马萨诸塞州的官方昵称是“海湾 Bay 它的居民也因此被称为“海湾州民”(The Bay Staters)。
马萨诸塞是第6个加入美国联邦的州,在它之前批准宪法的5个州里,支持建立联邦的力量都占绝大多数,在为批准宪法举行的会议上,除了宾夕法尼亚和康涅狄格是以三分之二多数通过的之外,其他各州都是全体代表一致赞成。到了马萨诸塞,联邦的支持者面临了重大的考验。

(州徽)
那个时候马萨诸塞的人口在13个原英国殖民地当中位居第二,在殖民地脱离英国统治的过程中,马萨诸塞涌现了许多重要人物。但是在建立联邦政府的问题上,马萨诸塞人却更加看重自身的权利,对它是否会批准宪法不少人持怀疑态度。在邻近的康涅狄格表决通过宪法之后,他们推举了370位代表,花了将近一个月的时间,在波士顿讨论是否要批准宪法加入联邦。
会议上代表们就费城制宪会议通过的联邦宪法提出了许多修正,其中就包括著名的“宪法未明定之权利归属各州”等条款,后来被第一届国会通过并提交各州批准的“权利法案”所采纳。为了打破僵局,代表会议采纳了“先批准、后修正”的妥协意见,最终以187比168的微弱多数批准了联邦宪法,为后面几个关键性的州,包括弗吉尼亚和纽约批准宪法起到了推动作用。

(州旗)
在介绍马萨诸塞昵称的时候,先讲这一段制宪过程,为的是强调那里的人们对自治权利的重视,而这要归结到它的早期历史,包括马萨诸塞海湾公司(Massachusetts Bay Company)。就像我们在介绍康涅狄格的昵称即宪章之州那篇文章中谈到的一样,1628年马萨诸塞海湾公司取得英王特许状,一大批清教徒在温思罗普(John Winthrop)带领下,于1630年带着它到达马萨诸塞的萨勒姆(Salem),后来辗转来到波士顿,建立了高度自治的殖民地。
尽管后来的斯图加特王朝背弃了特许状给予马萨诸塞海湾公司的许多自治权利,但是当地人们争取自身权利的努力从未停止,对美国的政治体制发展有重要贡献。他们曾率先抵制殖民当局施行的食糖税法和印花税法,那里发生的波士顿大屠杀和倾茶事件成为独立战争的导火索。
就像康涅狄格人冒死保存他们的那份特许状一样,马萨诸塞海湾公司获颁的特许状今天仍然在该州的历史博物馆展出,马萨诸塞州许多官方项目和公用事业都喜欢以海湾州为名,例如为鼓励人们骑车而在全州各地建设的自行车道被称为海湾州绿色通道(Bay State Greenway)。
除了海湾之州外,马萨诸塞还有许多绰号与它的早期历史有关。最著名的就是“朝圣者 Pilgrims 。1620年一批自称为朝圣者的异教徒乘坐五月花号,绕过科德角(Cape Cod,也被译为鳕鱼角),在科德角海湾的普利茅斯登岸,建立了定居点。他们制定的五月花号公约成为美国妇孺皆知的民主自治启蒙读本。与之相关联,人们也把马萨诸塞叫做“老殖民地之州”(The Old Colony ,因为从1620到1628年的普利茅斯定居点,早于温思罗普在马萨诸塞海湾建立的殖民地。
其他诸如“美利坚精神之州”(The Sprit of America),“清教徒之州”(The Purita,还有“人民自治体”(The Commonwealth)等,都表现了该州人民追求自由的精神。
当然马萨诸塞也有与物产有关的绰号,其中最为著名的就是“焗豆之州”(The Baked Bean 以各种调料烘焙而成的豆子是从欧洲带过来的传统食品,不但马萨诸塞由此而得名,它的首府波士顿也因此被称为“豆子城”(Beantown)。
左:马萨诸塞海湾公司获颁的特许状(马萨诸塞州博物馆);右:在波士顿发行的半周刊Massachusetts Centinel以联邦柱一个接一个矗立起来,形象地描绘各地批准联邦宪法的过程(国会图书馆)。
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