康涅狄格州(Connecticut)常常被美国华人简称为康州,它是一个小州,按照土地面积排名在50个州里面倒数第三,人口也只占全美总数的1%多一点,但是它在美国的名气可不小。它是最早加入联邦。位于该州纽黑文市的耶鲁大学建校于1701年,是美国现存高校中历史第三悠久的大学(哈佛大学第一,威廉玛丽学院第二)。它的工业发达,经历了近年来外包浪潮和产业外流的冲击,该州从事制造业的仍然占就业人口的40%。
康州濒临大西洋,航运渔业带动了造船业,从殖民时代起一直延续至今。1951年世界上第一艘实用的核潜艇在该州的格罗顿(Groton)下水,附近的新伦敦(New London)目前还是美国海军核潜艇的主要基地。除了造船之外,该州的飞机发动机、精密机械、电器及化工行业等都很著名,是新英格兰地区制造业最发达的一个州。
(州徽)
但是当地居民最为自豪的却不是这些。康州人自豪的是,他们认为自己的祖先制订了人类历史上最早的一部成文宪法。
最早到康涅狄克的欧洲人来自荷兰,但是首先在这里定居的是英国清教徒,他们自1633年开始从北边的马萨诸塞移居此地。这里的居民从一开始就非常看重自身的自由权利特别是政治独立性。1639年1月,康涅狄格河沿岸的三个城镇,温莎(Windsor)、哈特福德( Hartford,今天康州的首府)和韦瑟斯菲尔德(Wethersfield)的居民推举代表,在哈特福德集会,就如何建立一个自治的民主政府达成一致,制订了“基本法”(The Fundamental Orders)。
(州旗)
到1662年,英王查理二世给康涅狄格颁发了皇家特许状(Royal Charter),仍然沿用了基本法的条款,给康涅狄格居民超出常规的自治权利。后来詹姆士二世想要收回殖民地的自治权,在1687年任命纽约殖民地总督安德鲁斯(Edmund Andros)担任整个新英格兰地区的总督,他下令收缴英王过去颁发给各地的特许状。安德鲁斯10月底到哈特福德接管康涅狄格的管辖权,在与官员会见时,一名地方民兵军官沃兹沃思(Joseph Wadsworth)趁蜡烛熄灭的瞬间,将1662年特许状拿走,藏到了裁判官威利斯(Samuel Wyllys)家院子里的一棵橡树的树洞里,使得康涅狄格人珍视的、保持了基本法精神的这份历史性文件得以留传后世。
在1959年康州议会开会讨论昵称的时候,就根据这个特许状的传奇故事,给本州起名为“宪章 Constitution 。威利斯家里的那棵橡树被康州人叫做“宪章橡树”,它在1856年的暴风雨中被刮倒,橡籽被人们搜集起来,现在康州议会大厦前面广场上有的橡树就是它的后代。它的木料被做成各种纪念品,包括议会议长办公用的椅子,以及在康州历史博物馆保存那份特许状和其他历史文件的陈列柜。
康州还有许多非官方的昵称。例如华盛顿就把它称为“后勤 Provision 因为在独立战争期间,康涅狄格的特朗布尔(Jonathan Trumbull)不仅是所有英国殖民地当中唯一一个反戈一击支持美国革命的总督,而且为华盛顿率领的军队提供了包括食品与火炮在内的大批军需品。
这些非官方昵称当中有一些来源于康州的物产,例如“肉豆蔻之州”(Nutmeg ,“采石场之州”(Freestone 还有的昵称与历史上的习惯有关,例如早期新英格兰地区因为宗教原因,立法禁止商店在星期天开门营业,此类法律被称之为蓝色法令(Blue Law),康州就有过许多此类法律,因此也曾经被称为“蓝法之州”(Blue Law
左:哈特福德理发师约翰•华纳(John Warner, 1798-1885)在冬天画的宪章橡树素描。右:康州历史博物馆保存的1662年特许状和其他历史文件,上方悬挂的是布劳内尔(Wolf Brownell, 1822-1909)绘制的宪章橡树油画(康州历史学会网,CHO)
康州的航海历史源远流长。左图为保存至今的三桅海船(康州州政府网站/Nina Ritson),右上图为世界第一艘核潜艇鹦鹉螺号(海军潜艇博物馆),右下图为新伦敦海军潜艇基地的核潜艇(CNIC)。
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