前面两篇介绍了特拉华与宾夕法尼亚州最常见的昵称,即美国第一州与拱心石之州,它们都与美国建国时期的历史有关,而且没有什么疑义。而第三个加入美国联邦的新泽西州现在被用得最多的昵称,即花园之州,则与美国以及新泽西的历史关系不大,而且采用它作为官方承认的昵称还颇费了一番周折。
花园(garden)在美国除了种植花卉以供观赏之外,也常用于果园和家庭菜园,是既美丽又丰饶的象征。新泽西州是在1954年正式将它的昵称定为花园之州的,那个时候,它与其他中大西洋地区的各州一样,农副业在经济中的地位早已被其他产业超越,新泽西的石油化工、制药、电气电子等行业在美国占据重要地位。但是在它的广大平原和丘陵山区,仍然有总数上万、总面积近百万英亩的农场。菠菜、甜椒、桃子、生菜、蓝莓和蔓越莓(小红莓)等家庭餐桌上的常见蔬果,新泽西的产量在全美都占据前5位,花园之州确实当之无愧。
花园之州新泽西(剪裁自新泽西州
新泽西议会在辩论给州起一个昵称的时候,占主流意见的人赞同19世纪时本州一位著名律师、曾任州检察长的布朗宁(Abraham Browning)的说法。美国第一次举办世博会是在费城,时间是1876年,适逢美国宣布独立建国100周年,所以人们又把它称为世纪博览会。从5到11月,共有1千万人前来参观,相当于美国当时人口的五分之一,可谓盛况空前。博览会给每个州都安排了一个“州日”,新泽西的州日是8月24日,许多知名人士登台演讲。布朗宁讲话时,他把新泽西称之为花园之州,说新泽西就像一个装满美食的大桶(地图上的新泽西确实是有点像只躺着的桶),两头都敞着口,宾夕法尼亚人从一头捞好吃的,另一头则留给了纽约人,新泽西是花园之州的称谓就此不胫而走。
历史上对这件事的记载源自赫斯顿(Alfred, M. Heston),1926年他在两卷本《乘坐敞篷马车泽西短途游》(Jersey Waggon Jaunts)里,两次提到布朗宁将新泽西称为花园之州,其中在下卷的第310页对此作了较为详细的记叙。赫斯顿是大西洋城乃至新泽西州的名人,不仅因为他对本市和本州的热爱和极力推介(他写了很多介绍大西洋城和南新泽西的专著),而且因为他在公共领域的服务(他是大西洋城市立医院与公共图书馆的创办人),特别是他宁愿被解除公职或败选,也坚决不与腐败官员为伍的高风亮节,至今都为人称道。以后本博将专文介绍他的一生。
(州徽)
1954年州议会在讨论本州汽车的车牌图案时,决定将本州的昵称定为花园之州(Garden 并将它印在车牌上面。但是有人指出,上述关于新泽西像一个装满好吃东西的大桶的说法,更早应该可以追溯到开国元勋本杰明•富兰克林,所以认为把这个形象的描述乃至花园州的提法归结到布朗宁那里缺乏依据。
(州旗)
当时的州长梅内尔(Robert Meyner)对反对派的观点持赞同意见,认为没有多少新泽西人会把自己所从事的职业和园艺耕作联系起来,所以否决了议会的决议。结果州议会动用了反否决武器,两院分别以三分之二以上的多数再次通过了该议案。1950年代末,花园之州的字样就首次印在了本州老百姓的车牌上面,虽然曾一度中断,但是到现在已经连续使用了将近半个世纪。
今天新泽西还有几个其他的非官方绰号。例如“革命的十字路口”(The Crossroads of the Revolution),指的是独立战争的时候,华盛顿率领的革命军在这里与英军作战数十次,多次反复跨越新泽西州,还有“西红柿 Tomato 等以物产为名的绰号,但是都远远没有花园之州的名号响亮。
继续阅读