有其他殖民地宣称自己是第一个这样做的),后来就成了“罗得岛和普罗维登斯种植园州”(State of Rhode Island and Providence Plantations),通常简称为罗得岛州。
如果你对美国不是很熟悉,要从地图上找到罗得岛州得费点功夫:它是美国面积最小的州,土地只有1045平方英里(2707平方公里),比由几个岛屿组成的夏威夷还要小(其实夏威夷陆地面积是倒数第四,不但大于罗得岛,比特拉华与康州也要大),难怪人们要把它戏称为“小小罗得”,英文就是Little Rhody,简化为L’il Rhody,或者Little Rhodie、Little Rhode等。
罗得岛州的官方昵称是“海洋 Ocean 起这个名字有促进旅游业的考虑。因为罗得岛面向大西洋,连同陆地和岛屿,朝向大海或河口海湾的岸线总长度超过400英里(640公里),从该州任何一个地方到大西洋或是Narragansett海湾,车程都不超过30分钟。那里有许多公共海滩,游艇俱乐部,海钓和观光码头,以及不计其数的海鲜大排档和餐馆。为了吸引人们到这里来旅游,1972年该州将汽车牌照上的字样从“发现”(Discover)改成了“海洋之州”。

(州旗)
海洋之州对罗得岛来说是名至实归。该州为美国海军提供了第一艘军舰,即高桅船普罗维登斯号。该舰装配有12门大炮,在独立战争期间共击沉与俘获了40艘英军舰只。
罗得岛有世界上最有名的比赛帆船之一勇敢号(Courageous),她参加美洲杯帆船赛(America’s Cup)的次数比任何其他船只都多,并在1974年和1977年两次赢得该项比赛,是夺得该项冠军的第三艘美国帆船, 1997年纽约帆船俱乐部将她赠送给罗得岛博物馆。
罗得岛不仅在它的非商业车辆牌照上印有海洋之州的字样,它的州旗、州徽上也都在正中绘有船锚图案,2001年联邦造币厂铸造的25美分硬币是罗得岛州的纪念币,上面也刻着海洋之州。
罗得岛还有一些昵称,大都和该州的地域和殖民时期的历史有关,例如“种植园之州”(Plantation ,“罗杰•威廉姆斯之地”(Land of Roger Williams)和“新英格兰的南部口岸”(The Southern Gateway of New England)等。
海洋之州罗得岛:左为普罗维登斯号,右上为比赛帆船勇敢号,右下为罗得岛州牌照。该州的州旗、州徽以及四分之一美元硬币(右中)上,都有海洋之州的字样或船锚图案(罗得岛州政府官网)。
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