美国有50个州,每个州都有自己的昵称和绰号,而且往往不止一个。其中有众所周知而且本州居民为之骄傲的昵称,也有曾经广为流传后来逐渐褪去光辉,还有一些原本就不大为人所知,或者尘封已久,但是仍然留存于部分人记忆之中的。我们从本篇开始,按照加入美利坚合众国大家庭的日期为准,依次向大家介绍美国各州的昵称。
到过美国的细心人会注意到这里的汽车车牌上除了州名外,不少还会加上一行小字,通常那就是该州最为人所知的昵称。
从首都华盛顿开车北上去纽约或费城,最快捷的是走95号州际高速公路,这样一定会经过特拉华州(Delaware)。只要一进特拉华州,所看到的当地汽车绝大多数都挂着深蓝底色的车牌,州名印在底下,顶上则是 “第一州(THE FIRST STATE)三个字。
特拉华州是美国最小的州之一,按土地面积它排在倒数第二,只比罗得岛州大一点,按人口它也只能排到倒数第六,还不到100万人,在国会众议院435个席位当中只占1席,那它有什么资格号称自己是美国第一州呢?原来这要追溯到美国开国时期的历史。
继两届大陆会议之后,随着独立战争临近胜利,美洲各个原英国殖民地的代表于1787年5-9月在费城召开了制宪会议,与会代表有39位于9月17日在宪法文本上签字,其中就有5位来自特拉华州。
宪法规定,需要取得9个原殖民地立法机构的批准才能生效。特拉华州虽小,但它是制宪会议的积极参与者。宪法规定联邦议会分为参众两院,其中参议院每州两个席位,大小州一视同仁,照顾了像特拉华这样面积小人口少的小州的利益。所以制宪会议结束后,它的州议会第一个在1787年12月7日批准了联邦宪法,而且是以全票赞成(30比0)通过。
从立法角度讲,美利坚合众国开始存在要等到第2年6月,新罕布什尔州第9个批准宪法。而第一届国会在纽约召开,正式选举华盛顿为第一任总统,初步建立立法、行政与司法等权力机构,则已经到了1789年3月。等到北卡罗来纳与罗得岛两个州批准宪法,13个参与独立斗争的殖民地全都加入美国,还要再过一年左右。
就这样,特拉华成为名副其实的美国第一州。不仅他们自己这样称呼,时至今日,美国人在许多正式场合,都会将它的50个州按照加入美国的先后顺序排列。当人们参观费城的独立纪念馆,还有华盛顿的肯尼迪表演艺术中心,那里会悬挂美国各州的旗帜,排在第一位的就是特拉华州的州旗。顺便提一句,特拉华州的州旗图案的下方,也赫然印有1787年12月7日的字样。
除了这个带有强烈政治意味的昵称之外,特拉华州还有很多其他的绰号。例如“小小神奇”(The Small Wonder),钻石州(The Diamond 蓝母鸡之州(Blue Hen ,桃子之乡(The Peach 等,这些绰号有的与过去盛产的物品(例如桃子)有关,有的则是从传说中的故事引申而来,例如杰斐逊因该州州旗上的菱形图案称其为钻石州,比喻它小而珍贵,小小神奇则是这一历史上的昵称在今天的延伸。
特拉华州还有两个绰号值得一提,它们都跟金钱和经济有关。一个是“公司之都”(Corporate Capital),另一个是“购物免税之家”(Home of Tax Free Shopping)。
美国联邦对公司的组成并没有一般性的规定,如何建立公司以及公司的运作都是由各州自行立法。早期的州法对公司的限制较多,人们为规避这些限制,就采取其他形式例如合伙人或信托(托拉斯)等方式来经营企业。特拉华州在参考新泽西州制定自己的公司法之后,将其中限制性的公司运作授权条款废除,从而吸引了大量私人公司到那里注册。现在美国的上市公司有一半在特拉华州注册,其中包括60%的财富500强企业,所以它是名副其实的公司之都。
至于把它称为购物免税之家,就更加贴近普通人的生活了:在特拉华州购物或者获得付费的服务,人们不用交消费税,因此住在邻近各州的,还有路过该州的,往往会到那里的购物中心去消费。
特拉华州不收消费税,那么州政府的这一块收入从哪里来呢?原来它是从商家和服务提供者那里收取营业税。即便是营业税,而且是按企业的毛收入计算,相比纽约、加州那些狮子大开口的州,税率仍然非常低。我们从特拉华州财政部税务局网站上可以查到,那里的商业和服务税率不过在0.1037%到2.0736%之间,所以很多人还是会选择到特拉华来创业。下回读者来美国如果路过特拉华州的话,不妨选择在那里购物。
特拉华州的州旗以及部分车牌的图案(特拉华州)
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