各位朋友,从下一期开始我们将进入北加。
湾区漫议
北加又叫湾区。加州3500万人,湾区大致有2200万。南加1300万。湾区也是美国最大的都市区之一。湾区包括东湾(East Bay),北湾(North Bay),旧金山市,半岛,南湾也就是硅谷圣何塞等主要部分构成。
金门大桥,旧金山重要地标之一
如果说纽约是一位孔武有力,健美强壮的男士。那么东海岸的波士顿和西海岸的湾区,就像两位婀娜的女郎。美国最秀美的城市,应当就是波士顿和湾区。湾区地处太平洋西岸,来自阿拉斯加的寒流经过这里,因此,传说马克吐温曾评论,旧金山的夏天是最寒冷的冬季。(“The coldest winter I ever spent was a summer in San Francisco.”)这句话的真伪尽管颇有争议,却在湾区广为流传。
自由多元的美国
如果要了解美国文化不妨在美国地图上画一个十字。东部的纽约波士顿费城,代表了新英格兰深厚的传统。西部的加州,尤其是湾区,演绎无数企业英雄的传奇。北部的芝加哥是美国广大中西部的文化中心。而南部的休斯顿,达拉斯,奥斯汀三角,则是德州石油资本和新兴的高科技新贵的创业家园。除此以外,美国还有很多别具特色的中心城市,比如西北的西雅图。东南的拉丁美洲神经中枢,迈阿密。中西部的名城明尼阿波利斯号称美国管制最好,最像北欧的城市。地处美国地理正中的堪萨斯城,是美国工业文明和农业文明交融之地。
美国一个州,相当于一个没有国防和外交权的自治领。它们文化迥异,高度自治,却在宪法框架下,紧密联系在一起。这点上,不妨把美国看成一个早已成功整合的欧盟。
旧金山唐人街,上溯至1849年。和上海几乎同时开埠
湾区是华人移民美国开始的地方。当年由于太平天国战乱,大批华人逃亡美国。而旧金山也曾是美国华人的伤心地,美国历史上唯一一部针对一个具体民族的歧视性法案-排华法案就在这里。今天,美国已经在宪法框架内纠正了这一历史错误。公开向华人道歉。
值得一提的是,东部的麻省也就是麻萨诸塞州一直站在抗议的前列。共和党议员George Frisbie Hoar1894年第一个出来批评《排华法案》将种族歧视赤裸裸地合法化。此后,麻省法院一再判决排华法案违宪,很多中国人可以在麻省合法定居。这些留下来的先民构建了今天东部波士顿唐人街最早核心社区。
卡斯特罗区,旧金山乃至美国同性恋社区的中心。宽容的文化,自由的氛围是创新活力的源泉
今天的湾区,是美国最包容最多元的社区。
英美模式
除了一次内战以外,美国没有反复的杀人盈野,流血漂杵的无限暴力革命,其变革都是在宪法框架下,通过有限改良进行的。在变革过程中严守司法独立和言论自由。广大社区积极参与。没有一个阶级对另外一个阶级的彻底清算。也没有全民动员,从灵魂深处狠斗这个那个一闪念。远比法国和俄国模式温和平静,但是其进步却极为深刻而显著。
成王败寇的思想和英美的文化传统格格不入。程序正义被英美人民看得比较重。土豪在美国,除了钱袋受到注目,人格不被待见。中国来的穷学者倒开始越来越成为美国主流媒体座上宾。这也不是美国的什么阴谋,而是英美文化传统使然。毕竟,美国媒体更加关心民众收视率。老百姓文化上能够接受的才好卖座。
英美深厚的自由主义传统
自由主义传统
自由在英美文化中并不意味着为所欲为。而是个体的空间和尊严。按照新教徒的理解,那是上帝赋予每一个人的责任和使命。每一个人都可以按照自己的选择,过适合自己的生活。好比去超市。自由意味着没有人可以规定一个人必须买什么。但是既然选择了,必须履行付款的义务。
在这个传统下,英美道路有诸多可比性。英美自由主义传统,重视个人自由,重视法制,反对国家力量干预人民思想言论信仰,以推动所谓社会进步,或者任何所谓宏伟愿景。法制来自自由的博弈,而不是专制的强加。这也就是《共产党宣言》诞生于英国,但是广大英国工人阶级对其极为冷漠的重要原因,乃至恩格斯晚年多次表达对于无心革命,专心和平改良的英国工人阶级深表失望乃至绝望。
这种对于自由的崇尚,和新教当中认为个人自由来自上帝,而非国王的赐予息息相关。任何政治权力无权剥夺自由。1608年,英国大法官科克(Sir Edward Coke,1552-1634)曾面对暴怒的詹姆士国王镇静陈情:“陛下必须明白,上帝和法律,永在君王之上。”
这一年也是中国明朝万历36年。明太祖发明了中国的士大夫如果冒犯天威,将遭到廷杖,也就是当众脱裤子,打屁股,致死率极高的酷刑制度。君权淫威下,遑论司法独立,中国知识分子仅剩的人格尊严也荡然无存。
科克大法官(1552-1634)
英美制度强调人性都有恶的一面。好的制度不是假设人人可以通过组织的思想教育改造成觉悟超凡的圣人,而是充分承认人性的局限,建立有效制约。英美认为,一切通过改造思想,提高觉悟,锻造圣人而建立的社会制度,必然堕落为国家暴政,有违人性的制度会迅速失效。为常人设计的自由制度才是有效的。期待圣人的制度必然失败,造成社会欺诈和伪善盛行。治理屎尿的污秽需要广建公厕,而不是教导人们不再产生屎尿,或者隐瞒意图。至于组织安排,大家坐在一起批评与自我批评,很容易被英美民众理解为专制制度特有的野蛮而赤裸裸的精神暴力。是傲慢的权力迫使人们卑躬屈膝主动献媚的举动。严重破坏人与人的互信和契约社会基础。在他们眼里,这样丧失自我人格的丑态百出,同现代文明社会南辕北辙,无法接受。
从文化性格上,湾区比南加更加自信而显著地展现着这种自由高于一切的价值观。而英美的自由主义传统深刻地影响了1949年以前的上海和1997以后回归的香港。
说华人不融入美国主流,有失片面。美国有50个州,各州的融入程度不同。西部的加州华盛顿州,几乎没有人会在意你的肤色国籍。中西部也在迅速融合中。东南也就是原来南方邦联的老巢相对保守。然而亚特兰大,迈阿密任然是非常多元的大都会。怎样像犹太人,黑人,墨西哥人那样,积极参与,充分利用诸如集团投票(Block Vote)这样的机制,提升亚裔社区地位,是目前很多华人政治家正在积极努力的。
让我们开始,耐心地考察湾区。领略她秀美的风光,体会多元文化的魅力。在走完湾区以后,我们将北上,考察美国西部非常有特色的州,俄勒冈州。同时领略有小旧金山之称的太平洋西岸城市,波特兰。在此期间,你需要哪方面信息或者提出建议,欢迎通过微信回复。
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