排华法案历史
  • 1849年,中国移民开始到达美国加州。
  • 美国塔夫特总统于1882年5月6日,以1880年《中美天津条约续增条约》的修订案的方式签署《排华法案》(Chinese Exclusion Act)暂停华人入境移民。排华法案始于加州排华运动。是美国历史上唯一一部针对某个具体种族的移民歧视法案。被称为美国立法史最黑暗一页。
  • 1892年,该法案由《吉尔里法案》(Geary Act )对《排华法案作了进一步补充。
  • 1943年通过的《马格努森法案》废除排华法案,后者允许每年105名华人的入境移民限额。大规模的华人移民无法恢复,直至1965年的《入境移民与国籍服务法案》(Immigration and Nationality Services Act of 1965)的通过。
  • 2011年10月6日及2012年6月18日,美国参议院及众议院分別通过一项道歉案,两院议员一致就《排华法案》向全体在美华人致歉。
华人的抗争
排华法案并没有停止华人社会的成长。华人和美国社会同情力量一起为保卫民权艰苦抗争。
由于美国三权鼎立,言论自由,司法机构和美国社会有较大空间。很多各界人士,机构帮助了中国人。
  • 1882后,CT、PA、MI、SD,  ND、WA、MO、NJ、KS、LA、NY等州法庭仍允许接受入籍,不少华人巧妙地利用美国法律这种空隙,申请成为美国公民。
  • 1883年11月,路易斯安那州几百名华人在新奥尔良登记入籍。
  • 1885年,德州数百华人也通过法庭领到入籍证明。
    在美军服役的华人,利用1919年武装力量服务法取得国籍。
  • 一些华人利用美加边界,美墨边界,采取绕道方法,进入美国,然后主动投案,避开移民官员故意刁难,通过向联邦法庭提出申请人身保护令方式取得合法的入境证件。1882年和1886年4年间,共1684名华人被拒入境后,向法庭提出人身保护令的请求。其中1402人,也就是84%的申请者得到法庭入境许可,经正常法律手续进入美国。(美国国家档案馆,移民局排华档案,第3358d/31号)  
  • 纽约州最高法院Ramsey法官于1883年1月给一名叫林方的华人入籍时表示,根据纽约州法律,法庭对任何外国人的入籍申请,都不得拒绝。
  • 美国教会团体声援华人的抗争行动。如1892年马萨诸塞州有2500名流签名请愿,废除排华法案,费城名为“全球和平联盟”的组织向国会递交备忘录,严厉谴责排华法案。  
  • 1893年,明尼苏达州一个拥有57团体会员和3000名个人会员的宗教联盟,及印第安那州拥有3万5千名教友的教会团体向国会呼吁废除排华法案。有些企业家和利益集团公开表达他们对排华法案的反对,并且谴责执行这些法律的官员。  
  • 一些有影响的美国报刊,如《纽约时报》、《大众》杂志也在舆论上批评排华法案逆行。
华人民权运动和美国华人移民的今天
  • 50年代以后,黑人为先锋,包括华人在内的美国少数民族反种族歧视、争取平权利的民权运动高涨,席卷全美。
  • 1965年美国国会通过了《移民和国籍法修正案》,在世界各国间实行同等的移民限额,华人每年可向美移民2万人。  
  • 1982年,美国政府修改法案,允许中国大陆和台湾年均各移民2万名到美国。1990年美国再次调整配额,允许香港每年移民美国1万名。也就是说,中国(包括大陆、台湾、香港、澳门)每年向美国移民的配额达5万名。
  • 美国的大门向华人移民敞开,美国华人的人口迅速增长,1970年增至435,062人,1980年增至806,027人,到1990年,美国华人的人口达到1,645,472人。移民放开,大量华人利益相关的院外集团活动,起了关键作用。
  • 2000年9月14日,被诬蔑为间谍的核物理学家李文和博士无罪释放。宣判的保守派法官帕克当庭动容,亲自向李文和道歉同时,谴责冤案始作俑者联邦政府。
  • 一些有影响的美国报刊,如《纽约时报》、《大众》杂志也在舆论上批评排华法案逆行。
李文和博士
回顾
华人在美国不通过暴力革命,凭借现行制度和自身努力,一步步改变命运,融入主流。没有一次种族暴动和社区骚乱。中国人聪明,忍耐和优秀,体现得淋漓尽致。在美华人的一切,来自吃苦耐劳,坚韧不拔,以超常毅力,辛勤积累。来自法制框架下,循序渐进,依法抗争。华裔在美国的地位已经今非昔比。但是,保卫民权的道路仍然漫长。
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